消失的红利:iWatch将会面对什么?

iWatch

在过去一年里,可穿戴设备与智能硬件浪潮席卷了整个互联网。无论是科技巨头、硬件创业者还是投资者,都对这个领域表现出了异乎寻常的热情,大量手环、手表等产品集中亮相,甚至不少人将2013年称为“可穿戴设备元年”。

然而,让人感到遗憾的是,我们并没有在这股浪潮中看到苹果公司的身影——虽然关于苹果可穿戴设备产品的传言在最近的一年时间里从未停止过,但它们基本上都是媒体和分析师的“成就”。

好消息是,贴着苹果商标的可穿戴设备可能很快就要来了。根据CEO库克在2014年第一季度的财报分析师会议上的公开表态,苹果将会在今年推出几个新的产品品类。于是,配合着此前相关岗位招聘信息、可穿戴专利的曝光和奢侈品牌CEO的加盟等让人浮想联翩的新闻,苹果的“可穿戴设备”再次成了行业的聚焦点。

这对产业和用户两方来说都不失为一件好事,毕竟苹果在软硬件整合以及工业设计上都有非凡的能力和品牌效应。所以不少人都在期待苹果创造出一款“再一次改变世界”的产品来为业界树立起标杆——像iPhone当年做的那样。

但我要说的是,iWatch,姑且叫这个名字吧,在这个时间节点推出,所要面对的境况和当年的iPhone截然不同。

我指的是对手和环境。

还记得去年年中,库克在All Things D 11大会上谈到,探索可穿戴设备领域的时机已经成熟。且不说他自己就佩戴着一块Nike Fuelband,事实上,继2012年Pebble在KickStarter大获成功后,Jawbone、Fitbit、Misfit等明星创业公司开始纷纷崭露头角,资本也一股脑儿地涌入了这个行业当中。

Google早已先行推出了试验性产品Google Glass并于去年年底进行了迭代,还在去年收购了智能手表厂商WIMM Labs;三星一改苹果追随者的形象抢先推出了Galaxy Gear;而根据传闻,微软也在接触可穿戴设备厂商,不想重演智能手机时代的悲剧。这是巨头们的动作。

再看创业者们:从智能手表到手环,可穿戴设备几乎是一场创业者的狂欢。这些可穿戴设备各式各样,连存在的缺点都出奇地一致。他们是推动这股浪潮的中坚力量,对市场的嗅觉更敏锐,竞争和参与意识更强烈。与智能手机时代不同,他们不想做科技巨头的追随者。

所以我们看到——苹果已经从当初智能手机浪潮的推动者,成为了一个可穿戴设备领域成熟时机的等待者。

这并不仅仅是硬件产品推出时机上的落后,更重要的是——我们看到,无论是Pebble手表、Leap Motion还是Google Glass,都已经开始经营自己的智能硬件生态圈子——应用商店、开发者工具,甚至分成方案都逐渐成型,而这实际上是iOS生态系统最引以为傲的之处。

同时,我们还看到,硬件创业的核心地点也正在发生改变——从硅谷向深圳迁移,全球的创业者都敏锐的发现了这一点,而就大型公司而言,Google因为开源的优势也能够轻易渗透进来,而苹果在这一点上不占任何优势,简而言之,苹果离智能硬件新产品、新想法诞生地的距离正在被延长。

再回到iPhone诞生的2007年,诺基亚和黑莓大行其道,iPhone诞生之后的很长一段时间内它甚至是不被看好的,更谈不上被同行们追随。而Android 2008年下半年诞生时,已经距离第一代iPhone发布有一年半的时间了。

所以,苹果也因此享受了巨大的时机和行动力红利,以及很长一段时间的市场空白。我不想谈预见性的问题,因为在2005年Google就已经收购了Android团队,很难判断Google当初是否看到了这一趋势,但显而易见的是,比起其它竞争对手,当时的苹果显得果敢而且努力,可如今的状况,恰好相反。

这个问题跟苹果能否再次创造出让业界震惊的产品无关,我依然相信苹果具备这种能力,而且,正如库克在All Things D 11大会上所说的那样,目前在可穿戴设备市场上还没有一款算得上成熟、伟大的产品。只是,苹果的创造力可能还在,但它不会以一个推动者的身份出现,也很难再拥有智能手机时代的那些红利了。

图片来源:VNUPDATE

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