Google X Lab负责人Sebastian Thrun心中开发无人驾驶汽车的三个理由

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Google X Lab是Google最神秘的一个部门,在Google Glass诞生后,它受到了前所未有的关注。我们知道,除了Google Glass之外,Google X Lab还有一个非常重要的项目——由Stanford University教授Sebastian Thrun领导的Google无人驾驶汽车。如今,这个项目已累计在多个环境下测试行驶超过40多万英里,日渐趋于成熟。

赵勇曾是Google X Lab的一员,他和Thrun进行过一次有关Google无人驾驶汽车的讨论,Thrun从三个视角解答了开发无人驾驶汽车的理由,赵勇在昨天下午车库咖啡的活动上对此做了分享:

1. 减少能源损耗。汽车行驶过程中有能源损耗,当汽车行驶速度较慢时,损耗主要来自齿轮组以及轮胎和地面的摩擦力上,随着速度增加,会有越来越多的能量消耗在对抗空气阻力上,并且程指数型增加,当速度到一定程度时,会有80%的能源消耗于此。但如果你驾驶一辆汽车行驶于另一辆车后,你就相当于行驶与它开辟的风洞里,会大大减小阻力。

赵勇在这次讨论后,亲自进行了一次测试:他先用一辆SUV拖着另一辆SUV以约180英里/小时的速度行驶了一段距离,然后他又单独驾驶SUV以相同速度行驶了一遍,可第二次总共只比第一次少用15%的油,因为在第一次的测试里,第二辆车只损耗了相当少的油。

这个原理便引发了一个思考——如果能够让高速运动的车辆都以很近的距离行驶,那么将大大节省能源。但我们都知道,驾车中是有“安全距离”这个概念的,因为人的操控行为是难以掌控的,反应速度也有局限性,所以个想法只能由电脑控制实现。

2. 节省空间,解决拥堵。从卫星上观测美国的道路,只有6%的路面被汽车覆盖,剩下的大部分空间都用来作为“安全距离”,浪费了许多路面空间,同时,当某段车辆拥挤程度到达/超过某个临界点时,所有车辆不得不放慢速度,导致拥堵。如果能够让车与车之间在高速行驶时的距离大幅减小,那么不仅能在道路上承载更多的车辆,而且也可以解决堵车的问题。

3 .提高汽车利用率。数据显示,平均每辆美国的家庭用车只有3%的寿命时间是用于奔跑的,如果人们能共享汽车,能够节省非常多的资源。现今,我们有两种常见的共享汽车的方式:出租车以及租车服务,但这些业务费用成本较高,同时诸如租车服务中汽车也有相当长的一段时间是非使用状态。但如果汽车能够实现自动驾驶,就成为了交通线的的流动载体,在我们需要使用它们时,通过App等方式呼叫最近的空车来为我们服务,是一个非常棒的场景:它意味着汽车产量能大大降低,节省了资源,也不需要耗费空间建那么多的停车场。

实际上对于无人驾驶汽车,Thrun还有一些个人情愫——去年我曾对Thrun做过一次采访,他在采访中透露,他的一位好友在他18岁那年死于车祸,他希望利用智能、可控的交通方式来提高车辆的安全性。

如上所述,Google无人驾驶汽车项目代表着着一种节能、高效、安全的新型交通模式的建立思路。对大众而言,它可能意味着我们不再需要买车,不会遇到打不着车的状况,也再也不必为找停车位发愁了……

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