美国硬件创业者眼中的深圳:一个把想法快速变现的城市

曾经,手机、电脑这些智能设备都与硅谷的公司一一对应,似乎他们就是大众类电子消费品生产商的的代名词。然而在太平洋这端的中国深圳——一个充斥着大小工厂、硬件制造工业的地方正在成为智能硬件创业者们愈加重视的地方。

要注意的是,创业者们并不是仅仅对这里的代工资源感兴趣,他们越累越倾向并开始在深圳的当地寻找合伙人甚至让合伙人常驻在深圳。

从产品的设计、组装、加工、制造等过程,深圳越来越多的出现在智能硬件创业者的视线中。那么这些来自美国的创业者在连接硅谷与当地,美国与中国的城市中都做了哪些事情,遭遇了什么,又做了哪些思考?

SYNC 2014 旧金山峰会上我们邀请了inWatch美国负责人Sam、硬件孵化器Haxlr8r导师Arvind Gupta、Vibease创始人Hermione Way,以及Vigo联合创始Jason Gui与PingWest创始人&CEO Thomas Luo进行了一场圆桌对话。他们有一个共同的特点:即创始人和产品大多面向美国,但合伙人都在深圳。让我们听听他们都说了什么?

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 在深圳,你可以找到既懂硬件,又具备供应链经验的技术合伙人

在Hermione看来,软件创业者其实可以找任何样子的合伙人。但做硬件则不同,他认为首先需要一个懂得工厂运作的人。“这个人要知道如何与工厂打交道,如何一步步推进进程,把控供应链。”Vibease是一个针对女性打造的情趣用品,作为一个与身体直接接触的产品,产品用料的质量,颜色是否让人喜欢都是至关重要的。所以Vibease在深圳的合伙人在三个月的时间内天天泡在工厂里,与工厂商讨,对接,如何把一个细节改到最好。

除了供应链,智能硬件最重要的就是设计。开发了一款开车提醒、防瞌睡的硬件产品的Jason发现深圳有很多经验丰富且懂得硬件的工程师,目前他们在硅谷做设计和研发,在深圳做生产和加工,并组建了一个工程师团队。“深圳的工程师们知道怎么把你的想法变的更切合实际。”

“如果你知道要打造什么,深圳总会找到合适的地方。”inWatch美国负责人Sam说;“否则,你就会被其他的一些东西所有诱惑了。”

深圳的投资环境更懂硬件

对于硅谷的创业者来说,风险投资人的投资策略以及抛给创业者问题与中国、深圳的投资方法有很大的差别。

在Sam看来,无论是inWatch在中国的合伙人还是投资者,他们都有耐心等待产品一步步的改进,迭代,从某一个细节着手,去实现一个复杂但很让人兴奋的产品。但美国的投资人更愿意马上看到漂亮的,设计良好的产品。

此外,美国的投资者可能会认为如果你的产品仅仅是面对美国市场,那么你的产品用户可能不够,过于小众。但在深圳做硬件是一件非常普遍的事情,每一个做硬件的人都有不同的渠道和方法售卖他的产品。所以Sam认为设计与市场制造智能硬件是缺一不可的的要素,如果你想让你精心设计的产品能得到更广阔的发展前景,并面向一个更大的市场,那么就去深圳。

文化冲突是个问题

在深圳设立团队面对的最大的两个问题是沟通和文化上的冲突。Haxlr8r的Arvind是一个喜欢拆解装备,热爱hack的人,他认为美国的工程师更有冒险精神,他们喜欢几个人凑在一起攒一个东西。但深圳的工程师更实际,他们会关注生产、加工的每一个细节,他们会问你的产品做出来会是什么样子。

此外,情趣用品Vibease在Google美国的网站上可以搜索到大量信息,但在中国这是一件可能无法被搬上搜索引擎的事情。

如何解决这些问题?Sam认为最需要的就是沟通,他们会用类似Skype、Wechat等工具互相开会,而且指定一个双方都认可的工作目标,比如产品什么时间完成,设计图什么时间给。“制定一个共同的目标是最有效的沟通方式。” Sam说。

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