为3D打印提供系统级支持,微软这事做对了!来看看它是如何实现的

在6月27日发布的Windows 8.1预览版中,除了开始按钮回归外,另一个具有革新性的升级便是添加了对于3D打印的支持。对,这是系统级的支持,就像是之前我们选定一个Word文档点击打印那样简单。

虽然3D打印的概念并没有真正得到普及,且相关硬件依然没有形成成熟的链条,但微软在其新款系统中添加对3D打印的支持,着实是做了一件好事。甚至比回归开始按钮还要令人振奋。因为添加3D打印支持,除了作为操作系统自身宣传的噱头外,更重要的是它能在一定程度上推动3D打印产业的进步和概念的普及。

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上图是普通的2D打印跟3D打印的流程对比。所以Windows 8.1的3D打印的逻辑是跟打印一份Word文档一样的。

在普通的2D打印中,一份Word文档由GDI(微软图形设备接口)转换成XPS文档,经过2D打印管道传送至打印机。而在3D打印中,流程是一致的,只不过等待打印的3D模型被转换成了3MF标准的文件,然后通过3D打印管道发送至3D打印机进行解码。

这个3MF标准便是Windows 8.1下的3D文件编码标准,它被压缩到了一个OpenXPS文档中,在3D打印管道中被解压,达到3D打印机端是就会被解码成相应的参数。

如果你想更加详细的了解这个3D打印过程,可以看下面这个演示视频:

这是一台安装了Windows 8.1系统的联想ThinkCentre触屏工作站,3D打印设备是3D Systems Cube 2。与Windows 8的使用一样,从右侧边栏可滑触可以呼出菜单。这里的菜单即是3D打印的设置菜单,就好比我们打印Word文档是需要设置页面大小、打印范围以及正反面等参数。

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如上图,这个设置菜单包含打印质量、建模密度、添加支持以及添加基座等。此外还可以选择打印的份数。上面的视频中,演示者成功地打印出了一个绿色矩形方块,是用来盛放SD卡的卡槽。当然,要想通过Windows 8.1实现3D打印,你还需要另外两个重要的部件:一个3D图形软件和一台3D打印机。3D图形软件有CAD,3D打印机有MakerBot的Replicator。

微软在其Windows 系统中添加系统级的3D打印支持的意义,不仅是体现在Windows 8系统的与时俱进上。更重要的是,这项功能让普通大众都有机会去亲身接触3D打印的概念,推动3D产业向普通消费人群的渗透。

不过,对于普及3D打印来说,软件和系统支持不是最大的问题,硬件成本才是最大的挑战。现在,一个MakerBot的Replicator打印机至少需要2199美元(约合1.3万人民币),普通的用户还是不太能接受这个价位的。能在实质上推动3D打印产业走向平民化的,其实不是Windows 8.1的系统支持,而是廉价的3D打印机。

 

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