维基百科疯了,打算花 6 年和 250 万美元造一个搜索引擎

尽管创始人吉米·威尔士(Jimmy Wales)一再否认维基百科打算和 Google 抗衡,这家在线百科网站背后的基金会 Wikimedia Foundation(以下简称 WMF)还是在公开打了创始人和编辑团队、用户社群的脸。

WMF 公开了一封由促进新闻进步而知名的基金会 Knight Foundation(以下简称 KF)发出的文书。文书中明确,在去年 9 月,KF 已经同意向 WMF 拨款 25 万美元,用于维基百科开发名为 “Knowledge Engine by Wikipedia”的搜索引擎。这笔拨款将被投入到这个搜索引擎开发的“第一阶段”(stage one)当中。

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Wikipedia 的公开邮件列表显示,整个搜索引擎开发项目将耗资 250 万美元,第一个阶段耗资 25 万美元只占到总项目用款的 1/10。项目将分为四个阶段,每个阶段都将持续大约 18 个月,项目总用时将长达 6 年……

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维基百科正在开发搜索引擎的消息早前就有传出,也曾引起过严重的争议。

Hacker News 上的一个帖子指出,WMF 内部有大量反对这次拨款、反对维基百科开发搜索引擎的员工,因为本次拨款而离职。这是因为,这笔拨款的发放意味着搜索引擎的开发工作一旦开始,将没有回头的路。而现在看来,项目的开发工作早在去年 9 月就已经开始了。

维基百科编辑团队成员 Wittylama 在邮件中指责,基金会的执行董事居然会私下向外部机构申请经费,用于开发一个长达六年,耗资巨大、占用大量人力的搜索引擎项目,这样的行为简直不可理喻(inconceivable)。

据《The Register》报道,现在已经公开的资料显示,维基百科对于这个搜索引擎的未来有着极高的期待:

“knowledge Engine by Wikipedia will be the internet’s first transparent search engine, and the first one originated by the Wikimedia Foundation”

Knowledge Engine by Wikipedia 将成为由 WMF 打造的,互联网上第一个透明的搜索引擎。

“…democratize the discovery of media, news and information – it will make the Internet’s most relevant information more accessible and openly curated, and it will create an open data engine that’s completely free of commercial interests. Today, commercial search engines dominate search engine use of the internet…”

它(指搜索引擎)将会使媒介、新闻和信息的发现民主化——使互联网上最关键的信息更开放和更容易被获取。它将会成为这个被商业搜索引擎统治的世界上,第一个完全不被商业利益捆绑的开放数据引擎。

WMF 计划在未来通过运营商和 OEM 来植入这个搜索引擎。而在他们看来,这个项目最大的风险所在,是 Google、雅虎等竞争对手的干预(interference)。

Wittylama 指出,WMF 的项目文书中过度使用了“non-commercial”( 非盈利)这个词,真实的情况是基金会想要把这个搜索引擎打造成 Google 的有力竞争对手,而这个终极目标和“非盈利”之间的关系还有待商榷。

与此同时,搜索引擎的存在地位,以及它与现有的维基百科主站之间的地位对比、依存关系等,也成为了编辑和用户社群争议的重点之一。显然,WMF 对搜索引擎赋予的重视程度,很可能意味着这个搜索引擎未来的重要性不亚于维基百科本身,甚至会高于维基百科。

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