硅谷的贵族创业学校 Y Combinator——看上去很美

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可能因为对英语苛刻的话题太出名,YC创始人Paul Graham在被媒体责备后还特意写了一篇博客来说清楚他并非歧视非英语国家的创业者,只是要求创业者有基本的表达能力。他说的不是没有道理。不过从这个误会中你还可以看到另一件事——Paul Graham已经是硅谷举足轻重的人物,他的一句话能让人津津乐道很久,他的一篇博客也能被翻译成很多种文字被当作创业圣经。

在PingWest采访过的YC孵化公司里,几乎每个人提到YC时都要露出类似“毕业于名牌大学”的表情,他们向PingWest表达的观点也几乎是一样的——YC能给你一笔够用的启动资金,YC的Startup School和每周二的私人晚宴能让你见到像Mark Zuckerberg、Jack Dorsey这样的硅谷明星,YC的合伙人和导师制度会提供富有经验的创业者教你怎么创业,最后的Demo Day能让创业者见到硅谷最活跃的投资人,从YC毕业之后,YC的标签是招聘、再融资和吸引媒体最好的关键词。

可是,它真的是无所不能的吗?

其实仔细翻翻YC毕业的公司,你就会发现,YC毕业的公司有这些特点:擅长企业级产品,而面向终端消费者则比较糟糕;不少创业公司的创始人都是第一次创业,造成创业中会较早退出,也就是卖个好价钱;另一方面,在Dropbox和Airbnb之后,YC再也没有出现类似的可以称得上是面向所有用户、从产品到品牌都是硅谷明星的公司。

在YC的企业级产品名单中,你会发现有不少在硅谷小有名气的公司:做A/B Testing的Optimizely,从YC毕业至今团队已经扩张到100+;做支付的WePay和Stripe目前共计融资的数字分别是2070万美元和4000万美元;在线流媒体平台Justin.tv目前融资1520万美元;数据分析公司Mixpanel目前共计融资1200万美元;支持多语言云服务平台Heroku在B轮融了1000万美元(共计融资1300美元)之后,2010年12月被Salesforce以2.5亿美元收购。

而面向消费者的产品,除了最早进入YC,2006年就被卖掉的社交阅读网站Reddit被用户熟悉,剩下的能被所有用户使用、至今仍然存在并发展良好的恐怕只有Airbnb和Dropbox。其他的,视频推荐应用NOWBOX没有透露融资数据,但是你知道这个服务吗?在线图片管理工具Snapjoy在2012年被“同门师兄”Dropbox收购。还有些解决运输等麻烦的创业公司,但他们的共同点是只在北美地区可以使用。

在YC孵化的超过100家公司里,还有个常见的现象是出售。Heroku恐怕是目前YC毕业的公司里出售价格最高的公司了。其实出售是可以理解的——孵化器是一个适合初次创业、需要导师和投资人的创业者的平台,如果第一次创业花10万美元做起来的公司可以以100万出手,不少人会选择安全而不是继续冒险,这无可厚非。

一个从YC毕业的创业者告诉PingWest:创业者进入YC最重要的是考虑你想要什么,如果你第一次创业,没有经验、人脉,甚至都没来过硅谷,那YC能带给你的东西真的不少。但他也说YC现在变成了一个名牌,甚至一度为了扩张增加申请名额造成管理失控——YC一期训练营通常会有40-50个创业公司,这个数字曾经变成了80——很快YC也意识到扩张速度太快并不是一件好事,这个数字又被改了回来。

和硅谷其他孵化器相比,YC的做事风格也很不一样。

首先,从第一步招募创业者开始,YC的模式是创业者自己上网填申请,获得通过的创业者要亲自到硅谷来参加著名的快节奏“十分钟面试”,再决定去留。另一个知名孵化器500Startups则是和世界各地的孵化器合作,在招募过程中考虑推荐,并和硅谷的知名网站Angelist合作——Angelist是硅谷有名的创业公司信息集成平台,这样一来500 Startups不仅丰富了自己在Angelist上的信息,首先就帮创业者完成了在硅谷“注册”这件事。

其次,YC不为创业者提供办公室。不少从YC毕业的接受过PingWest采访的创业者说YC这么做的初衷是不打扰创业者。

再次,YC有一个私密的社交网络。一旦创业者进入YC,就会成为这个社交网络的一员,YC毕业过的创业者都表示成员都有互相帮助的默契。这你也就能理解为什么他们每个人似乎都有种毕业于名牌大学的集体荣誉感了。

最后,除了Demo Day,YC自己的社交活动都不公开。最知名的Startup School只邀请YC孵化的创业公司,非YC公司的创业者必须申请通过才能参加,YC也会给媒体少数的门票。还有YC邀请硅谷知名创业者做演讲的星期二晚餐更是要求到会的创业者对晚餐上的谈话内容严格保密。

相比之下,500 Startups每年会公开办不同主题的活动,例如PingWest报道过的针对企业级产品的UNSEXY、针对邮箱产品的Inbox、针对母婴和家庭产品的Mamabear等,几乎每隔2-3个月,500 Startups就会在山景城举办一场公开活动,其中除了合作伙伴以及硅谷知名的公司来发表看法,还会让500 Startups孵化的公司来做演示,我甚至也在几个公开活动中见到 500 Startups的合伙人带着 500 Startups孵化的公司,合伙人做完演讲之后,创业公司就上台做Demo——显然,500 Startups孵化的公司会获得更多社交和曝光的机会。

YC就像一个贵族学校,它是硅谷的明星,9年来为硅谷输送了不少高质量的创业者和企业级产品或服务。但是它自己的做事风格和产品的最终走向,其实未必像外人所说的那样完美无缺。

注:图题来自网络

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