把白宫搬到硅谷,总统很高兴

"Barack Obama"

2008年11月4日,贝拉克·奥巴马在芝加哥格兰特公园发表了当选获胜演说。从最初的民主党初选,到正式被提名参选,再到正式总统大选击败麦凯恩,奥巴马和他的竞选团队完成了长达两年的马拉松,并获得了相当丰厚的回报。

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当回顾整个竞选过程、媒体们用显微镜般地目光注视奥巴马和他的竞选团队时,一个只有25岁、长着张娃娃脸的年轻人成为了焦点,也就是被奥巴马称作“互联网代理人(my internet man)”的家伙。他的名字叫克里斯·休斯,1983年出生在北卡罗来纳州希科里市,在奥巴马当他老板之前,还和马克·扎克伯格共事过,在哈佛一同创建了Facebook。

休斯与Facebook的缘分在2004年夏季中断,搬到帕洛阿托的扎克伯格并不想再回学校,于是选择辍学,同行的休斯则是回到哈佛继续学业。毕竟,一份哈佛的毕业证书能够保证一份毕业后体面的工作。在休斯看来,当时自己没有出去冒险的资本。在扎克伯格的团队中,不会写代码、学习法国历史与文学的休斯,担任“人类学家”、研究用户关系链、对产品给出建议,客服代表以及新闻发言人。

2006年顺利毕业后,休斯回到了帕洛阿托,重新加入Facebook。也就是在这一年,作为Facebook客服代表,与来自伊利诺伊州的客人奥巴马见了第一面。在当时,为了顺应美国的中期选举,Facebook推出一项新功能,候选人们可以在Facebook建立公共主页。虽然不是候选人,但身为联邦参议员的奥巴马还是希望有一个自己的公共主页,于是亲自拜访了Facebook。

这样的一次会面,为后面休斯加入奥巴马竞选团队埋下了伏笔。在奥巴马宣布参选的几周,竞选团队敲定了休斯的加入,担任新媒体运营负责人。之后,我们看到的是,My.BarackObama.com成为了奥巴马线上策略的主战场,休斯是它的负责人。在这个网站上,奥巴马的支持者可以组建群组、策划线下活动,筹集资金,与其他人联系,像是一个竞选版的Facebook。通过这个网站,让奥巴马的竞选团队,能够更直接、更有效率地与支持者进行互动。到竞选结束,志愿者在上面建立了200万个个人资料页面,组织了20万个线下活动,组建了3.5万个群组,发表了40万个帖子。通过7万个筹款页面,筹集了3000万美金。

在奥巴马的竞选过程中,惊人筹款效率成为了胜负手,而My.BarackObama.com成了奥巴马竞选团队的关键武器。奥巴马在2008年的一个月就筹到3200万美元的竞选经费,是当时筹款最多的总统候选人;紧接着的第二个月,他的筹款效率惊人,募得5500万美元的捐款,打破参议员翰·克里于2004年保持的单月筹款纪录,比同党对手希拉里·克林顿的同月筹款数多出2000万。

挖角当红初创科技公司核心成员来承担竞选重要职责、充分发挥互联网的威力,就这样,美国首位“网络总统”诞生。

然而,第44任美国总统与硅谷的缘分没有就此结束,反而更进一步。在他的任期内,白宫政府拥抱技术的力度前所未有之大和对互联网、创业的支持则也是前所未有。

就在上周,白宫对外宣布,将在今年夏季举办第一届创业公司Demo Day(演示日)。在Demo Day当天,将邀请重量级企业家来讲述他们的创业故事,正在创业的团队则可以上台展示他们的产品。

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可以想象,一个个穿着牛仔裤、T恤的创业者,来到宾夕法尼亚大街1600号的美国总统官邸,站在台上讲述自己新的产品想法、开发的手机app或者几个人鼓捣出的硬件产品。

按照以往,这样的场景多半是由科技媒体或者投资机构来驱动并主导。而这次,担当主角的却是白宫政府。

在这背后,到底发生了什么?

经济学人曾报道,旧金山市中心所有在建的高耸楼群,都被科技公司所持有;在2013年,全美顶尖的MBA毕业生,其中五分之一进入了科技公司;今年,硅谷领军企业苹果市值冲破7000亿美金;互联网、科技企业正在成为美国公司全球化的主力军,从苹果到Google,从Uber和Airbnb,席卷大半个地球。

而这些,都暗示着互联网、科技企业在美国本土地位的强势崛起,在全球影响力的与日俱增。这些趋势,都在左右着硅谷与华盛顿之间的关系。

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今年二月份,白宫历史性地在斯坦福举办了网络安全和消费者保护峰会。在接受Kara Swisher采访时,奥巴马谈到,“如果美国要继续在科技领域保持领先,学校则需要提供更好的编程教育”。

奥巴马认为,学习编程要跟学习ABC、识别颜色一样从小教育;也不是一小撮孩子有必要学,而是所有孩子都应该学习编程。而奥巴马自己也会一些基础的编程,在Code.org组织前往学生白宫学习“编程一小时”课程活动上,奥巴马当场敲出了一段实现正方形功能的代码,这也让他成为了首个会编程的总统。同时,奥巴马还鼓励自己的两个女儿Sasha和Malia学习编程,不过由于起步太晚,她们俩学习的热情不是很高。

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不光对于计算机编程,奥巴马对3D打印这样的前沿技术,也是报以热情。在做完2015年国情咨文的第二天,奥巴马的总统车队便前往了爱达荷州首府博伊西,造访了博伊西州立大学新品研究实验室,与研究3D打印的大学生进行交流。而在2013年国情咨文中,奥巴马便谈到,3D 打印有潜力成为变革人们的创造力的技术。

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并且,在去年六月,白宫举办了第一届创客嘉年华。奥巴马的这尊3D打印头部模型,就出现在了这次创客嘉年华上,由Autodesk和3D Systems公司的数字图像技术专家,以及南加州大学创新科技研究所(USC Institute of Creative Technologies)的3D打印专家共同打造

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不光自己学编程,最潮的消费电子产品,奥巴马也没有落下。

今年二月份,白宫为了推广联邦健保计划,联合Buzzfeed制作了一个奥巴马把玩自拍杆的视频。在最近的一次采访中,奥巴马透露,自己是在去夏威夷度假的时候学会使用的。

在2月的斯坦福峰会上,Apple Watch发布前,奥巴马表示,虽然没有用过任何智能手表、手环产品,但还是挺期待苹果的这款智能手表。同时还透露,自己私底下还有蒂姆·库克有所交流,库克告诉他这款手表非常棒,考虑把它当做日常设备来使用。

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当然,奥巴马与硅谷的互动不仅限与企业大佬的交流。在奥巴马团队中,现在有了更多硅谷的烙印。上周, 奥巴马任命DJ Patil作为全国第一个首席数据科学家以及负责数据政策的副CTO。这位曾经在Skype、Paypal、eBay以及LinkedIn工作的硅谷老兵,进入白宫后,将帮助美国政府更好地把各个部门中的数据利用起来,特别是医疗健康领域。3月初,之前在VMWare工作过的高管Tony Scott被任命为美国首席信息官

而早在去年九月,Google X副总裁梅根·史密斯接替Todd Park,担当第三任美国国家CTO。美国国家CTO是奥巴马政府在2009年设立的,负责为美国总统提供与科技政策问题相关的建议。

可以发现,最近关于白宫举办Demo Day的新闻稿件,便是由梅根·史密斯负责撰写。而被打上更多硅谷烙印的白宫政府,未来也许会越来越极客化。

 

 

题图来自:Re/Code

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