微软云战略现状:落地的“云”、跛腿的“端”

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微软在两个星期前宣布Windows Azure正式登陆中国,成为第一个在中国落地的全球性公有云服务。今天, Windows Azure预览版正式开放,那么这个外来的公有云服务能对中国的云计算市场产生多大的影响?微软自身的云战略又是怎样的呢?我今天在2013云计算大会上听了微软大中华区副总裁谢恩伟和微软平台战略部总经理Tim O’Brien的演讲,随后对二者进行了采访。在整个过程中除了Azure自身的架构外,他们还反复强调了微软“云”+“端”的愿景。

让我们先来看看Windows Azure自身的能力——Azure目前包含虚拟主机、网站以及云服务这三个执行模式。我们可以将Azure虚拟主机理解为IaaS服务,用户可以按需去创建虚拟主机,选择按小时为虚拟主机付费;Azure网站一个可管理的网站环境,帮助用户管理一个或是多个虚拟主机;Azure云服务则是提供了PaaS平台,能够帮助用户构建线上应用和服务。

可惜在我刚刚注册试用Windows Azure时,迟迟无法登陆进Azure网站页面。不过当时在会场,我看到了Azure虚拟主机和云服务的相关演示。有两点让我印象非常深刻——功能的全面性和高弹性的扩展方案

功能的全面性是指Windows Azure有一个强大的资源池 ,在你利用Azure云服务创建在线应用程序/服务时,有包括服务总线、结构化数据库、移动服务、缓存、身份、网站、媒体服务、结构化数据库、表格等可直接使用的资源去帮助开发者快速开发网站、移动应用和媒体服务。

高弹性表现在它不仅允许用户迅速配置资源,还能够保证用户在有突发需求时快速扩展资源,而且只需为应用程序实际使用的资源付费。例如你的公司在今天有一个在线促销活动,你可以很简单的设置在几小时内增加服务器、提高计算能力,这些配置都是即改即用的。不过由于Azure目前还处于测试阶段,Tim O’Brien表示尚未确定这些资源的付费方式是按分钟计算还是按小时计算。

除此以外,我认为Windows Azure能够吸引开发者的一大优势是它支持使用任何语言、框架或代码编辑器来开发应用程序。

在采访中,谢恩伟用两个“中国没有公司能”表达出对Windows Azure参与中国云计算市场竞争的绝对自信。他说:“我们在上海和北京两个数据中心各有3个备份,除我们以外没有任何一个公有云提供商能够做到这一点;全球Windows Azure的月度SLA(service level agreement)到99.95%,并承诺在达不到规定数值的情况下为用户做出经济赔偿,这在中国没有其他公司能够做到。”

不过他也提到,与全球相比,中国市场还有“最后一英里”的路要走:对开发者的技术支持、开源社区的搭建、如何定制价格、建立商业模式和运维模式都是亟需解决的问题。

那么具体到需求层面,中国市场与全球市场有哪些不同呢?谢恩伟认为,中国市场对混合云的需求更为强烈,许多公司都更亲睐于将企业专有数据中心与云计算整合在一起,让企业能够自由地选择本地、公共或是混合云架构。 而在具体的场景上,谢恩伟说中国用户与全球基本一致,比较突出的是在线游戏对第三方支付和双币支付的需求。

除了Windows Azure云本身之外,微软眼里,对“端”的掌控也是推进云服务的重要一环。这个“端”有两层含义——操作系统和在线应用/服务

确实,微软已经依托Windows Azure在全球范围内提供了许多大型的应用服务——Bing每天要处理300P的数据;Outlook拥有4亿账户;SkyDrive每月有超过1700万活跃用户;Forefront for Exchange每月过滤10亿邮件;Skype 上每天的通话时间超过20亿分钟……这些在线服务不仅能够为考虑Windows Azure的企业提供成功的实例,同时能不断地校验、提高Windows Azure的服务水准。并且,这些产品中的一些具体的功能和能力也有可能开放出来为开发者直接使用。

而端的另外一个重心就落在了Windows 8和Windows Phone操作系统上。说白了,微软需要将Windows系统以及运行之上的应用程序都与Windows Azure云服务整合起来。要做到这一点,他们不仅要按部就班的将Windows 8和Windows Phone在内核层面整合,还需要找到更多地企业去为Windows 8平台开发基于云的应用。

但问题就出在这里——纵使Windows Azure全球以已有20万付费企业用户,但并没有多少是为Windows 8平台开发的。起原因在于,Windows 8平台已经沦为微软历史上增速最缓慢的操作系统了,前不久的数据是:Windows 8从4月的3.84%涨至5月的4.27%。

所以我们看到的是这样一种状况:作为一家有深厚技术积累的公司,微软在将后端技术商业化上的竞争能力依然处于前列,但作为一个产品思想越来越被边缘化的公司,它想要像Google那样布局整个云生态系统是还是一件挺费力的事儿。不过总归来说,感谢微软,中国互联网企业能够用上稍微放心点的云服务了。

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