Y Combinator明星公司口述实录(二)Reddit:永远要抱着“交易落空”的心态

Steve Huffman和他著名的社交新闻网站Reddit(2006年被Condé Nast Publications收购)是Y Combinator 2005年创立时最早的一批学员。2010年他第二次创业(在线旅游网站Hipmunk),第二次成为YC的学员。以下是他的口述实录(做了整理,并有一些人称和语句过渡上的修改补充)

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其实我是Paul Graham(Y Combinator联合创始人)的粉丝,我从高中到大学一直在读他的文章,有关于技术的,有关于创业公司的,还有他自己的成功之道。

我大四春假时PG(Paul Graham)在哈佛有个演讲,题目是“怎样开始一个创业公司”。当时我就和我的联合创始人(Alexis Ohanian)一起从维吉尼亚州(Steve和Alexis是维吉尼亚大学同学)坐火车去哈佛听了这个演讲。其实,我们还想邀请他和我们一起吃晚餐。我带上了他的书,请他签名。

PG说:“哦,你们专程从维吉尼亚赶过来,还买了我的书,我应该跟你们谈谈。”

于是,他真的和我们单独见面聊了起来,我告诉了他我打算毕业后做的创业项目——从手机上点餐。他非常喜欢这个点子!我回家后非常兴奋(那时PG对外宣布要做Y Combinator),给他写了封邮件感谢他花时间和我们见面并讨论我们的创业点子。

PG回邮件说:“知道吗,既然你们俩都来自维吉尼亚,就绝对不能错过申请YC!”

于是我们马上递交了申请,并获得邀请回到剑桥(马萨诸塞州的一个市,哈佛和麻省理工所在地)面试。

整个面试我们关于这个食物的点子谈了40分钟(本来面试只有10分钟),谈的都是几个月前我们见面聊了差不多1个半小时的东西,而且是他当时表示喜欢的东西。

结果,几天后我们接到电话说被拒了…

我无语了,心想什么情况,他怎么能拒绝一个几个月前还称赞的点子…

在我们垂头丧气回维吉尼亚的火车上,PG打电话给了Alexis,说:“我们真的很喜欢你们,如果你们想要加入YC,就过来吧,我们会帮你们思考能做些什么。”

于是,我们立刻跳下火车,穿过轨道,义无反顾地跳上了最近一趟北上的火车。最后就是和PG一起,我们头脑风暴想出了做Reddit的点子。

或许是因为我们奇特的加入经历吧,我们可能算是PG的“宠物项目”(Pet Projects)之一。PG曾一度非常频繁地出现在我邮箱的收件箱里,他有太多太多想做的,一会儿建议我把Reddit改成一个约会网站,一会儿建议我把Kiko(在线日程工具)加到Reddit里(他认为Reddit上有了日程工具,用户就会一直守着Reddit)…最后从YC毕业时邮件多到我甚至都无法读了。

不过PG教会我的一条哲理影响至今——永远要抱着“交易落空”(Deals Fall Through)的心态。即使是在Reddit逐见成效的时候,他仍然不断提醒我们不要兴奋,交易随时可能落空。由于他说了太多次,以至于我们挑了一张PG的照片,在上方用黑白大字写着“Deals Fall Through”,装裱后挂在了厕所马桶上方的墙上…这样我们就能每天看到它,头脑里一直装着“Deals always fall through, fall through, fall through…”后来我们把这幅画送给了Justin.tv(YC学员),我相信他们也把它挂在了厕所墙上…

回想那会儿进大学的第一个周末,助教在宿舍里跟大家开会说晚上7点前得回到寝室,有人问所以我们可以离开几个小时吗,助教说当然可以,你们现在是成年人了。我当时心想:“天啦,我现在是成年人了!”

而到了YC,PG的方式是:“来,孩子,这是你的支票。祝你好运!就这样,如果你愿意的话我们周二再见。这就是你的生活了,你要学会过日子,自己付房租,自己买吃的,还要学着用这1.5万美金运营公司。”

第一次做Reddit的时候我才20岁,对商业的事情一无所知,即使是后来Reddit被收购我也还在不断学习。所以我总是告诉自己,下一次做创业公司,我会用上这一次学到的一切,下一次我不会再犯同样的错误。后来迫不及待地做起了Hipmunk,一开始确实好很多,比上一次赚了更多的钱,但是麻烦还是会再次出现,还是会不断质疑自己:“天啦,我到底知不知道该如何做Hipmunk?”所以,现在又在不断想象再下一次创业时,会做得比这一次如何如何的更好…我不断地体会到,懂得如何用技术把网站壮大,并不代表懂得如何做生意,不代表会管理一支庞大的团队。

(尽管吃了不懂商业的苦头,Steve仍然不认为在大学期间修几门商科的课程对于以后创业是必要的。他认为真正的创业家可能根本不会去上这样的课程,尤其是当他们都还是学生时并不知道日后自己会成为企业家。Steve认为可能最有价值的知识并不是从课程里学到的。)

我还想说,钱融到了,员工雇到了,并不算成功。3个月后,你以怎样的面貌走出YC并走得更远才是关键。我发现现在有许多创业者对于花心思让自己像一个明星受众人瞩目比花功夫做一个成功的项目更有兴趣。但现实是,社会对于创业者的检验会越来越频繁。融钱可能越来越容易,但是你始终得记着,你绕了一圈还是要回去安心工作,甚至是更拼命地工作。

(正如PG说过,“你可以愚弄投资人,可以愚弄员工,但你没法愚弄用户,他们才是最后决定用不用你产品的人,他们不关心你融了多少钱,他们只关心你的产品是不是能真正解决他们的问题。”)

另外,如果你没有在大学遇到愿意和你一起创业的人,如果身边没有朋友是创业合适的人选,又或者你还在犹豫到底要不要自己也做个创业公司,就先加入一个创业公司吧。我常常跟面试的工程师讲,就把它想作是一个创业训练营,加入我们,看看大家是如何做创业公司的,提高自己技术的同时,交一些朋友,为自己创业做好准备。在创业公司工作或许是认识志同道合的朋友的最好方式。其实我们甚至就是在寻找未来的创业者,我们直接告诉他们你们就是未来的创始人,但是先来跟我们一起干几年吧。

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