小米编年史中消失的 2013 年,以及它与高通前世流传的因果:写在小米芯片发布之前

不知是有意还是无意,小米官方的编年史中,2013 年完全空白。更确切地说,从 2012 年 12 月至 2014 年 11 月,有 23 个月的时间没有任何记录。但这并不代表着小米在坐吃山空。相反,这段时间发生了很多对小米后续发展影响深远的事件。

小米和高通,一个是大众数码消费品牌,拥有数千万为“性价比”买单的粉丝,一个是上游半导体芯片供应商,持有大量基础通讯专利,无人可以撼动。

在成长和扩张的过程中,小米非常善于利用其他品牌光环为自己加分,诸如“全球顶级屏幕供应商”、“一流代工厂”、“全球顶级处理器厂商”之类——这其中就有高通的身影。撩拨起第一批粉丝的小米手机一代,所谓奥氏体 304 边框的小米 4,梁朝伟代言的小米 Note 2,甚至前段时间亮相的初音未来版红米 4X,它们使用的处理器均来自高通。

高通这家在全球3G、4G乃至未来5G的通讯市场掌握着核心专利和重大话语权的公司,成了小米品牌镀金和早期荣耀的一部分。然而,几乎在小米与高通的合作进入到“水乳交融”的高潮的同时,一个新的计划在暗中启动了。今天,在小米宣布它的首款自主知识产权处理器——“松果”即将问世之际,我们看出了小米与高通之间所有恩怨情仇背后,流传的所有前世与此刻的因果。

 

没有高通,小米就无法“为发烧而生”

“为发烧而生”。这句小米赖以成名并席卷市场的口号背后,高通供应的处理器功不可没。

2011 年 8 月 16 日,小米在北京 798 艺术区发布了旗下第一款手机产品小米一代。发布会进行到 6 分 45 秒,雷军便迫不及待地宣布,“小米手机是国内首款双核 1.5GHz 的智能手机。”

“双核 1.5GHz” 指的就是当时高通的高端芯片产品 Snapdragon MSM8260。(当时还 Snapdragon 还没有中文名,2012 年 2 月 23 日正式确立为“骁龙”。)

这也成了小米手机一代及几乎所有后续产品的最大卖点。在那场处女秀的发布会上,单是处理器部分的技术指标和性能,雷军就花了10多分钟介绍。“不服跑个分”的小米传统,也是因此而来。顶级性能配上 1999 这个在当时极富冲击力的价格,不仅在发布会选场赢得了阵阵掌声,同时也持续为小米收割了一茬又一茬用户。

2012 年 8 月亮相的小米 2, 延续了“高通最高端处理器”+“1999 元人民币”的高性价比配置。这一次,小米拿到了高通当年旗舰处理器 APQ8064 的全球首发,时任高通全球副总裁、大中华区总裁的王翔亲自上台为小米 2 背书。一个常被引述的细节是,雷军整场发布会三次感谢高通等供应商。

而这时,高通也已经成为小米众多的投资方之一。

谁又能想象,力主促成高通对小米投资投资,并亲自为高通新款旗舰处理器的全球首发给小米站台的高通大中华区总裁王翔,会在3年后加盟小米。

xiaomi history

 

消失的 2013 年

不知是有意还是无意,小米官方的编年史中,2013 年完全空白。更确切地说,从 2012 年 12 月至 2014 年 11 月,有 23 个月的时间没有任何记录。但这并不代表着小米在坐吃山空。相反,这段时间里发生了很多对小米后续发展影响深远的事件。

第一件事,2013 年 7 月为以后小米手机销量贡献半壁江山的红米手机发布,处理器供应商为联发科。这也是小米首次使用高通以外的处理器产品。不过根据日后雷军披露的消息,联发科当时只是备选,首选方案则是英伟达的 Tegra 2(双核 A9),只不过后来因为优化和兼容性问题不了了之,转而采用了联发科的 MT6589T。

此后,为了吸引这个当时风头正劲的互联网手机品牌,联发科不惜把其初出茅庐志在高端手机市场的 Helio X 系列产品“下放”给红米系列,不惜得罪另一合作伙伴——魅族。

第二件事紧接着发生在 2013 年小米主推的旗舰产品小米 3 上,雷军首推搭载英伟达 Tegra 4 处理器的移动版,而对同时“兼顾”的使用高通骁龙 800处理器的联通和电信版,雷军并未给出的具体上市时间。此次上台背书的也换成了英伟达 CEO 兼联合创始人黄仁勋。

在去年 7 月份(2012 年)的时候,我看到国内包括台湾的供应商们提供的产品的性能越来越好,越来越接近国际水平。我当时就在想,我们有没有机会做一款非常好的千元机。

雷军上面这段话中所说的台湾供应商就是联发科。联发科和英伟达的登场,意味着小米“去高通化”的开始。而根据雷军的说法,在2012年小米2发布拿到高通最新款骁龙处理器的全球首发,双方合作唇齿相依的那一刻,小米已经筹划着拆高通的台了。

这无法不导致小米和高通互生嫌隙。小米 3 发布后,当时的报道显示,高通副总裁兼风险投资中国区总经理沈劲只谈电视不说手机,与小米 2 发布时的卖力帮衬反差明显。而由于英伟达移动芯片后劲不足,小米与英伟达的合作很快就转移到了平板电脑上,再之后就不了了之了。

Qualcomm xiaomi

但不可避免的是,小米与高通的关系也变得越来越微妙。而这消失的 23 个月里还发生了另外一件事,暂且按下不表。

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 用联芯的技术,挖联芯的人

2013 年 12 月,芯片研发项目启动

2015 年 4 月,前端设计完成

2015 年6 月底,进行流片

2015 年 9 月,回片,亮屏、第一通电话、第一次跑通 Android

……

2016 年 12 月 1 日,S1 软件 Ready

小米松果发布会前的预热 HTML 5 海报中,藏着这么一段小米芯片的研发历程。在这个时间节点上往回推算。当时正是小米与高通关系发生转折的一年。

在小米3发布会上,小米把镁光灯给了英伟达的CEO黄仁勋,对高通骁龙800处理器版的小米联通和电信版手机上市时间不置可否。为此,高通副总裁沈劲甚至隔空喊话雷军:“都是用我们在那个时间点最好的芯片,相信小米能做出正确的选择。”

不过这事确实不能全怪小米。当年小米 3 高通骁龙 800 版的难产,着实把雷军和小米摆了一道。直到 2013 年 11 月 9 日,雷军才通过微博宣布搭载骁龙 800 处理器的小米 3 预计 12 月中旬上市。而这或许可以部分解答了为什么雷军在 2013 年 12 月拍板立项芯片研发。

小米做芯片的第一笔技术启动资本是购买国有企业大唐电信旗下的联芯科技的技术专利。2014 年 11 月,小米旗下松果科技与大唐电信旗下联芯科技签署了《SDR1860平台技术转让合同》,正式以 1.03 亿的价格得到了联芯科技开发和持有的 SDR1860 平台技术。

2015 年 6 月 14 日,小米和联芯的结晶终于问世了,这就是红米2A,该产品搭载了联芯 LC1860C 处理器,其余配置和高通骁龙 410 版红米 2 基本相同。这款售价人民币 499 元的产品在上市三个月的时间里,销量迅速超过了 500 万台。

这是小米与联芯合作的开始,小米也用与联芯的合作,再次将了高通一军。此后,小米使用联芯核心技术的“自主”芯片研发就提速了。

不过,研发小米处理器的北京松果电子有限公司并非是小米与联芯合资的企业,而是小米独资,注册资本 2.5 亿人民币。此后,作为芯片核心技术的授权方,联芯对小米的进一步贡献,恐怕就算是要被小米挖走了不少研发人员了。不过,小米对合作伙伴一贯是这么做的。

在产品层面,现有的消息显示,即将亮相的松果芯片是一款定位中端的产品,采用 8 核 A53 架构,性能大致与联发科 P10 处在同一水平。传闻中,小米同时还在开发一款高端产品,A73+A53 架构,用于旗下高端手机。

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挖角高通中国的掌门人

2015 年 2 月,僵持了 14 个月的“反垄断案”落地,高通在中国认罚 60 .88 亿元。4个月后,小米公司宣布重大人事任命,美国高通前全球高级副总裁兼大中华区总裁王翔将加入小米公司担任高级副总裁,负责战略合作与重要合作伙伴关系。

雷军当时表态:“随着王翔的加入,小米和包括高通在内的战略合作伙伴之间的关系会进一步加强。”

有传言称,王翔离职加盟小米与当时大环境的变化和高通在中国面临的被动局面有很大关系。不过王翔与雷军渊源颇深,在小米创业初期,也是王翔亲自促成了高通对小米的投资。

公开资料显示,王翔在高通任职 13 年,在半导体和通信领域拥有 20 余年的工作经验。从这些资历来看,他的加入为小米在芯片研发、供应链、产权技术上提供了重要资源。而值得注意的是,王翔加入小米的时间,正是小米“自主研发”的松果处理器进入流片阶段的关键时期。

值得注意的是,在小米与高通的蜜月期,一直为小米站台的高通内部人士是当时的高通大中华区总裁王翔;而当小米与高通出现嫌隙,负责隔空喊话的高通内部关键人物则是高通全球副总裁、风险投资中国总经理沈劲。而在王翔离开高通转投小米之后,高通内部再也没出现过积极为小米主动站台的任何人。

 

“新的一页”

2017年2月28日,小米旗下的松果芯片就要发布了。小米官方的宣传资料上,说这是“新的一页”。

用这四个字来形容即将发布“自主研发处理器”的小米一点也不为过。不过,小米和高通的关系也将因此变得更加复杂。

不仅仅是小米,还有其它的合作伙伴。值得注意的是,曾经投资小米,并且将一代旗舰机处理器交给小米做全球首发的高通,被小米一边合作一边挖角。而采用了联发科MT6589T处理器的红米手机,和英伟达 Tegra 4处理器的小米3手机,包括它们背后一段长达近2年的历史,在小米官方的编年史上,变成了一段空白。在自己的芯片出来之前,小米不愿意提这段历史,之后愿意不愿意提,或者是怎么提,我们并不知道。

而小米将如何处理它曾与大唐电信旗下的联芯科技签署技术转让协议的这段历史,我们尚且不知道。毕竟这段历史关系到小米如何解释它“新的一页”,究竟是从哪儿掀开的。

不过。有着数十年的基础通讯专利积累的高通依然掌握着庞大的话语权。2014 年底,爱立信对刚刚进军印度市场的小米提请专利诉讼,申请禁售,小米之所以度过危机,仰赖的正是已经与小米互生嫌隙的高通。尽管如此,这也恐怕很难动摇雷军做芯片的决心,因为华为海思麒麟就是一个成功的示范。

但愿今天之后,小米编年史中这段缺失的有关芯片和处理器的历史,可以部分补齐了。

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