新面孔易信入场:即使成不了「鲨鱼」,成为一条「鲶鱼」也是好的

——“微信哪里不好?”
——“因为你没有看过其他的。”

一个市场被垄断久了,总会期待有新面孔上台,无论它最终只能打个酱油,还是逆袭成功,有新鲜血液总是好事。

移动IM市场就是如此。再扑腾也不过是微信和手机QQ窝里斗,马化腾还时不时喊话当个和事佬,唯恐两员大将叫板便宜了外人;唯一有点底子的雷军却老是认怂,说“米聊能活下来已经足够”这些谁都不相信的话,也许暗地里憋着劲儿,却从不敢公开动作。

难道就只能被微信套牢了么?——好在,挑战者终于入场。

没想到,这次出战的不是手握微信国际化劲敌LINE运营权的宿敌周鸿祎(跟百度掐上的他应该也不敢双线作战,但还是派出了大将到场以示支持),而是给人感觉总慢一拍、从不显山露水的网易,还有运营商里对微信态度最暧昧的电信(移动此前已经对微信公开发难、联通却推出了沃卡以示友好)。二者甚至还组建了一家合资公司来做这个产品,似在彰显决心:我们要玩真的了。

这次的挑战,确实要比网易当初用POPO挑战QQ来得有希望。比起PC端,移动端在社交关系上的重构大大降低了社交网络的壁垒。强大如微信也目前也只能在“互联网”的范围里圈圈地,然而一旦网易+电信的组合真能如他们所说突破互联网的范围,跨越到“移动通信网”+“固话网”,它就可以如丁磊所设想的,把手机号当成手机用户的天然ID、手机通讯录当成关系网,来新建一个社交圈——但如果这两张网没有打通,一切又将回归到微信的势力范围,利用手机通讯录不过是空谈。

所以电信支持下的跨网服务将是易信成败的关键。正是这一点,让它看起来有几分胜算,但是又不是那么让人放心,因为易信最关键的“直接发送免费短信”和“向语音、固话手机留言”的功能,目前看起来也是缺点多多,不仅需要通过第三方号码诸如400转接,而且根据用户的反馈,接收成功的概率也比较随机。已经有人向丁磊直接反馈这个问题时,他的回答是,“流量太大导致拥堵,将马上扩容。”不过扩容之余,易信团队还该想想怎么完善接收确认机制等更多的产品细节。收不到不可怕,不知道收没收到才可怕——难道发出去还得用微信问别人:“我的易信你收到了吗?”

从另一方面来说,免费跨网短信是易信吸引用户最大的馅饼,但也是最大的画饼。对用户免费的结果是网间结算费用得由易信来支付,一旦真如它所愿做大,比如半年内达到1亿用户甚至更多,电信还能否凭借一家之力支付高昂的网间结算费用?而作为电信直接竞争对手的联通和移动,还能否对此作壁上观?一旦画饼成空,不过又是网易POPO用免费跨网短信来吸引用户、结果一开始尝试收取虚拟货币用户立马大规模流失的失败案例的重演。

再者,从整体上来说,网易的优势并不在于产品设计,它主导下诞生的易信作为一个新应用来说也并不出色——当然它有很多优点,比如更专注“通讯”本质、更轻巧、使用起来更顺畅。但是和微信过于相似的界面,特别是对“朋友圈”这三个字原封不动的照抄,总让人觉得膈应——虽然一方面可以使用户的学习成本降到最低,但是另一方面,却也丧失了自己的特色。要打败微信的,总不会是下一个微信。

当然,对于一个才有1.0版本的产品来说,担忧和苛刻都不应该来得太早。作为后来者,易信已经针对微信做了很多优化,包括它的滑动操作,语音和图片传输质量也确实明显胜出微信。而针对微信一些饱受诟病的问题,比如40人的群聊上限,易信就把人数上升到了100人,而且“如果还需要更多,只要申请就开放。” 据丁磊说,易信下个月还将推出新版本,包括会开放公众平台、整合翼聊等其他插件,并将有新功能推出,比如把朋友圈的权限开放给用户。而且,除去电信,易信在联通和移动上的应用内流量也将免费。他还说,易信还会把协议开放出来,让中小互联网企业都可以用这个产品,就像“用自己域名的邮箱”。Well,起码,这听起来还不错。

不管如何,易信的出现应该被视为一件好事,无论是运营商电信主动破冰切入OTT服务,还是网易终于睡醒了要大干一场,都是如此。对开发者来说,多了一个平台,对用户来说,多了一个选择,而且是个目前看起来还不错的选择,更是好事。

任何一个市场,如果只有一个绝对主导产品存在,你将很难指望它依靠自己保持前进的动力。尽管微信现在还算敏捷,但腾讯系的陋习已经开始浮现,包括越来越多的特权、越来越靠后的用户体验、对待小开发者越来越傲慢的态度,甚至还有越来越频繁的故障。不管易信最后能不能成功,在这个竞争的过程中,如果它能促使微信更加善待开发者、提供更好的服务,也是用户之幸。

在发布的首日,易信登上了AppStore免费榜的第三位,这似乎是个好现象,只不过,前两位都是腾讯在微信和QQ平台上的游戏——易信仍然任重而道远。也许成为另一条鲨鱼还太难,但有一条鲶鱼,搅活这个市场也是好的。所以当丁磊说,“下个版本绝对让大家惊喜”时,我们不妨多点耐心,期待一下。

 

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