白宫人工智能白皮书:要警惕 AI 被一小撮别有用心的人利用

标题可能有点夸张了。但至少你点进来了,而白宫也确有这方面的深忧。

昨天美国白宫总统办公室正式发布了一份名为《人工智能、自动化和经济》的白皮书,着重阐述了从白宫的角度看到的人工智能技术、行业的进展,以及未来的趋势。它发布的时间节点正值假期之前以及奥巴马总统任期末尾,按照下一任总统的性格和兴趣,可能很久之后都不会再有像这本白皮书一样的政府规格人工智能报告。

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在卷首语中,包括原 Google 高管,现美国政府 CTO 梅根·史密斯等在内的五位科技和政策专家共同表示,图像识别等细分技术驱动并极大地加速了自动化的程度,人工智能开创了新的市场和机遇,会为健康、教育、能源和经济包容带来进步,创造更多的经济财富。

但这些专家也指出,尽管很多人的确正在享受人工智能发展带来的好处,它也在为就业带来挑战。比如,那些技能要求较低的就业岗位正在逐渐被机器和人工智能取代,而原本身在这些岗位上的人进步所需要的教育等资源和其他保障,却并没有同步跟进。这便是人工智能的发展在当下所造成的社会成本。

白宫十分担心,信息技术行业本来就存在“赢家通吃”的局面,普通人作为“羊”,身上的羊毛流向掌握技术和资本的 0.01% 精英:

人工智能驱动的科技变革,可能会进一步撕开资本和劳动力之间收益分配的裂痕……这种偏向超级巨星的科技变革 (superstar-biased technology change),比之前的技术密集型科技变革,更容易让财富流向社会精英……人工智能时代的技术门槛不断提高,最后可能只有少数公司能够成为市场上的胜利者。

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美国 0.01% 精英的收入站国民总收入份额的变化

面临着此般机遇和挑战并存的境地,美国应该怎样做?这份报告给未来的政策制定者提供一个锦囊,里面有三条策略。

策略一:帮助劳动力转型,确保(人工智能的发展带来的)增长能被普遍享受到。

社会亟需一个新的安全网,在发展人工智能技术的同时,首先确保那些被人工智能取代了工作的人能够养家糊口。可以采取的途径,包括加强失业保障、医疗补助,确保新的收入保障和紧急援助计划随时申请随时可用等等。简而言之:更高和跨行业/工种之间更平均的工资水平,以及当出现问题时更健全故障保险 (fail-safe) 机制。

策略二:教育和培训出适合下一代就业岗位的人才

教育很重要。“如果不能改进儿童教育,并帮助成年人进行再教育,让他们获得在 AI 经济下必须的就业技能,美国将面临失去全球经济领袖地位、国内数百万人失业的社会风险。”白皮书中写道。

在学生教育上,白皮书希望在未来所有的儿童都能享受到相同的高水准早期教育,并且必须完成高中学业和就业培训。而考虑到社会总人口中成年人占绝大比例,面向特定职业和公众的再教育,甚至是终身教育,都需要尽快达到一个能够应付未来不断增长人口的规模。当然,白皮书也认为,发扬光大“学徒制”能为学校教育和机构化的职业教育带来重要的补充。

在教育中有一个很重要的细节。“在数据科学和计算机教育中,应该引入道德教育,以确保未来决定的制定者明白自己在做什么。”参与编写该白皮书的白宫科技政策办公室表示。

策略三:大力投资 AI

近几年的人工智能技术进步主要应该归功于优秀的民营企业和民间资金,但这并非意味着国家资金不能有所作为。当民间忙于技术进步的时候,国家资金可以专注于基础设施的建设和保障。比方说,国家应该推动人工智能时代的网络攻攻防安全和欺诈检测技术。另外,国家也可以通过补贴的方式来调节人工智能技术的市场,促进竞争,就像美国曾经在石油、钢铁和汽车行业做的那样。

怎样用政策来应对人工智能革命的经济效应,是下一届、下下届和之后的每一届政府的挑战。人工智能已经改变了我们的劳动力,改变了人可以从事的职业和所需要的技能。所有美国人都应有平等的机会去参与到这场革命当中,无论他们是学生、工人、经历、技术领袖,还是普通的公民。

白皮书的最后如此总结。

通过这封白皮书,奥巴马政府的技术顾问专家们希望下一届政府和国会能继续将人工智能作为重要的议题,去持续地讨论和跟进。他们认为,这是美国继续在人工智能时代保持全球领导地位的唯一保障。

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