被微软寄予厚望的Windows 8,正加速PC出货量的下降进程

PC刚刚经历了出货量最严峻的一个季度,华尔街日报的报道显示:

2013年,Gartner的报告称,全世界PC的出货量下降了10%。市场分析机构IDC也证实了这一点,2013年是PC销量下滑最严重的一年。这两家机构从1980起,就开始跟踪PC的销量,两者并行不悖的数据有力证明了,智能手机和平板电脑正在取代PC的地位。

以下是IDC关于过去十年PC销售变化的数据图:

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华尔街日报曾经把个人电脑的衰弱,归结为两个原因,一个是PC电脑性能足够好,延长了人们更换PC的周期。另一个原因是,越来越多的人把时间和精力放在平板和其他电子设备上。

但是,这两个因素并不是相互独立的。不只是因为平板越来越占据用户的时间,同时,越来越少的使用PC,也让PC的性能,不再变得和以前一样重要。用户对于其首要的计算设备的要求,相比次要的设备重视许多。对于正慢慢退居次席的PC,人们希望其性能足够好的愿望也没有过去那么强烈了。

以下是PC电脑销售量年同比变化的数据,特别是在2010年iPad正式发布之后,PC销量的同比增长迅速下滑,并在2012年出现了负增长。

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面对这样的惨烈的数据,微软真是有苦难言。在消费市场上,微软主要通过授权新电脑Windows系统和Office软件的许可证,获得营收。而正在使用Windows系统的电脑,对于微软来说没有太多价值。这也是为什么微软一直把重金投入到Bing上,试图以此探索新的盈利增长点的原因。

这样的背景下,Windows 8的诞生,对于微软而言有这么两个意义:

1.通过触摸屏的设计,让已有非触摸屏PC的消费者,认为自己的电脑还不够好,受此刺激去购买新款的电脑和Window 8的授权。

2.通过触屏和应用商店的设置,让更多的消费者把时间花在自己的PC上,使得PC再次成为主流设备。由此,用户对于PC性能的要求开始提升,系统升级的周期也就缩短了。

然而,前面的数据已经证明。消费者选择并没有按照微软设想的改变走,甚至,相比原先,这个境况更加糟糕。是什么让微软事与愿违呢?

首先,额外的性能,对于用户来说很重要。但更大的问题是,额外增加的用户使用成本,正在侵蚀用户原本的体验。不仅,新品变得越来越贵,更重要的是,从消费者看来,它的体验变得更加糟糕。

换句话说,对于“没理由购买新电脑”用户来说,Windows 8这个理由显然不够充分。Windows 8增加的操作复杂性,使得更多人觉得没必要购买新电脑。

从开发者角度来说,Window8和Windows Phone之间微小的重合,让应用开发在兼容其中一个的同时,不能同时满足另一个的要求。对旧系统的放弃,也意味着许多软件开发者需要从头开始设计应用,这得罪了许多合作伙伴。另外,微软自有的Surface电脑,也试图将它的用户,从PC端转移到平板上来。

对于微软来说,还有一张王牌就是Office,配套软件在硅谷依旧很有人气。然而,Windows目前面临的困境,也拖慢Office的业务。摆在下一任微软CEO面前的难题是,他能否解决“绑定Office软件和Windows系统销售来为Windows攫取利润”的问题,而是让Windows自己找到解决营收的办法,让Office去适应更多的平台与系统。

图片出处:http://stratechery.com/

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