iPad在没有对手的战场上

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北京时间10月23日凌1点,苹果在旧金山芳草地艺术中心召开了发布会,除了更新了电脑产品线配置和操作系统之外,最重要也是最引人关注的地方就是发布了iPad产品线的两个产品:更加轻薄的iPad Air以及提升了屏幕和性能的iPad mini retina。更新后的iPad产品线更改了以往iPad和iPad mini的产品定位,并且巩固了苹果在平板市场的领先地位。

首先,不得不提的是这两个产品的变化。众所周知,上一代产品iPad 4和iPad mini还有很大的区别——首先在外型上,iPad 4的边框、厚度以及整体工艺与iPad mini的窄边框、一体化背壳都不一样;其次,iPad 4采用的A6处理器,iPad mini采用的是A5处理器,要知道中间还有一个A5X处理器。而这样的硬件配置结合两个产品的价格,虽然看上去像是两个不同尺寸的iPad,但苹果还是将它们定位为高端与低端的两个产品。不过这一情况在新发布的两个iPad产品上被打破、重组了。

iPad Air有着与iPad mini(或者说iPad mini retina)一样的外观工艺,采用窄边框,更加轻薄的机身,不过却仍是9.7寸屏幕,并且采用了与iPhone 5s一样的A7处理器和M7协同处理器。变化更大的是iPad mini retina,虽然在外观尺寸上保持了 iPad mini的设计,但屏幕分辨率提升了近一倍,2048×1568的分辨率与iPad Air一样,同样采用了A7和M7处理器、同样的摄像头分辨率和同样的功能实现。可以说苹果将之前“高”、“低”两种产品彻底转化为仅仅在尺寸上有所不同的两个iPad。

苹果之所以做出这样的转变,我认为有两方面考虑:

第一是从产品策略上看,虽然对于需求不太明确的用户来说,价格因素是他们选择高端或低端产品的一大要素,但同时会拉长自己的产品线,也会互相造成影响——例如,iPad4用户数会遭到iPad mini的侵蚀。而iPad Air和iPad mini retina就能避免这方面的问题,虽然价格上相差100美美元,但这完全就是不同大小的同一款产品,让用户的选择更有针对性。

第二是从产品的应用角度上出发,在发布会上,苹果放了一段视频,是各行各业各种各样的人在使用iPad工作或者生活。虽然众多竞争对手和部分对iPad抱有偏见的人一直声称iPad只是一个玩具,无法当做工作工具,但是事实证明有越来越多的行业和个人把iPad当做工具来使用。这样的话,没理由将只在便携程度需求上有差别的人分开对待,无论是需要日常携带还是需要更大的可视范围,都可以获得同样的使用体验。

发布会上,Cook还公布了一组数据:在平板电脑市场,iPad产品占有81%的份额,而其他平板电脑占有19%。还记得iPad 1代刚上市时,众多厂商纷纷推出各式各样的平板电脑产品,几乎每一款产品都会被冠以“iPad杀手”的称号。时至今日,这些对手纷纷退出了历史舞台,而iPad却不断地扩大自己份额。

现在仍然在奋力斗争的三星将Table的精力更多的转向了Note,份额巨大但支离破碎的Android生态系统难以战胜苹果的桌面+移动的一整套解决方案;Kindle专注于阅读体验,从来就没想与iPad做正面的斗争;Surface还在摸索,可能会用无数的金钱来为自己搭建一条不知道能走到何方的道路。作为平板产品(其实苹果一直不希望iPad被当做平板)的领头羊,iPad从自身角度出发而考虑的进化,让它在战场上找不到任何一个可与之比肩的对手。

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