收购LinkedIn,微软将重构下一个时代的“办公软件”

你可能已经被微软 262 亿美元现金收购 LinkedIn 的新闻轰炸过一轮了。对于这比收购,有些读者可能会觉得突然、有些读者可能会觉得不解,还有一些读者又可能会觉得贵。接下来这篇文章,我就尝试借助一些已有的资料来化解你可能存在的种种疑问。

一直在寻找潜在收购对象的微软

在微软新 CEO 萨提亚·纳德拉上任后不久,这家公司就开始不断地把一些做生产力工具的初创公司收入囊中,比如移动邮件客户端 Acompli、日历应用 Sunrise、奇妙清单、输入法 SwiftKey 等。

其实,微软除了盯着这些相对便宜的小公司不断收购外,也一直在悄悄寻觅价格不菲的大项目。比如,2015 年 5 月,有消息称微软想以 550 亿美元的价格收购 SaaS(软件即服务)厂商 Salesforce,不过由于后者要价高达 700 亿美元,所以这笔交易最终没有谈拢。到了今年 3 月份,又有消息称有微软高管曾提议以 80 亿美元的价格收购 Slack,不过最终并没有得到公司最高层的支持。

这些传闻最后虽然没有成真,但从中我们不难看出微软一直在寻觅收购能和自身业务互补的 SaaS 类服务——或者说办公类软件,而且它可承受的心理价位很高,几百亿美元也能接受。所以,当收购 LinkedIn 的消息公布时,可能有些人会觉得突然和贵,但微软其实已经接触了很多公司,并且能接受很高的出价。在 Salesforce、Slack 这些项目都因为各种原因推不动的情况下,能谈成的 LinkedIn 自然也就不显得贵了。

当然,看了这些你可能会好奇微软为何愿意花几年时间不断收购各种 SaaS 公司,然后整合到自身业务里?对于这个问题,我觉得与其用模糊的 Mobile First、Cloud First、Business First 来解释,a16z 的投资人 Benedict Evans 的看法更易理解:以文档、文件、邮件为代表的工作协作模式正在成为过去式,接下来职场人士将如何沟通、分享和连接才真正决定了一款生产力工具有没有前途。这当然也包括微软的 Office 等一系列周边产品。

不止是职业社交网站,LinkedIn 还是世界第二大的 SaaS 厂商

提到 LinkedIn,大家首先想到的是职业社交网站,但在这个称号背后,它也是世界第二大的 SaaS 厂商,有很好的企业级服务。关于 LinkedIn 这家 SaaS 厂商的估值问题,该公司前商业分析部高级总监张溪梦在一篇文章中有一段比较直观的描述

华尔街给予 LinkedIn 的估值基于很多非常基础的指标。其中一个重要的公式就是获客成本(CAC)和用户生命周期价值(LTV)之间的关系,LinkedIn 获取企业客户的成本远远低于普通的 SaaS 竞争对手。对比普通运营良好的 SaaS 企业,LinkedIn 的 CAC/LTV 比值,一般只有竞争对手的一半左右。销售和市场的总花费,比竞争对手或同类型的公司低一倍以上。

经过这么一评估,LinkedIn 的估值看上去也是它应得的。

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在这笔收购公布后,微软 CEO 解释了交易背后的逻辑。在萨提亚·纳德拉看来,有了 LinkedIn 的社交关系图谱之后,微软的 Office 365,ERP、CRM 等企业级解决方案服务将能开发一些之前难以实现的功能,比如:如果你正在做的项目遇到了一些难题,Office 可以直接连接到 LinkedIn,并为你寻找对应的专家帮你解决问题;此外,LinkedIn 的信息流也可以根据用户正在做的项目推荐适合的文章。

职场人士如何沟通、分享和连接决定了生产力工具的去留

如果看看 Slack、Quip 这些新型的 SaaS 工具就会发现,以电子邮件和文档为代表的职场协作正在渐渐成为过去时——Quip 甚至在它的官网上直接用“不用电子邮件即可交流”当宣传语。这些新兴的生产力工具随着职场新人的工作方式一起成长,对于微软这样的老牌企业服务厂商来说,自然是实实在在的威胁。

最近几年,微软虽然在不断把 Word、Excel、PowerPoint 这些产品和云服务结合到一起,但这只是相当于给它们增加了新功能,并没有从本质上改变这类产品之前的运作模式。微软自己当然也了解其中的不足,不然他们就不会觉得应该收购 Slack、Salesforce 了。

未来 10 年,大家的工作沟通、分享和协作将会如何改变?这既是微软在探索的,也是诸多创业公司在探索的。在 Benedict Evans 看来,无论是在 Slack 中,还是 Quip 里,我们都能看到社交的影子,所以在那个文档和邮件被弱化的未来,社交图谱会是生产力工具中的关键角色,而 LinkedIn 正好能为微软提供它所没有的。

当然,鉴于微软之前花大价钱的收购,如 Yammer、Skyper 等都没能达到预期的效果,所以 LinkedIn 的这笔交易最终能不能带来理想中的结果,我们只能等着看了。

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