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玄宁

发布于 2月5日责编 : Vicky Xiao

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Google花钱续青春

Google 年方二十,但你没法说它正青春。尽管广告收入依然增长强劲,但如今的 Google 正急于寻找除此之外的其他可长期依赖的收入来源。为此付出的努力体现在财报里就是两个字:花钱。

Google 母公司 Alphabet 美国当地时间周一美股收盘后发布去年第四季度的财报,营收和每股收益都超过分析师预期。其中,营收同比增长22%,达到392.76亿美元;净利润为89.48亿美元,去年同期由于税法改变的原因一度计入净亏损30.20亿美元。 

Google 的核心收入来源广告业务的营收依然保持强劲的增长。第四季度同比增长20%,达到326.35亿美元。2018年全年的广告营收也达到1160亿美元。 

与此同时,备受关注的流量获取支出(TAC)的增速也开始得到控制,第四季度这部分支出增长13%,较此前几个季度的增速放缓,这部分费用包括如支付给苹果来保证苹果设备将 Google 设为默认搜索引擎的费用,而 Google 更愿意将其形容为“同合作伙伴共享的营收”。

第四季度TAC为74.4亿美元,占所有广告营收的比例为23%。TAC 一直是人们对 Google 财报的关注焦点之一。它体现出市场对 Google 支出增长的担忧。尽管今年这部分费用的增速下降,但从整体的营业利润率来看,Google 第四季度从去年同期的24%继续下降到21%。

为了找到其他增长点,必须花钱

这一方面由于 Google 继续快速增长的广告业务本身并非高利润率业务,另一方面则因为 Alphabet 在花更多的钱。20岁对于一个科技公司来说不再年轻, 它需要靠积攒下来的资本来再买一个青春。

财报显示,Google 的研发投入同比增长了40%,达到创纪录的60亿美元。这部分支出被广泛认为投入到了AI研发、云计算业务、以及Waymo无人车为代表的新业务上。

其中,在云业务等方面的投入回报可能更为明显,Google Cloud 以及 Pixel 手机等硬件销售构成的 Google 部门“其他营收”增长了38%,达到了64.87亿美元。

“我们今年再次实现里程碑式发展,云平台和生产力工具的付费用户超过了500万。”Google CEO 皮查伊在电话会议上强调,云业务是 Google 增速最快的业务之一。“而且我们现在证明了自己有实力吸引非常大的客户,比如和全球500强企业签署多年的合约等。这绝对是我们的业务重点。” 

(图片来源:seeking alpha)
(图片来源:seeking alpha)

另一方面,Waymo 等所在的“Other Bets”业务营收增长17%,达到1.54亿美元,但对应的支出当然更多。Google表示,这部分“Other Bets” 第四季度录得亏损为13亿美元。 

值得注意的事,尽管与2015年重组公司后首次披露“Other Bets” 部分亏损数据时相比,现在的亏损已经降低了很多,但与最近几个季度本已经出现的亏损下降趋势相比,13亿美元亏损再次显示出投入增长的态势。 

在市场一直盯着它的支出数据的情况下,Alphabet 依然选择加大这部分的“烧钱”,说明 Alphabet 认为有必要更快地找到除广告业务外的新的增长点,为此多烧点钱也是值得的。 

事实上,研发的投入增长是;“牵一发动全身”的。Alphabet 的员工数相比5年前已经翻了一番,达到98771人,Google的财报电话会议上也提到工资开支的增长是支出的重要部分。

另外 Google 还在到处“买房”,除了此前传出的在圣何塞的豪华新总部,以及在纽约购置的能放下7000名新员工的新办公室外,最近又传出在得克萨斯州的奥斯汀购置一栋35层大楼的消息。这些当然都需要花钱。

第四季度 Alphabet 持有的现金、现金等价物以及可变现有价证券为1091.40亿美元,第四季度运营利润为82.03亿美元。据华尔街日报引用市场数据显示,这两个数据略低于市场的预期。

也正是因此,Google 的股价在财报发布后的盘后交易出现了震荡下跌。Google 决定花钱给自己的青春续约,这些都是无法躲开的代价。

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