恭喜还是惋惜?那些进入“十亿美元俱乐部”的创业者们

Instagram 被Facebook 10亿美元收购、Tumblr 被Yahoo! 11亿美元收购、Waze 被Google 11亿美元收购…… 也不知怎么的,最近接连不断的有创业公司被巨额收购,而且价位还都是在10亿美元左右。或许从另一个角度来看,这凸显了创业领域的一个新现象:10亿美元成为创业公司成长的新标杆,一个将面临更多挑战和机遇的新阶段。

简单的,我们来看看目前有哪些公司即将或已经成为了“十亿美元俱乐部”中的一员。要想成为其中的一员,这些公司必须是最近几年才火起来的,有着独特的产品形态和模式,经历了一段众星捧月的鲜花期,并有着颠覆大公司的潜质。

Instagram

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可以说最近一两年,Instagram是移动互联网浪潮中最得意的选手。这个2010年3月成立的产品(当时叫Burbn),10月份登陆苹果应用商店,不到一年的时间,用户上传照片数量突破1.5亿张。成立两年后(2012年四月),Android 版发布,第一天应用下载量就突破100万,总用户数突破3000万。紧接着,Instagram 被Facebook CEO Mark Zuckerberg 以10美元收购,这个13人的小团队瞬间火了起来。

Instagram的成长可以说是顺应天时地利人和,当时移动互联网已然兴起,iPhone 的拍照效果也进化的非常好了。Instagram 以其独特的滤镜选方式让众多摄影小白拍出了大师级的照片,同时也深受摄影爱好者和专业摄影师的喜爱。对于上线17个月即获得3000万用户的Instagram 来说,商业化或IPO 什么的都言之过早,而之前Twitter的Jack Dorsey也一直和Instagram 创始人Kevin Systrom接触,希望收购Instagram,但最后还是泡了汤。

Tumblr

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和Instagram 相比,Tumblr 更像是一家创业公司发展的典型状态。2007年2月份成立,之后也一直疯狂增长。得意于其独特且具有颠覆性特征的轻博客状态,以及David Karp 那种文艺小青年的气质,Tumblr 受到了大量青少年用户的喜爱,上面充斥着各种追星族热捧的内容,尤其是表现力和传播力都超强的图片资源。

2011年底,Tumblr 融资8500万美元,估值8亿,用户3000多万,月PV 高达20亿。但随着时间的推移,David Karp 这个原来一直反感广告的人也不得不面临生存的压力。2012年初,Karp 宣布Tumblr 的广告计划,一年的时间内,其效果也是可圈可点。但到了今年,或许是慑于Marrisa Mayer 阿姨那强大的气场,David Karp 这个孩子竟然同意了11亿美元的收购,又一个“十亿美元俱乐部”成员就这样走到了大家的面前。

Waze

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Waze是一家来自以色列的社会化地图平台,用户可以将添加自己附近的地图数据来实时完善地图。该公司在2008年获得1200万美元投资,09年5月产品正式上线。从09年到10年两年的时间里,Waze 获得了200万用户。但在2010年底获得2500万美元B轮融资后,Waze 便开始了全球的疯狂扩张,6个月用户达到400万,2012年2月达到1200万,7月份达到2000万。前几天Google 收购Waze 的时候Waze 用户数不到5000万,而Waze 计划今年年底将用户数增加到7000万左右。

虽然最初Waze 没有前面两家公司那么风光,但并不代表Waze 没有什么潜力。实际上,从长远来看,Waze 很有可能成为颠覆Google 地图的一个“大后期”。而13亿美元被Google 收购,价格一般,而且我个人并不觉得Waze 能给Google 地图带来什么帮助。Google 收购Waze ,或许纯粹是出于不让Facebook 这样的竞争对手对其构成威胁。

Hulu

Hulu

Marrisa Mayer 任Yahoo! CEO之后,接连不断的进行大手笔收购,而Hulu 就是其中一家。成立于2007年3月,Hulu 这家新兴的在线流媒体网站在过去一两年可占尽了风光。先是传出IPO 计划,然后有消息称Yahoo! 等多家公司竞购Hulu,其中Google 或将出20亿美元将其收购,但后来Hulu 股东又停止出售了。Hulu 强健的用户和收入增长势头,一直让这家公司被看作是美国付费流媒体服务的典范。但过去一年Netflix 凭借《纸牌屋》火了起来,反而Hulu 却没有多少动静,反而还出现了CEO 等高管出走的现象。

直到最近,Yahoo! 欲出6-8亿收购Hulu ,从前面的几家公司和多方竞价财团来看,Hulu 显然不止这个价,进入“十亿美元俱乐部”是比较乐观的状况。虽然我个人认为Hulu 不会卖掉自己,但鉴于之前的竞购传闻,再看看上面几家公司,结果谁又知道呢?

Fab

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在创业公司中,Fab 这家位于纽约的创意闪购网站从来都不走寻常路。从同性恋交友网站,到Fab.com 的成功转型(Pivot),再到试水实体零售。Fab 成功Pivot 之后走出的每一步,都让投资人和创业者咂舌。现在的Fab 正在进行一轮约2.5亿美元的融资,公司估值约10亿美元。2013年2月,Fab 用户突破1100万(2012年1月为150万用户),2012年总营收1.5亿美元。

鉴于Fab 成功的商业模式和另类做法,目前还没有看到有哪家公司向其扔出了橄榄枝。而且根据目前的营收状况,Fab 并不用过于担心未来的收入。但即便如此,我们仍然不敢肯定Fab 能成功迈过“十亿美元”这道坎走向IPO,因为还有09年斥资8.5亿美元收购Zappos 的零售巨头Amazon。

除了上面介绍的创业公司,还有更多的创业公司也即将进入“十亿美元俱乐部”,比如活动票务网站Eventbrite、手工艺品网站Etsy 等。可能从创业团队的角度来说,10亿美元被收购是个还算不错的结果。但从创业公司成长,甚至上升到“创业精神”来说的话,被收购并不是一件值得赞扬的事情。我们希望真正的创业者能够改变世界的同时,也把创业精神传递给更多的后来者。如果创业只是为了迎合大公司的资本游戏的话,创业本身就变了味,更何况,10亿美元的公司离改变世界还有点距离。(当然,这要求对创业者过于严苛了,而且还有连续创业者)

而对于像Twitter、Whatsapp、Square 这些公司来说,他们的市值已经达到三、四十亿,也就意味着下一步便是IPO 。对于创业公司来说,由于大公司收购这颗糖衣炮弹过于诱惑,再加上本身从10亿美元继续上升对创始人、团队、投资人来说都要面临更多的压力和挑战,所以这是一个重要的门槛。迈过去了,就离IPO 和改变世界不远了,迈不过去,在资本的压力下只能出售。

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