你们只管吐槽新的 iOS 12,看谁笑到最后

深夜,我喝着红牛看苹果 WWDC 开发者大会,一边读着朋友对 iOS 12 的吐槽,一边笑出声。

越来越像 Android。

没货了没货了。

应该是科技史上头一次演示舌头的吧。

从常规的系统加速、应用启动更快,到 Animoji 动话表情的“升级版”,自定义动话表情 Memoji——iOS 12 新增的一些功能的确没有太大新意,无论是都不足以让人像在看苹果秋季发布会那样兴奋。当然,WWDC 从来也不是那种让人特别激动的互动,如果你不是资深开发者,应该感受不到那种肾上腺素的涌动。

然而即便和往届 WWDC 相比,今年的开发者大会也未免太过于无趣。低龄和搞笑的新功能挤占了发布会一大半的内容,剩下的是看似革命性,其实早在两三年前就被其它硅谷甚至中国公司发布过的老技术。看完发布会,很多人吐槽,这届 WWDC 没有什么真正创新的内容。然后是老生常谈——苹果已经无法继续创新了。

抛去吐槽,我开始思考,苹果碰到的创新瓶颈,算不算“江郎才尽”了呢?

 

苹果耐心布局的 AR 社交大棋

在 iPhone X 之前,苹果沿用了四代相同的硬件设计,这在中文互联网上被吐槽为“科技以不换壳为本”。而到了 iPhone 十周年放出大招的那天,大家才明白,原来苹果是在等待时机。在自己当家本事——硬件上,苹果是很有耐心的,在两三年的时间尺度上,它可以不在乎消费者和业界的批评。

这种耐心,今天我们在软件上也看见了:从通知管理,到把 iOS 应用移植到 Mac 上,从相机特效,再到 Memoji,这些产品和功能大多鸡肋、无趣,像挤牙膏一样。但苹果仍然对于把它们放出来没有任何顾虑。

特别是 Animoji 和 Memoji,大多数消费者称赞一下技术的发达,再录一个视频笑一笑,罢了。至少在苹果最重要的市场,没有人使用 iMessage 的中国,苹果花这么大功夫做的 Animoji,注定沦为“一次性”功能。

不,在我看来 Animoji 只是大棋里的一小步。

此次 iOS 12 有两个新特性,Memoji 和支持最多 32 人在线通话的 FaceTime。前者是 Animoji 升级版,在模仿动物的基础上,用户现在可以创造出真正的人脸。设置条件更丰富,你能选择自己的发色和眼镜等等;而加入舌头的实时模拟,让人物形象更加生动。比如,下图的最上面就是苹果 CEO 库克给自己设计的 Memoji。

当苹果高级副总裁克雷格·费德里奇演示 FaceTime 时,屏幕上的用户都贴着虚拟头像,我暗暗感叹——如果这就是未来的话,那么未来已来了。

我猜测苹果的未来可能是增强现实社交。结合 Memoji,以及 iOS 12 的 ARKit 2 演示(乐高),我们有理由推测苹果所做的这一切都是在为 AR 社交做准备。但目前 AR 相关硬件发展速度有限,AR 社交距离真正实用还有相当长的一段时间。苹果向来的策略都以保守为上,因此迈着小碎步向前进也不足为奇。

AR 社交已不是新闻。在今年的 F8 开发者大会上上,Facebook 花了很大精力修缮 AR 开发者平台“相机特效”(Camera Effect),目的就是让开发者们带着用户一起把 AR 社交做起来。虽然今年苹果在表面上和 Facebook 不和(甚至今天还给 Safari 加入了反制 Facebook 的功能),在 AR 社交这件事情上应该是英雄所见略同的。

 

躲不开的安迪比尔定律

Andy gives, Bill takes away. 前者指英特尔前 CEO 安迪·格鲁夫 ,后者指微软前 CEO 比尔·盖茨。安迪比尔定律的意思指的是:硬件提高的性能,很快被软件消耗掉了。

这可以概括当今的 IT 和手机行业的现状。硬件上,所有手机厂商碰上了瓶颈,与之共同发展的软件生态在一定程度上受到了制约,除了 Google 在用人工智能技术为 Android 带来新功能之外,其他很多手机公司的手机软件更新主要还是挤牙膏似的小修小补。

相较于竞争更加激烈的 Android 阵营,苹果面对这种状况则是不紧不慢。 去年它收购了 iOS 效率神器 Workflow,这才有了今天 iOS 12 的 Siri 新功能“快捷方式”(shortcut)。至于通知分组管理、手机使用数据监控功能,FaceTime 多人通话等等,都是 Android 已经有的特性,很难反驳“抄袭 Android”的观点。

实际上,受限于平台的封闭性,功能方面苹果一直都不是领先者,Android 和 iOS 其实是相互学习的一对。不过硬件的设计苹果一直是业界的标杆,iPhone X 的外形几乎统一了 Android 阵营的外观。如果相互学习的氛围能够良性循环,其实更有利于刺激创新,Android 阵营有更大几率摆脱“iPhone 不更新就不知道怎么设计”的尴尬境地。

iOS 也得益于其封闭性,拥有较为完善的生态,能够为用户提供稳定且优质的使用体验。相似的功能下苹果可以说服用户使用 iOS,而非 Android。因此大家对于 iOS 12 基础更新的吐槽也只能是吐槽罢了,苹果依然会笑到最后。就算 iOS 12 没有暗色模式,还不是得照样升级?

对了,此前有消息称苹果有计划将 iOS 与 macOS 相融合,与苹果最新公布的开发者计划契合了。根据计划,明年苹果开发者将可以更轻易地把 iOS 应用转移到 macOS 上。这或许会创造一种全新的系统,比如说在电脑上用触屏,就像……苹果版 Chromebook 那样,即可以使用桌面应用,也可以安装 Android 应用。

当然,你也可以说像苹果版 TNT。

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