刚刚获得5000万美元投资的Anki是一家什么样的公司?为什么苹果愿意在WWDC上给它一个舞台?

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昨天,在WWDC上有一个被很多人忽略的现象——在发布苹果的产品之前,Tim Cook给了一家名为Anki的初创公司演示它们首个产品——Anki Drive的机会。如果你仅仅看到这个在跑道上奔驰的玩具汽车,可能会觉得它没多大意思,毕竟各种利用手机操控的玩具早已层出不穷。

可Anki Drive的不寻常之处在于,它并非是一辆被遥控的赛车,而是利用自带摄像头、传感器、处理器和通讯模块实时的扫描轨道,自行计算出运行轨迹并控制速度,同时将数据传输给iPhone,据说其每秒能进行500次扫描和数千次计算。听上去,有点像一个迷你版本的Google无人驾驶汽车。

Anki Drive被定义为一款iOS平台独占的游戏产品,其App已经能够在美国的App Store上下载。不过实际上,Anki并不是一个游戏公司,它们给自己的定义是一家人工智能创业公司。它的两个创始人——Mark Patucci和Hans Tappeiner都曾在卡内基梅隆大学获得博士学位,他们说自己创办Anki的主要原因是希望把人工智能这种往往用于政府和商业领域产品的技术真正地带到消费领域中来。而之所以选择以智能汽车游戏作为他们的首个产品,是因为他们认为汽车是大部分人都喜欢的东西,也能完美利用到他们的核心技术,可以帮助他们在短时间内获得市场的认可。

但最值得注意的是,Anki刚刚获得由Andreessen Horowitz、Index Ventures、Two Sigma Ventures等合投的5000万美元,其中并没有苹果公司的身影。实际上,除了Anki目前独占iOS平台外,苹果公司和它没有任何交集。那么,为什么Tim Cook愿意在苹果每年最重要的发布会上给Anki Drive一个舞台呢?况且它还是唯一一个。

我想原因就在于Anki Drive的运行模式。它虽然不是真正由iPhone所操控的,但是其运行平台和数据收集都完全是在iOS之上。这实际上和Jawbone、Nike+这些可穿戴计算设备在模式上没什么不同。只不过基于人工智能的Anki能带来更巨大的想象空间——无论是手表、运动手环、芯片等可穿戴计算设备,还是更加智能的电器和新型硬件,它们都将由iOS统一管理。iOS设备可以成为一个真正意义上的连接万物的智能终端。

所以说Anki在WWDC 2013上的首演除了让苹果告诉消费者iOS平台还有如此吸引人的游戏产品外,更重要地是它在给硬件开发者一个模板和信号——苹果愿意和这些智能硬件合作,并且有能力帮助它们打动资本市场和消费市场。

看来在软件生态系统之后,苹果的硬件生态系统也将开始建立。

注:图片来自网络

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