微软为什么要在中国做创业导师?一切都是为了微软云(Windows Azure)

今天下午,微软Azure云加速器(简称MAWA——Microsoft Accelerator of Windows Azure)在位于北京中关村的微软亚太研发集团总部举办了第一期学员的Demo Day、并揭晓了第二期入驻的创业团队。对比这两期公司名单,可以发现的一个明显现象:与第一期主要关注消费互联网不同,二期公司有不少家开始更多的关注具体行业(如能源、农业等等),并给传统行业带来新的解决方案。

今天见到的几家公司,都是我个人比较喜欢的,比如通过云计算分析岩层和岩芯,来帮助石油公司计算打井位置的数岩科技等。这样的企业,就像Tim O’Reilly说的一样,不仅是在“挖空心思让用户点几个广告”,把自己的业务建立在虚拟的网络经济上,而是在踏踏实实的用云计算去影响和颠覆根深蒂固的传统行业工业流程。

虽然微软方面并不会规定参加MAWA的公司必须使用Azure服务或者说必须为微软应用平台开发产品,但是这还是成为了很多公司“顺理成章”的选择,并且有助于公司构建“微软系”的生态系统。比如说,所有使用Azure服务的公司都可以在软件上直接得到微软方面技术人员的帮助。而为方兴未艾的Windows Phone开发产品也是很多参与公司的核心规划之一,这使他们变得更加“根正苗红”。

毕竟,也许在现在这个时刻选择WP平台的开发者正面临着一个历史的时机。Windows Phone8,Windows 8 的成功发布(Windows 8 已售出4000万份,成为史上最成功的Windows)使得微软在应用市场上正从几年前“打了个盹”(张亚勤语)的情况中迅速回升。如今的开发者与其在已经接近饱和的iOS和Android市场中玩命挣扎,似乎倒真不如投身Windows另辟蹊径,并且随着一个快速上升的平台一起成长肯定会让自己事半功倍。

张亚勤在采访中对PingWest透露:除了此番在北京的微软微软亚太研发集团总部进行的6个月的加速项目以外,公司还在美国、以色列、和印度三地推行了完全同步的策略。美国的加速器项目是由著名孵化器TechStar来合作运行的(和Y Combinator并列成为全美最棒的孵化器公司)。在西雅图总部和硅谷都有分布。选择以色列的原因是它的人均创新数高居全世界所有国家之首,而印度的班加罗尔则被誉为印度“硅谷”,也是无数欧美科技公司的工程中心的所在地。这种区域集群现象不仅仅是是从微软公司本身的战略出发,也在客观上促进了加速器内创业公司的发展。许多MAWA的成员在加入之前就已经在主攻国际市场,比如在日本市场的道场。另外,这些这么多国家的创业者也自然被连接起来,并以MS BizSpark为纽带形成了一个紧密的全球“校友”创业网络,来服务于他们日后的海外业务扩展。

云加速器项目的运行时间和Windows Azure的入华时间表出现了一个有趣的重合,这一点自然会引人遐想。不过张亚勤则表示,两个项目在准备阶段并不是统一筹划的,不过现在他们确实在客观上起到了相互促进的效果。由于云加速器中的每个企业将会获得免费的价值6万美元的Windows Azure服务,相当于在Azure明年正式落地之前这些公司已经为其进行了充分的测试,查漏补缺。

据了解,加速器中的公司由于使用这些服务已经将成本降低了接近70%。话说微软给人家这么多东西,又不要股份,这好事自然不是白做的。这一系列行动都使得所有参加MAWA的公司,连同很多其他创业者一样,更加期待明年Windows Azure的落地。

 

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