比尔·盖茨先生六十岁生日快乐,这里的十七张照片记录了他的一生

我没有说错,在地球的这一边, 2015 年 10 月 28 日即将逝去,但是在地球的另外一边,2015 年 10 月 28 日才刚刚开始。今天是他的生日。六十年前,软件巨人比尔 · 盖茨出生在华盛顿州的西雅图。长期以来,我们都习惯了在谈论财富的时候把他列到首位,但是然而,就在昨天长期位居第二位的Inditex集团老板阿曼西奥·奥特加超越了他新晋世界首富。不知不觉,我们和他,还有在我们小时候被看成电脑同义词的微软和Windows,都已经老了。

比尔·盖茨出生于1955年10月28日,在西雅图。作为一个少年,他的求知欲是如此之大,在他小时候,他就读完了整个“世界图书百科全书”系列。后来他上了湖滨中学,并且认识了他之后的合伙人,也是与他关系最曲折的人之一的保罗 · 艾伦。在这座美国最早开设电脑课程的学校,他们为这个新的机器而痴迷,夜以继日的研究它。十三岁时,他便独立编出了第一个电脑程序,可以在电脑屏幕上玩月球软着陆的游戏。“ 那时候的经历给了我们以信心,我们希望建立这样的一家公司,它建立在这样的一个想法上:计算机会变得无比强大,它会出现在每一个办公桌上和每一个家庭里,给所有人带来福祉。” 遗憾的是,在那个被认为五台计算机可以解决全人类计算机需求的年代,这个想法被人认为只是不切实际。

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毕业后,盖茨考上了哈佛大学。虽然他最初学的是法学专业,但他很快转向了他真正的领域:计算机科学和数学 。世人皆知他退学的事情,但是很少有人注意到哈佛大学给他留下的很多印记 —— 至少,之后的微软CEO 史蒂夫 · 鲍尔默,就是一个。他们在一节经济学课上相遇,而且不容易的是,到现在他们还是好友。

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好吧,也有些东西是错过的——比如到了五十岁才拿到的学位。

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1977年,盖茨和艾伦搬到新墨西哥州阿尔伯克基,建立自己的年轻的软件公司。那时候微软只有 11 个人,确实很“微”。不过那个时代的码农比现在可潮多了。

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早期的计算机工作者都带着点狂野的气息。在创立微软的那一年,盖茨被抓进了监狱,罪名是无证驾驶。

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微软不断发展,1985年发布了Windows,1986 年上市。到 1987 年,31岁的盖茨已经是一个亿万富翁了。

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1987年,遇到了心上人。那时候盖茨是微软CEO,而梅琳达是刚刚毕业来到微软的普通员工。额,怎么说,“霸道总裁爱上我”?

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1994年,大事频发:微软拥有了第一个网站。盖茨登上了《连线》杂志封面。美国政府对微软展开了反垄断调查。但是对比尔盖茨个人来言:这一年他的大事件应该是花 3000 万美元购买了达芬奇的《莱切斯特手稿》。在看这个手稿的时候,他会暗地里将自己与达·芬奇相比较吗?

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1995年,在他四十岁那一年。他成为了全球的首富,那一年Windows 95 的出现,象征着微软如日中天。

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1998年,随着捆绑 IE,及一系列反垄断的指控。比尔 · 盖茨的名声从“ 电脑金童 ” 变成了 “寡头资本家” “垄断推手”。面对镜头,他时而强硬,时而傲慢,时而不屑,时而狡黠,颇有点枭雄的影子。

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2000年,当他的老对手,乔布斯重回苹果为科技界带来风暴的时候。盖茨选择了急流勇退,在垄断风波度过之后,盖茨辞去了CEO的职务。此后的他虽然还有董事长身份,但很少干预公司运营,专注于慈善事业。现在他是 CEO 纳德拉的首席 “技术顾问”。

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和担任微软CEO时期的咄咄逼人不同,在退休后,他的脸也变得和蔼起来。他与梅琳达一起运营慈善基金,从消除在世界偏远角落的疾病,到为穷人研究更廉价的食物,他都尽心尽力。盖茨还捐赠了数百万来改善美国的教育事业。

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比尔仍然对新科技充满兴趣,但与前半生在生意场上生杀予夺不同,此时的他更重视科技对人类的贡献。盖茨投资了健康食品公司 Hampton Creek,它们用植物原料制作人工鸡蛋 。他还支持多个项目开发新一代避孕套,希望它们能帮助阻止艾滋病毒和艾滋病的传播。在接受《金融时报》采访时他说:“治疗疟疾远比推动互联网进程更重要。”

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2010年,比尔和梅琳达联手巴菲特签署了一项“捐赠誓言”,鼓励亿万富翁捐出自己至少一半的财富给慈善事业。保罗·艾伦,拉里·埃里森,史蒂夫·凯斯和马克·扎克伯格都签署了誓言。

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他变得如此关心人类,有些尝试甚至让普通人也难以接受。比如喝下一杯净化处理的水,这杯水是来自于人类的排泄物。但他仍然说:“味道不错,并不比任何瓶装水差”。这款装置即将在非洲国家塞内加尔投入试运行,以帮助当地贫困居民喝上干净的水。

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但直到快六十岁的时候,人生也会遇到波折,其中之一是和保罗 · 艾伦翻脸。2011年,艾伦出版了自己的著作《创意人》,里面说盖茨和鲍尔默曾试图寻求方法在他患癌时拿走他在微软的股份,一出版后引起轩然大波。所幸,最后经过半个世纪的人终于又重拍旧照,言归于好。

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在财富榜上,每一年都有新的人会超越他,又会在一场风暴后突然消失。但他已经不在意这些。

这就是盖茨,他并非完美之人。他拥有如此传奇的一生,他曾经是个工作狂,创造家,直接将 PC 带给千家万户。但也是一个枭雄,像每一个美国故事的主人公一样不择手段的获取胜利。他曾经是许多小型公司和竞争者的敌人,用臭名昭著打压竞争者。但在退休后却扶持一系列有希望的创业公司和慈善机构,为人类的发展竭尽全力。他曾经苛刻的对待朋友,刻薄的对待身边的人。但也对感情忠贞不二,并且与老朋友在晚年握手言和。他逐渐老去,或许会被很多人超越,但从不会被人遗忘。这就是比尔盖茨。

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