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建国

发布于 2018年8月17日

每天都给自己打电话。

全世界的机器人来北京开了个会,我们做好跟“他们”白头偕老的准备了吗?

先为“机器人”正名一下,不是长得像人才叫“机器人”。 

大部分人都被科幻电影给带歪了,包括我在内。“机器人”重音在前两个字上,大家跟我念一遍,“机~器~人”。重点是“机器”,而不是“人”。更因为有“人”这个字的存在,我们很容易把非人类外形的机器人忽略掉。事实上,“机器人”远比我们想象的多。

因此 iRobot 的 Chris Jones 博士给它下了一个定义:“机器人,即在现实世界中,为了实现特定目标而感知环境,从而合理行动的物理设备。”今年 2018 世界机器人大会,我看到了各种各样稀奇古怪的物理设备,这些来自全球各国机器人公司的作品,让我不得不接受,机器人无处不在的事实。

没有机器人就没有未来

套用 Chris 博士的理论,不仅是世界上第一个拿到公民身份的索菲亚叫机器人,汽车也算。毕竟一台汽车全身遍布传感器,能够探测周围障碍物,甚至自动泊车。它完全符合“合理行动的物理设备”的定义。 

不要把“机器人”给神化了,它们目前大部分都还是工具的身份。例如工厂里的机械臂、天上飞的无人机、战场前线的排雷机、家里的扫地机、仓库里的自动运输机,都可以叫做机器人。它们分属工业、农业、军用和家用,无一例外地都在帮助人类工作,甚至完成人类无法企及的事情。

世界机器人大会现场大屏幕上反复播放着一个采访,其中一个问题是:“你希望造什么样的机器人?”有人就说:“多一些高空作业的机器人吧。高空作业的工人通常都很危险。” 

展会上就有一个超大型的机械臂,举着一台小汽车,可以自如运输大型物件。

这应该是汽车工厂的主力军吧。此外还有世界前列的工业机器人公司 ABB 的展示,高度自动化的流水线,一台机器人当五个人用,换作人可受不了这么大的强度。

上太空也一样,培养一名航天员所耗费的时间和财力是个天文数字。倒不如机器人代替人去工作,刚开始的机器人不是太大就是太笨重。后来才出现了一种小型的机器人打破僵局,太空勘探突然看得见摸得着了——通俗讲就是常见的“多腿”机器人,能在复杂的地形上自如行动,与波士顿动力狗有点类似。

来自 Boston Dynamics

我们有太多需要机器人去完成的事情了,更何况人类还越来越懒,越来越胖。由此来看,我可以把话说重一点,没有机器人,人类就没有未来了。

 

家用标杆:扫地机器人

还是别说我们懒了,毕竟“科技是第一生产力”,其实机器人的出现解放了我们的双手,换来更多的时间可以让人们专注在其它更重要事情上。机器人相比工具,高级的点在于前者有一定的“想法”,甚至“思想”。在那么多机器人中,扫地机器人一定是你接触过最多的对象了。

iRobot 在世界机器人大会也有展台,专业做扫地机器人的他们在现场演示了两款产品,一款专门扫地,另一款则专门擦地。看起来有些奇葩,其他家都是把扫地和擦地做到一台设备上,为什么 iRobot 要做两款产品?在我的观察下,那款擦地机器人是真的在擦地,和我们人一样,先洒水,再擦地。加上它又白又萌,我居然有点喜欢。

我带着疑惑询问了 iRobot 的技术副总裁 Chris Jones,他答道:“术业有专攻。我们想做一个功能就把它做到最好,如果两个功能放在一款产品上,必定会有妥协,妥协带来的影响就是两个功能都做不到最好。”

这与我的观念不谋而合。“专注”。和人的时间管理原理相同,在某段时间内,一定要专注投入到一件事上,才能事半功倍。我对于目前的智能穿戴设备的看法一样,不应该做加法,而是减法,把某一个主打功能的体验做好就已经足够了。

扫地机器人的体积虽小,但技术的密度很高。机身上需要有各类传感器,甚至摄像头。中国家庭的环境有一个特点,面积小,凳子腿多,空间密集,大一些的房子会有楼梯。这就需要扫地机器人自动识别路面和周围环境的情况,防止撞头和楼梯摔跤,并在“大脑”中绘制平面图。通常走过一次,它就知道以后的扫地路线了。

而且扫地和擦地的特点也不一样。你就想想人拖地与扫地的区别吧,是不是前者需要花费的力气更大?因此擦地机器人的抹布口是与地面呈一定斜角的,以保证擦地的时候,地上擦得足够干净。如果不是在现场,我还真不知道扫地机器人有这些学问。 

不过我的真实体验是,有了靠谱的扫地机器人之后,生活幸福指数直线提升。尤其是家里养猫养狗,动物掉毛实在太令人头疼了。让扫地机器人去清理吧,我专心上班就好。

 

做好和机器人白头偕老的准备

为什么这么说?因为机器人未来将一直伴随人类,我们研发它,使用它,维修它。机器人渗透到我们生活的方方面面,教育机器人在不断激发着孩子们的想象力,无论是编程还是玩耍,机器人将从小就开始陪伴,它之于教育的意义越来越重大。

机器人格斗大赛则是在教育的基础之上,催生了更多观众的多巴胺。高强度的刺激让机器人格斗的精彩堪比真人摔角。如果你还不满足这种遥控的机器人格斗,或许未来的某一天,我们真的能看到电影《铁甲钢拳》中的那一幕。

有一个事实请牢记在心中,机器人无处不在。它们正在不断地帮助人类,工厂里、家里,天上、地下和水里,而且目前是“友好”的——99.99% 都还没有思想,又何谈恶意。虽然《Terminator》和《I,Robot》是我最喜欢的机器人电影。然而我最喜欢的机器人是哆啦A梦和大白。

我们能把未来交给它们吗?

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建国

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