长征十一号运载火箭成功发射,其中一颗卫星竟然是一家民营创业公司自主研制的!

今天上午 7 点 42 分,长征十一号运载火箭在酒泉卫星发射基地进行了长征系列运载火箭的第 239 次飞行,发射圆满成功。而除了一颗脉冲星试验卫星,此次发射还搭载了 4 颗微纳卫星。“一箭五星”也刷新了中国固体运载火箭一箭多星的发射纪录。

这其中,有一颗叫“潇湘一号”的微小卫星比较特别,它来自民营创业公司天仪研究院。后者正式成立于 2016 年初,“潇湘一号”为其自主研制,从需求-设计-研制到发射,整个周期只用了不到一年的时间。

天仪研究院介绍,“潇湘一号”卫星是基于国际立方星标准的一颗微小卫星,6U 结构, 8kg 重,23W 的功耗,寿命半年到一年左右。

图片来自:天仪研究院

图片来自:天仪研究院

“潇湘一号”的的主要用途是进行科学实验。作为中国首批商业航天民营企业,天仪研究院的目标是面向国内外的科学家和科研院所提供短周期、低成本、一站式的空间科学实验验证和技术验证服务。此次发射的“潇湘一号”也是中国首颗商业化科学实验卫星。

天仪介绍,其成本降低的核心之一是选择了立方星(CubeSat)这一成熟的技术标准,在满足空间实验载荷需求和系统可靠性的前提下,设计过程中大量采用商用器件取代昂贵的航天专用器件,从而大幅度降低卫星成本。

“潇湘一号”卫星发射入轨后,将进行多项航天新技术试验,其中包括,空间软件无线电试验、导航信号增强试验、新型星载计算机搭载试验、高精度光学稳像试验等,由天仪研究院和航天一院十四所、中科院光电院等航天传统优势单位联合研制。

“此次发射的潇湘一号”卫星,更多的是用于验证天仪自主研发的卫星电子和通信关键技术,接下来,天仪研究院还将为国外科学团队提供商业化科学实验。他们与欧洲公司联合研制的微重力科学实验卫星,将于今年 12 月在国外发射。

随着 SpaceX 等民营航天企业的发展,航天开始受到风险投资的关注。成立不久,天仪研究院就获得了数千万元规模的首轮融资,由北极光和国科嘉和领投,联想之星、长沙高新区人才基金、泰有基金、臻云创投、榫卯创投等机构跟投。

这也和天仪研究院的团队有关,据其微信公众号介绍,天仪 80% 的团队成员是从国家航天系统体系走出来开始全职创业的,目前天仪有一支 30 多人的技术团队。

在 11 月 4 日的 PingWest品玩年度活动 HAY!16 上,天仪研究院 CEO 杨峰也做了分享,他把自己要做的事概括为三件:第一,把大卫星做成微小卫星;第二,把“国家队”造卫星变成民营企业造卫星;第三,把航天这样一个 B2B 的市场变成一个 B2C 的市场。

一直以来,航天都是前沿科技和精密制造的代表,加上有“翎客航天”这样伤害公众信任的公司,航天创业很多时候并不被公众理解。在 HAY!16上,另一家民营航天企业,致力于为商用微小卫星等小型航天器提供专享发射服务的零壹空间创始人兼 CEO 舒畅就坦言,公司成立时被 95% 的人认为是骗子项目。

舒畅把质疑总结为三个方面:  第一,公众认为这个行业技术非常高,需要数万人去做;第二,资金投入上可能是数十亿的,只有国家才能投入的事情;第三,火箭是和军事密切相关的“国之重器”。

他也对质疑进行了解答,第一,即使是中国这样的情况,一个型号的团队也只有一百多人的规模;第二,SpaceX 从发动机到首发火箭只花掉了 1.5 亿美金,也就是不到 10 亿,这在互联网行业甚至都不算很大的规模;第三,国家希望有更多的民间资本参与到航天产业发展。

具体来看,零壹空间和天仪研究院都选择了技术标准更成熟、资金规模更小的细分领域,前者要为商用微小卫星提供发射服务,后者选择了商用微小卫星里更细分的科学实验,天仪研究院甚至有“MINI Hubble”天文卫星,将搭载专业的光学天文望远镜开放给天文爱好者们分时租用。

就像互联网和移动互联网给我们的生活带来了难以想象的变化,希望技术逐渐成熟的航天也能如此。

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