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尝试STEAM教育,从少儿编程做起?

一种跨学科教学方法。

李禾子

发布于 5月29日责编 : 郭娟

5月21日,STEAM教育解决方案提供商童心制物(Makeblock)发布了两款新产品:为8岁以上孩子设计的“编程造物盒”,以及为4到9岁幼儿设计的“童小点”。

如果你还不知道什么是STEAM教育,这里需要科普一下。五个字母分别代表的是科学(Science)、技术(Technology)、工程(Engineering)、艺术(Arts)和数学(Mathematics),STEAM教育指的就是一种跨学科教学方法,旨在激发学生对于新事物与知识最原始的好奇心,培养其跨领域素养和能力。

编程是STEAM教育的一个主要分支,童心制物的两件新品就是以此为方向。

具体来说,“编程造物盒”是一款按月定制的服务,一年分12期,家长可以在一年内的任何时间给孩子订阅。每个月孩子都会收到一个装有电子模块、实体材料、工具及搭建手册等的盒子,在拼好装置、装好电子模块后,孩子就能通过iPad、电脑等设备连接装置进行编程实践。每个月的盒子内容都不同,会一步步进阶。

观众在发布会现场体验“编程造物盒”
观众在发布会现场体验“编程造物盒”

“童小点”则是一款更低龄儿童适用的产品。它的主体是一个成年人手掌大小的、熊猫外形的方形机器人,配套点控笔、拼图、实体编程卡片及入门编程绘本等零件。孩子可以通过使用点控笔点按不同编程卡片或拼图上图标的方式,来给机器人发布命令(比如点按直线箭头卡片,就能命令机器人前进等)。因为是针对幼儿的产品,“童小点”相比编程盒子在操作上难度更低。

“童小点”
“童小点”

这也是童心制物第一次推出直接面向家庭(C端)的产品,因而价格相对更亲民。“编程造物盒”的售价为399元/月(当前的限时优惠为299元/月),“童小点”售价为1499元,有一定经济基础且乐于接受新鲜事物的家长,兴许也不会排斥给孩子花这个钱。

儿童学编程,有必要吗?

这或许是现在绝大部分家长的疑问。

这个疑问更多来自中国长久的应试教育观念。在应试教育的大环境下,很多家长都会把分数、应试放在孩子发展的第一位,至于STEAM教育,并不被家长当做是教育的“正统”,至多是作为应试教育的一种调剂和补充。

2018年10月艾瑞咨询发布的《中国少儿编程行业研究报告》显示,截至2018年10月,国内少儿编程行业的用户规模仅为1550万左右——学习编程的孩子还很少。

与市场的冷漠形成对比的是国家的政策倾向。2017年7月,国务院印发《新一代人工智能规划》,当中就明确提出了要“在中小学阶段设置人工智能相关课程,逐步推广编程教育,鼓励社会力量参与寓教于乐的编程教学软件、游戏的开发和推广”。

2018年1月,教育部新课标改革又正式将人工智能、物联网、大数据处理等划入新课标。这些都显示出国家在教育领域对于新兴科技教育,尤其是人工智能教育的支持。

毋宁说,人工智能是未来的一种趋势,未来人类不是和人打交道,而是和计算机打交道,编程也因而成为人机沟通的语言和入口。反映到教育领域就是,以STEAM为代表的素质教育将逐渐成为未来的大方向

“我不认为STEAM教育是现在应试教育的补充,它其实是教育变革的方向,也就是说未来所有的教育都会朝着STEAM教育的方向转变。”童心制物创始人兼CEO王建军在接受包括PingWest品玩在内的媒体访问时如此表示。

童心制物创始人兼CEO王建军
童心制物创始人兼CEO王建军

一名STEAM教育从业者也曾在采访中点明,“大家把这个教育前置了,因为教育本质上是人才需求的反映。”随着人工智能和移动互联网的快速发展,社会对于此类人才的需求也将越来越多。

STEAM教育逐渐获得关注也体现在创投领域。从2016年开始,有越来越多资本进入了STEAM教育(尤其是编程教育)行业。有数据显示,2017年到2018年入局编程赛道的公司多达200多家,仅2018年的融资就超过40笔,其中更不乏完成了B轮、C轮融资的企业。

STEAM教育:To B还是To C?

因为家长群体对于STEAM教育的认知不够、认可度不高,许多STEAM教育公司都把自己最初的突破方向选在了B端,也就是学校或教育培训机构。

出于对国家政策的响应以及推进学校课程建设与教育教学改革的需要,一般有财力的学校和教培机构都很乐于同STEAM教育公司合作,引入相关的教育设备。王建军就表示,童心制物目前在国内的合作学校就达到了上千所,学校也是当前其布局与花费最多的一个场景。

但在学校推广STEAM教育并不容易。一方面出于应试的需要,很多学校不愿在STEAM教育上投入过多,这表现在极少的课程比例上;另一方面,相关设备的保养和维护需要很大一笔预算,许多学校无法负担。

当中最根本的一个矛盾点在于,家长不认可,学校和教培的STEAM教育就无法真正地运转起来。所以在市场的培育上,说服家长成了一件很重要也很迫切的事。

这个过程需要时间,也需要企业更好的产品和服务。

这次童心制物推出两款面向家庭的产品也是出于培育市场逻辑。“过去我们更多在做B端生意,现在有了针对家庭场景的产品,其实还是希望让产品说话,代表我们做更多传播。”童心制物市场总监白晨对媒体表示。

定价也是同样的道理:如果想让更多家长接受,价格门槛首先不能太高。

不过,比起产品本身,服务或许是增加用户信任更关键的因素。“其实家长心中有两个预算包,一个是买玩具的预算包,一个是买教育的预算包。买玩具的预算包也就几百块钱,但买教育的预算包就很多了,比如孩子上英语培训班是很贵的。所以正确的打开方式不是卖一个硬件给他们,而是卖一个系统的STEAM教育服务给家长,让他们去做选择。”王建军说。

白晨也表示,“软件、硬件、内容需要三位一体,才可以把一件产品做好。”这也是为什么童心制物在新品发布时,一直在强调“系统”而不是单个硬件的概念。

在国内STEAM教育领域,就目前来说还不存在一个大家都普遍认可的品牌。对于企业来说,在等待市场成熟的早期阶段,做好产品、服务和运营,才更有活下去的底气。

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李禾子

兴趣广泛。

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