Surface,败在Windows 8

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在给Surface RT降价150美元后,微软刚刚又确认配置更高的Surface Pro也降价100美元。这次促销将持续8月29日,涉及美国、加拿大、中国大陆、香港以及台湾地区。其中中国大陆地区的Surface Pro降价800块人民币。

这一系列的降价促销活动,加上之前微软在10-K文件中披露的一项数据——即从去年10月份Surface发布至今年6月30日,该系列产品总共为微软带来了8.53亿美元的收入,让人理所当然地得出一个结论:微软的Surface是个失败的产品。

从营收水平上看,是这样的。因为一个产品诞生后如果没有为公司赚到钱,那它基本上就失去了存在的价值。为什么这样说?因为按照8.53亿美元的收入推算,微软在两个季度内的Surface产品销量大约在150至170万台之间,而苹果仅在2013年第三季度就卖出了1460万台iPad。

在给Surface RT降价后,微软的Surface产品库存产生了9亿美元的减值,而该系列发布至今的总收入还不及这块损失来得多。所以Surface根本没有为微软赚到钱。

但我们跳出Surface这个微软单一的产品序列,从大的方面看的话,你会发现其实Surface的销量不佳反映出来的,实质上是Windows 8系统的巨大失败。我想说的是,Surface这个硬件设备,本身是没有错的,它并不是一件失败的硬件。

无论从工业设计,还是从后期的市场推广上,Surface都不亚于苹果的iPad以及其他任何一个品牌的平板设备。在打造Surface这台硬件设备上,微软下的功夫不亚于Xbox。无论Surface是被定义为一台平板电脑还是一台变相“超极本”,你始终无法否认Surface的硬件做工是世界一流的。

但问题出在了Surface的操作系统上。影响一台硬件设备使用体验的最直接的因素,就是它的操作系统。操作系统决定了用户与硬件之间的互动方式,直接决定了用户对这台设备的喜好程度。接下来我们讨论下为什么微软的Windows操作系统才是最根本的失败者。

平台分裂导致用户体验不佳

跟苹果采取的战略不同的是,微软没有把智能机与平板设备统一在一个平台(如iOS),而是分别开发了不同的系统,甚至在平板这个硬件载体上还存在两种版本的系统:Windows RT与Windows 8。

这样做首先会造成一个问题,即用户在手机端与平板端的体验不连贯,相互隔绝。这是造成Surface市场表现欠佳的一个重要因素。此外,同样都是Surface系列,微软却安装了两种不同的系统,不但操作方式有差别,使用的应用也有差别。

在Windows RT平台上,用户只能使用微软商店里的应用,而无法把它当做一台PC;在桌面模式下,也只能使用预装的几个Office程序。对比Surface Pro,Windows 8操作系统,Windows应用商店、传统的PC程序都可以运行,而且有完整功能的桌面模式。

同一个系列的产品却有着如此凌乱的平台分裂感,这不但导致Surface市场定位困难,也给用户体验大打折扣。

苹果在给iPad区分价格区间时,用的是容量大小与断代,如iPad 2、The New iPad同台销售,给用户提供了阶梯价格,同时保证了平台的连贯性,也就保证了用户体验的一致。

Windows 8操作系统“尴尬”的操作方式

对于Windows RT为什么要保留桌面模式,微软曾给出了一个“幽默”的答复:这样用户就可以很快适应在Surface上使用Office了。如果我是Windows RT的负责人,就绝对不会保留桌面模式。你这个平台既然只能安装商店里的程序,也就是说,除了Office外,你的99%的应用都要在Metro模式下运行,为什么还要单独弄一个桌面环境呢?

当你把Surface拿到手里的时候,不用鼠标和物理键盘,只用触摸,我相信没有人会认为Windows 8的桌面模式很好用的。在Surface发布时,外媒的评测记者无一例外地都在“吐槽”桌面模式下的触控体验很糟糕。

这就要求你必须用鼠标去操作。如果你需要一个鼠标,这就意味着很多程序你不能用手去完成,也就意味着在这种情况下Surface失去了平板的意义,只是一台PC。微软对它的定位也是PC,但在Metro界面下呢?用户又可以像其他平板那样去用手操控。

这样一个让用户来回折腾的系统注定要失败。如果你是一台PC,就不要有触摸功能,就像现在市面的很多配备触控屏的超极本一样,把手架在空中伸过去滑来滑去,很累,效率很低,体验很不好。

Surface的平板“造型”说明微软是要拿它跟主流平板电脑抗衡的,但Windows 8这个系统在Surface这样的硬件载体上,发挥的性能十分受限制。

在我看来,Surface应该采取这样的战略:操作系统一律使用Windows RT,但去除桌面模式。Windows 8压根就不要出现在一台你期望用户在某些场景下还拿它当平板用的设备上,PC跟平板混在一起,这是微软在Surface 身上犯得最大的错误。

Windows 8 普及缓慢

导致Surface市场表现不佳的原因,除了上述的平台分裂与操作方式体验不佳外,还有一个宏观的原因就是微软这个新系统整体的普及率较低,速度也很缓慢。市场对于微软在Windows 8这一代操作系统中提出的许多概念仍然存有抵触情绪。

根据8月1日Net Applications最新的一次统计,在全球桌面操作系统中,Windows系统占了91.56%,其中Windows 7占44.49%,Windows XP占37.19%,而推出已经11个月的Windows 8仅占5.4%。

这个表现与当年Windows 7取代Windows Vista时的情境相差甚远。在操作系统上,市场最热衷的,还是Windows 7和Windows XP。Windows 8这一炮根本没打响,也严重拖累了搭载着该系统的硬件设备,尤其是Surface这样的平板类设备。在人们还没有掌握PC端的Windows 8时,就把它放在移动端上,用户自然是接受不了的。

把Surface定位为平板电脑,统一成Metro界面的操作系统,去除桌面模式,打通手机与平板端,降低配置(降到现在的RT水平即可,从而降低成本与售价)。这样或许才是挽救Surface系列的最好选择。

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