Coursera,Andrew Ng的下一站是百度

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更新:在位于加州的百度美国研发中心新址启用仪式上,百度正式宣布对Andrew Ng的任命,Andrew将出任百度首席科学家职务,向百度高级副总裁王劲汇报。Andrew Ng也在其Coursera博客上撰写了文章来公布这一消息。值得注意的是,虽然不再是Coursera的CEO,但Andrew Ng依然是这个世界级在线教育平台公司的董事长,作为其最重要的发言人和在线教育的布道者,同时领导其机器学习领域的技术团队。而更重要的是,Andrew将负责Coursera在中国的长期发展。

 

不久前,在线教育平台Coursera的创始人Andrew Ng(吴恩达)于GMIC北京大会期间到访中国,并向中国的合作伙伴们介绍了这家公司的新任CEO——曾在耶鲁大学担任了21年校长职务的Richard C. Levin。那么,Andrew弱化自己在Coursera的职位后,他的下一站是哪里?

腾讯科技首先揭露消息,称Andrew Ng或将加入百度于美国硅谷库帕提诺的深度学习研究院(IDL),领导“百度大脑”、“深度学习”等研究方向。而PingWest目前已经通过消息源,确认了这则传闻的可信度。

其实,Andrew最初创立Coursera,正是因为他的机器学习课程在斯坦福大学相当受欢迎,这才是他的老本行:机器学习、人工智能和机器人,他想让更多的学生可以听到这门课,才建立了这个在线教育平台。看起来,如今Andrew要回归他自己最擅长的领域——深度学习(Deep Learning)领域。

在这个人工智能的分支领域,Andrew Ng有着颇多的贡献。他曾在斯坦福的研究小组,通过模拟超大型神经元网络,用标记数据和非标记数据来训练、提高机器学习的能力。去年,Andrew Ng的学生Adam Coates领衔一支斯坦福的团队,在CML上发表成果,通过使用不算昂贵的GPU、反向传播训练的方法,他们建造了世界上最大的深度学习系统——一个含有100亿个可学习单元的“机器大脑”。

而Andrew Ng为世人所熟知的,还是他与Google的合作,PingWest曾在《吴恩达:Google人工大脑背后的那个人》中对他的这段经历做了详细的报道。2011年1月至2012年6月间,Andrew Ng在Google开创和领导了深度学习项目“虚拟大脑”。最知名的研究,就是那个“猫的实验”——通过让人工神经网络“观看”一周YouTube视频,该系统就自主学会了识别和猫相关的视频。这项技术被转换为成千上万个Google的产品,比如语音识别、街景识别等,为人工智能研究成果向商业转化打开了局面。一个典型的使用范例是在Google无人驾驶汽车上,它可以帮助无人驾驶汽车识别车前面的动物或者小孩,从而及时躲避。同时,目前绝大多数做机器人研究的学校使用的软件系统ROS也是由Andrew的团队所制作的。

而看起来,百度已经对这位深度学习领域的大牛已觊觎许久。2013年年初,百度成立了深度学习研究室,由董事长兼CEO李彦宏亲自担任院长。人工智能实验室落户硅谷,选址于科技公司密集的库帕提诺,离Google不到10公里。已先后将前Facebook资深科学家徐伟,异构计算专家、GPU海量解析专家吴韧,“千人计划”国家特聘专家余凯等招至麾下,并不惜重金招聘全球人才。而根据PingWest的消息,他们此前和Google进行了对深度学习领域开山祖师爷Geoffrey Hinton的争夺战。

百度还专门推出了“少帅计划”,在招募申明中,清楚标明了面向全球招募九名30岁以下的人工智能领域精英,可赴麻省理工大学或斯坦福大学担任交流访问学者,并且提供年薪人民币100万以上待遇。在IDL的官方网站上介绍,“在百度,深度学习被成功地用于包括图像识别,语音识别和广告点击率预估等在内的多个产品,并大幅度地提升了这些产品的准确度。IDL的一个主要任务是开发一个灵活高效的大规模深度学习系统,通过和各产品团队合作将其应用不同的产品中。”

这与Andrew Ng在Google所做的事情不谋而合。而其实,在2013年时,Andrew Ng到访中国,第一站就去了百度。当时就有百度的高层向媒体透露,Andrew将会帮助百度硅谷的实验室招聘。

李彦宏曾经表示过,“百度大脑”计划被视为该公司未来5-10年决定性的战略计划之一,为百度未来的产品和业务创新提供坚实的基础。有了Andrew Ng的助力,李彦宏希望百度IDL成为像AT&T-Belllabs(贝尔实验室),Xerox PARC(施乐帕克研究中心)这样的顶尖研究机构的愿景似乎更明朗了一些。至少,Andrew Ng对人才的招募,有足够大的吸引力。

 

PingWest将于下周对Andrew Ng进行访谈,期待到时候听到更多这位“人工大脑背后的教授”精彩的分享。我们也欢迎读者,向Andrew提出感兴趣的问题。

注:题图来自网络

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