Wi-Fi信号能用来“隔空”充电了!虽然功率极低,但也不是没有用!

根据华盛顿大学 6 名研究者最新发表的一篇论文,他们已经研究出了如何在保持 Wi-Fi 传输数据的同时,用同一个 Wi-Fi 信号给设备充电!

在这篇名为「用 Wi-Fi 驱动下一个十亿设备」(Powering the Next Billion Devices with Wi-Fi)的论文当中,研究者成功试验了两套环境,验证了用 Wi-Fi 给设备供电是可能的:

1. 分别在 18 和 15 米以外,用 Wi-Fi 驱动没有电池的温度传感器和摄像头(同时传输数据)
2. 从 25 米外用 Wi-Fi 给镍氢和锂离子聚合物纽扣电池充电

wi-fi-sensors

通过在 900MHz、2.4GHz 和 5GHz 这三个的 Wi-Fi 频段传输功率稳定的射频信号,研究者们成功在不影响 Wi-Fi 数据传输的同时实现了远距离充电。最难能可贵的在于,这项技术几乎支持所有现有的 Wi-Fi 无线路由器,并不需要特殊的硬件条件。

然而这一切在消费者这一端可能并没有什么用:根据监管机构的要求,无线路由器的 Wi-Fi 射频信号功率不能超过 1W,这么点功率对于现有的智能手机来说根本不够充,有些时候甚至连手机放电的速度都赶不上。在过去,相对较远距离的射频信号也已经可以提供电力——比如在地下车库闸机口,刷一下卡,让一丁丁点电力和数据产生了流转和交换,但绝对称不上「供电」。

关闭Wi-Fi射频功能前后,无线路由器的功率情况

关闭Wi-Fi射频功能前后,无线路由器的功率情况

但这并不代表研究者的努力没有意义。目前在物联网行业,超低功耗物联网设备一般是采用超低功耗的芯片,然后使用能量转换(比如拨动开关的动能转化为电能)或纽扣电池进行供电,而对功率有更高需求,要保持随时开启的设备(比如本文提到的摄像机、温度传感器)则需要保持随时供电——在目前意味着需要单独走电力线路供电。如果研究者的成果能够继续扩展,未来使用 Wi-Fi 对大规模低功耗物联网设备进行供电+数据传输支持,对于降低成本是一件非常好的事情。

或许未来有一天,我们能把无线充电板也扔掉,真正过上「无线」的生活;也不必担心出门手机会没电——到处有Wi-Fi,到处能充电。

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