失败者Rockmelt,为什么Yahoo!收购了它?

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Yahoo!再次完成了一笔收购,这次是社交化浏览器创业公司Rockmelt。Rockmelt成立于2010年,他们的想法是创造一款浏览器,能够在页面上集成Facebook、Twitter和通讯录的社交服务,利用“社交化”这个在当今互联网越来越重要的服务去颠覆浏览器市场。

Rockmelt最初的做法是,在浏览器一侧的通讯列表中显示联系人的头像和在线状态,用户可以直接点击头像打开对话框与之进行对话。在另一侧是Twitter和Facebook的图标,点击图标能够直接查看Twitter或是Facebook的信息流。除此以外,当你在Rockmelt中打开一个空白页时,能够之间选择4个功能:分享、搜索、与朋友联系和查看信息。

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看上去这似乎是一个不错的点子,但实际上并非如此——首先,用户在浏览器中打开Twitter或是Facebook都不是一件费力的事情,用户没有任何必要为其重新去重新下载一个应用;其次,并没有多少用户需把自己的大量时间放在在线社交上,它反倒是会干扰正常的工作;再次,左右用户使用一款浏览器的主要原因有速度、使用习惯、插件等,Rockmelt在这些方面都没有什么优势。所以,表现低迷的Rockmelt浏览器在2011年初被Rockmelt团队关停了。

不过Rockmelt的故事并没有画上句号,他们选择了转型做应用,这次它们一方面保留了社交化的特点,用户依然可以利用Rockmelt浏览自己Facebook和Twitter信息流,查看具体的好友个人动态,以及发表评论等功能。同时,用户也可以添加其他的网站,实现RSS订阅。看上去,它就像是从一个社交化的浏览器转变成了社交化功能的阅读器。这个产品先后推出了Web App和iOS App,但由于成熟的阅读产品早已占据了市场,其用户数难以增长。直到昨天被Yaoo!收购后,Rockmelt关闭了自己的服务。

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Rockmelt的遭遇让我想到了如今有不少移动创业者和大企业的产品,他们的理念是做一款产品,这款产品要能同时包含用户在不同的强需求领域所需的功能。在他们看来,这种做法能够给用户更便捷的操作体验,从而赢得市场。

可他们一开始就错了——用户从桌面上打开一个移动应用的操作次数其实就是一次点击,我使用A功能的应用需要一次点击,使用B功能的应用需要一次点击,打开一个大而全的应用也需要一次点击,还得在其中选择对应的功能,所以除非你能让自己的应用永远处于显示状态,那么从操作步骤上来说,它真的没有什么优势。

所以,用户真的有必要为了这样一款更庞大、臃肿的应用再进行一次下载吗?到底它为用户带来方便还是麻烦?

另一方面,将多个社交产品融合也不一定是一个好主意,你会发现许多用户在不同社交产品上的朋友圈子、关注重心甚至表达方式都有不小的区别,所以把它们放在一块儿几乎没有任何意义。

回到这次收购,Yahoo!为什么需要Rockmelt呢?原因很简单,Rockmelt虽然失败了,但主要原因是其产品竞争策略的问题,而在技术和移动产品的设计上,Rockmelt的团队有不少的出彩之处,这是Yahoo!作为一个媒体在移动端需要的能力。另一方面,Yahoo!在不久前开始在新闻页面旁引入来自Twitter的内容,虽然这也是一种内容聚合形式,但它的重心是“新闻”、“兴趣”主题下相关内容的展示,而非“社交关系”内容的展示,符合Yahoo!自身的定位。所以在这方面,Yahoo!也需要Rockmelt的经验和能力,将其在PC和移动端合理的展现出来。

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