不靠广告也能把钱挣了:有道词典变“在线书店”

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去年三季度已经实现盈利的有道词典,显然已经不再满足自己作为工具类应用的角色。今天,网易有道正式推出在线教育平台,开始为传统英语教育机构和内容出版商提供出售图文课程、电子书、互动答题、单词背诵等在线教育内容的移动入口。

网易早已意识到在线教育是一门有利可图的生意,不久前他们发布的报告称,高达56%的用户有意愿为手机在线教育应用付费。而觊觎在线教育领域的网易也已经经历了不少尝试。网易早在2010年就已经推出了网易公开课,并在去年与Coursera达成合作,为后者提供视频托管服务,并开设官方中文学习社区;2012年12月,网易推出网易云课堂,定位偏向的是实用技能培训类的课程学习。在资本层面,网易还花费400万美元投资了91外教网。

有道也早在2011年就上线了有道学堂,提供双语阅读、背单词、听说练习等在线英语学习服务,但这个基于桌面平台的教育服务并不算成功。有道于去年年初在有道学堂上线了口语达人频道,用户可以在网页上进行跟读,系统会对用户的口语发音进行打分,但他们最终却放弃了这个产品——其中一个让人哭笑不得的原因是,很多PC用户的麦克风无法正常运作,这使得在电脑前练习口语的用户体验很糟糕。

而在另一方面,有道的移动端产品却发展迅速。根据有道副总裁包塔向PingWest透露的数据,2011年初,有道词典移动客户端日安装量就已经追平了PC客户端日安装量。目前有道词典4亿用户中超过一半是移动客户端用户,但移动客户端日安装量已经是PC客户端的两到三倍了。

对于一个拥有超过2亿垂直用户的移动应用来说,原本充当英语学习工具的定位已经很难再满足他们产品服务扩张的野心,从工具向平台转型是有道词典早晚要走且不得不走的一步——毕竟此前过度依赖广告收入的商业模式很快就会进入瓶颈。

凭借有道词典和有道翻译的用户量,有道成为了中国聚集最多英语学习人群的平台之一。这些拥有英语学习需求的用户,能够以很高的转化率转变成为在线英语教育的消费群体。根据包塔向PingWest透露的数据,用户每天在有道词典上下载的书籍数量已经达到100万册,用户阅读时间长达10万小时。

而在几天前,面向用户的有道在线平台已经悄然上线有道词典Android客户端,其中大量英语学习书籍来自于有道词典的云图书。而今天他们举办的“网易有道在线教育战略发布会”的主要目的是拉拢合作伙伴,丁磊也亲自露面为有道的在线教育平台背书。

另一方面,不擅长做线上服务的传统教育机构正开始在移动端寻求更多机会,线上教育的崛起正在给他们的业务造成冲击。就在几天前,在线上教育领域始终没有起色的“新东方在线”推出了独立教育品牌“乐词”试水移动端,作为英语教学出版巨头的外研社也推出过像“爱洋葱阅读”这样的移动阅读客户端。然而,对传统教育机构来说,他们既缺用户又缺移动互联网的运营经验,这与在移动应用上取得成功但稀缺内容的有道形成了互补。

就这样,与大部分英语教育培训机构和内容出版商一直保持着良好关系的有道词典,很顺利就与后者达成了合作。包括新东方在线、沪江网、外研社、智课网等在内的教育机构均会接入有道在线教育平台。

除了在“发现”频道上线在线商城,有道还正式推出了面向开发者的开放平台。他们向内容合作方提供了一套后台发布系统,除了支持相对通用的格式外,也可以支持一些扩展格式。

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包塔告诉PingWest,有道的在线教育平台可以为传统教育机构提供一些低成本的尝试,并把他们产品的内容快速移植到平台上。换句话说,有道可以为合作伙伴提供包括内容发布的内容组件模板、营销解决方案以及用户和流量在内的一系列打包的解决方案。

这意味着,传统教育机构和内容提供商可以利用有道在线教育平台提供的内容组件模板快速地将自己的内容打包并入驻有道词典商城。由于有道的后台发布系统支持通用格式,内容合作方可以直接上传和售卖现成的epub格式电子书,也可以在平台上直接接入自己的应用,从有道词典导流量和用户。有道甚至还提供了一套支持epub扩展格式的模版,例如内容出版商可以直接把单词书转制成可提供交互操作的背单词应用。目前,有道词典商城已经上线的内容包括了图文课程、电子书、互动答题、单词背诵、公众账号等。

除了上线在线教育平台外,有道还推出了一款提供游戏化体验和系统化教学的口语学习应用“有道口语大师”。这款应用通过等级进阶、通关解锁、勋章奖励等方式来激励用户学习英语,内容覆盖到了听说读写等英语能力。“有道口语大师”将会与有道词典、有道翻译一起构成有道的产品矩阵,为用户提供智能化学习工具。

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