被“遗忘”的iPad mini

“iPad mini怎么了?”

在看完今天凌晨的苹果新品发布会后,我的脑海里冒出这样一句疑惑。不到30秒,iPad mini 3成为了可能是有史以来介绍时间最短的苹果产品。难道说,仅仅第三代,iPad mini就不行了么?

将时间拨回至2012年的10月份,尽管缺少视网膜屏幕,但更薄、更轻、价格更低的特性使得iPad mini甫一面世就被认为是苹果公司填补7吋平板市场空白的措施(当然也伴随着外界的质疑,因为乔布斯不认为7吋平板是个好主意)。犹记得苹果全球营销副总裁Phil Schiller(菲尔·席勒)单手持握iPad mini向世人展示时,似乎预示着“小平板”未来的到来。

而在宣传文案上,苹果也极为用心的以“The full iPad experience”(简,而未减)来说明iPad mini只是尺寸小了,其目的是为了将完整的iPad体验带到小尺寸屏幕上。一年后的第二代产品更是将这一目的做到了极致:除了屏幕尺寸,其他配置均和iPad Air一样。甚至因为屏幕尺寸小,相同分辨率在iPad mini上显示效果更为优秀。iPad mini 2被认为是苹果公司在消除用户的选择强迫症,不需要纠结其他,喜欢小的就买iPad mini,喜欢大的就买iPad Air。

可是,到了今天,突然一下就变了。没有变薄、变轻,摄像头没有明显革新,iPad mini 3的性能、参数、价格也一笔带过,宣传文案仅有一句“配备Touch ID”,甚至之后在苹果官网上,大家才赫然发现iPad mini 3的处理器仍然是A7。也就是说,不仅没赶上iPad Air 2的A8X处理器,iPad mini 3连A8处理器都没有捞到。这种所谓的“更新”,更像是皇帝的新衣,有名无实,显然有些出人意料。

如果上一代的iPad mini 2就使用A6或者A6X处理器,明确表明与iPad Air在配置上存在差异,或许我们会习惯如今iPad mini 3的这种更新节奏。但就是iPad mini 2的“高配”让我们以为iPad这两款产品的差异仅仅停留在屏幕大小上时,苹果如今的这种行为才看起来尤为异常。

也许有人会说,iPad mini 3核心处理器没有得到升级的原因,是因为64位处理器A7用在7.9吋的小平板上已经绰绰有余,没有必要再升级——这听起来似乎也符合苹果一贯以来“够用就好”的产品哲学。但是考虑到已经有新处理器作为标杆的情况下,iPad mini 3仍旧使用上一代产品,这无疑会打击消费者更新换代的积极性,在更喜欢迁就消费者的库克时代,就显得有些不同寻常。

再加之“不到30秒的产品介绍”这种令人琢磨不透的发布策略,不免会让人产生这样的怀疑——iPad mini产品线,是否已经被放弃?

在我看来,虽然说完全“放弃”还不太可能,但是iPad mini 3身上的不寻常,显然暴露了苹果越来越丰富的产品线背后的一些问题。

首先,大屏手机和小尺寸平板之间的矛盾是尤为突出的。没错,我指的就是上个月刚刚发布的iPhone 6 Plus,给整个iPad mini带来的冲击。

我赞同这样一个观点:iPhone 6是iPhone 5s的更新产品,而iPhone 6 Plus是一款全新的设备,它介于手机和平板之间,可以称之为iPhablet(平板手机跨界设备)。甚至还可以将之调侃为iPad mini mini(或iPad nano)。

将iPhone 6 Plus调侃为“iPad mini mini”的说法不无道理。除了尺寸达到了单手难握的5.5吋屏幕之外,iPhone 6 Plus从系统层面上就和iPhone 6不太一样。iPhone 6仅在少有几个系统app里可以横屏操作,但是在iPhone 6 Plus上,苹果特意定制了部分App的横屏操作模式,并也承认其一部分采用的就是iPad的操作逻辑。也就是说,用户已经能够将iPhone 6 Plus当作一个“小尺寸的iPad”来使用了。

但关键是,“小尺寸iPad”并不正是iPad mini最初的定位么?

事实上,就体验和功能而言,iPhone 6 Plus已经可以在很多方面代替iPad mini。当初相较于仅才屏幕大小才4吋的iPhone5/5s,看视频、玩游戏、阅读等这些操作确实可以在7.9吋的iPad mini上获得更好的体验;一旦与5.5吋的iPhone 6 Plus比起来,其实也已经相差不大。

更重要的是,iPhone 6 Plus是手机,相比起需要连接Wi-Fi或者另外支付数据通信费用的iPad,手机在网络连接方面具有先天的优势。这一点可能是一款移动设备最重要的特性。如果说iPhone 6 Plus和iPad mini还有一点不同,那就是续航。但手机和平板毕竟是定位不同的产品,虽然手机的续航时间短于平板电脑,却可以带来大得多的可能性。

所以,当iPad mini躺在角落的时间越长,其产品诞生之初希望实现的目的也就越遥远。iPhone 6 Plus和iPad mini这两个产品形态的接近,会让当初蚕食iPad份额的iPad mini,被iPhone 6 Plus赶下宝座。

如果说iPhone 6 Plus是iPad mini面临的外患,那iPad mini本身的尴尬定位可以被认为是其内因。

从第三代iPad开始,苹果有意无意的将iPad定义为内容生产设备,屏幕、处理器、摄像头等性能的提升,辅以无数开发者构建而成的良好生态圈,使得iPad在医疗、体育、教育、工业等领域开始广泛使用。本场发布会上,苹果将Mac上优秀的图片、视频专业处理软件带到iPad Air上去,也正是这种产品策略上的体现。

相对而言,iPad mini虽然一直定位在小尺寸上的完整iPad体验,但正是由于屏幕尺寸小的缘故,文字、图片、视频处理等内容生产流程都不太适用于iPad mini。可以说,iPad mini的特性可能也仅限于上述提到的几点:轻薄、轻量级使用、随身携带。这催化了iPad Air和iPad mini的分野:iPad是内容生产设备,iPad mini是内容使用设备。

这种“归类于iPad,但严格来说并不是iPad”的尴尬,使得iPad mini的使用人群通常将其用于音乐、视频播放器,八九个小时续航的视频播放器,显然是消磨时间的一大利器。但是,一旦将iPad mini框定为一款售价400美元的视频播放器,即使畅销,其本身也是失败产品。更何况,想必不是所有人都买得起400美元的视频播放器。

回到iPad mini 3本身。这次发布会上它最明显的变化还是增加了能够支持Apple Pay在线支付的Touch ID。但是由于缺乏NFC芯片,它没有办法进行线下支付,而Apple Pay最核心一点是解放线下刷卡,让支付变得简单快捷。所以,iPad mini上就连Touch ID带来的变化,也不完整,实际上就和第一代Touch ID只能解锁、购买App Store应用类似。

所以,抛去“iPad mini 3”这个“皇帝的新衣”,你会发现,iPad mini 3基本上只增加了一个金色的外壳可供升级。功能配置与之相近的iPad mini 2价格上比它便宜100美元,旧一代的iPad Air价格与之相同:夹在价格更低的iPad mini 2和屏幕更大的iPad Air中间,我实在想不出有什么理由去购买iPad mini 3。

所以,现在问题来了:iPad mini系列,真的会因为iPhone 6 Plus的到来而被苹果抛弃吗?

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