Oculus也可以变成“时光机”,虚拟现实技术带你重来一场诺曼底登陆

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在Oculus被Facebook以20亿美元天价收购之后,一下子有不少VR产品推出,也有人对此收购唱衰。Oculus真正厉害的不仅仅是技术,而是有了Facebook撑腰后,正在迅速搭建起来的生态系统。许多以前需要借助较为昂贵设备来实现展示的东西,现在都在使用Oculus进行展示。不管是游戏、飞行器或是旅行应用,也都在为Oculus制造内容,我们早前也报道过Oculus早已被用于游戏之外,在辅助福特评估“不存在”的汽车

最近,在诺曼底登陆70周年要来临之际,一只由30名工程师和开发者组成的团队,在Oculus上还原了诺曼底D-Day登陆的遗迹原貌,并邀请了参与诺曼底登陆的老兵观看了这段内容。这些当年参与战事的老兵深深地为此叹服。该还原内容还被收入进美国公共电视网(PBS)的科学节目Nova中,成为纪录片的素材。

这个还原项目由法国一家知名的3D模拟设计软件Dassault Systèmes牵头,公司的资深策略副总监Mehdi Tayoubi主要负责。Dassault的软件通常被用于设计类似波音飞机这样的产品,对于模拟飞机、船只并没有太大困难——该公司的CATIA设计工具就可以用来制作其中的物件。同时,Mehdi Tayoubi本身还是Passion for Innovation Institution的总监。尽管有不少视频游戏试图仿真模拟出这个沙滩上的情形,但Mehdi带领的这个项目试图让该还原更有教育意义,在一些公共机构或是博物馆进行展示。这个机构一直致力于通过3D动画手段还原历史场景,之前就有和哈佛大学合作的项目“吉萨金字塔”,用来让人们模拟身在埃及古老的金字塔中的感受。

该项目开始于1年前。一名的Dassault雇员在诺曼底海滩游览,却发现从现在空空的沙滩上,很难想象出当时的情景——因为不少当时的人造设施都已经沉入海底,也无法想象出为何成千上百的士兵在进入德属海滩时牺牲,于是他萌生了这个想法,并告诉了Mehdi Tayoubi。

这个团队还找到了Allen Beckett少校——当年帮助建造人工湾Mulberry海湾的一名工程师——儿子Tim Beckett的寻求帮助。现在Mulberry海湾已经沉没在诺曼底的海水之下好多年了。但该海湾对于这场1944年6月6日发生的第二次世界大战中关键战役,起到了相当大的作用,帮助同盟国战胜了希特勒。该团队还去史密森尼博物馆寻找当时的设计蓝图,以及和扫描水下物体的团队合作,做了许多考古学的工作。

现在,该还原的内容可以通过电脑屏幕、沉浸式虚拟现实平台或是Oculus RV头戴设备观看。Mehdi说,他认为模拟的真实程度很高,完全有人可以根据他们制作的场景模拟制造出一部当时的汽车来。

Mehdi尤其喜欢Oculus RV,因为这是一种不昂贵的技术和设备,借助这样的设备,每个人都可以在博物馆亲身感受到该场景。Mehdi说:“虚拟现实很适合游戏行业,但它可以运用之处远远超越了游戏。看到有创业公司制造出人们消费得起的虚拟现实设备,真是太棒了。”

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