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克隆

故事 | 国内首例商业克隆猫诞生记

克隆猫并不能真的复活一只猫,但对失而复得的主人来说,已是莫大慰藉。

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发布于 8月20日

8 月 19 日,从温州飞到北京,黄雨再次见到了曾经阴阳相隔的宠物猫“大蒜”。

大蒜是只两岁半的英国短毛雄性猫,今年 1 月 9 日因尿道堵塞去世后,借助克隆技术“复活”,成为我国第一只商业化克隆猫。

(上:2 个月的大蒜;下:将近 1 个月的克隆大蒜。黄雨供图。)
(上:2 个月的大蒜;下:将近 1 个月的克隆大蒜。黄雨供图。)

失去

“当时大蒜有呕吐症状,我以为它只是吃不进东西,没往这方面(尿道堵塞)去想。后来病情加重送到医院,医生判断是尿道堵塞,但大蒜在送院路上就快不行了。”大蒜的主人黄雨对 PingWest 品玩回忆道。

黄雨家其实还有两只猫,但大蒜是跟他最久的一只。“它两个月的时候,我就从温州一家猫舍把它抱了回来。三只猫中它是最有灵性的。”他对大蒜的去世深感内疚和懊悔,“因为自己观察不周,让猫错失了治疗时机。如果大蒜健康生长,到现在是 3 岁出头。”

大蒜去世大概 5、6 个小时后,他灵光一闪,想起 2018 下半年在微博上看到过克隆狗的新闻,抱着试试看的心态,打电话联系了提供克隆狗服务的公司。

电话那边,工作人员告知了黄雨克隆猫的价格(25 万),并且保证会有一个克隆体,然后让他最好尽快做决定,“因为当时大蒜已经去世,时间太久的话细胞会死亡,最好 24 小时内完成取样”——取样是克隆的基础,没有细胞里的基因无法完成克隆。

由于跟着家里在温州本地做个体户,黄雨在经济上负担得起这个价格。他很快就下了决定要“复活”大蒜,但家里人不太理解——为什么要花这么多钱克隆一只猫,也不太明白克隆是什么。

黄雨没有过多解释:“我就跟他们说,就是弄个一模一样的大蒜。”

克隆

8 月 19 日下午,北京动物园科普馆。

北京一家生物科技公司“希诺谷”召开克隆猫发布会,其总经理米继东在台上介绍道:“经科技查新报告确认,大蒜是我国第一只克隆猫。”

创立于 2012 年、坐落在昌平科技园区的希诺谷,业务围绕着基因技术展开,目前涵盖基因检测、细胞保存、生物医药和动物克隆。

其中,动物克隆是这家公司最吸睛、也最有争议的业务。像黄雨这样与宠物有着强烈情感羁绊的人,是这项业务的目标受众。“我们客户群体偏年轻,而且女性比例更多。”米继东说。

2018 年,希诺谷一共克隆了 20 只宠物狗,一只费用是 38 万元。黄雨在 2018 年下半年看到的克隆狗新闻,正是出自希诺谷。

(右为希诺谷的克隆狗,左为被克隆体)
(右为希诺谷的克隆狗,左为被克隆体)

“大蒜”是希诺谷第一次进行克隆猫的商业项目。今年 1 月 9 日,接到黄雨电话、确定克隆猫意愿后,希诺谷的工作人员坐上了当天晚上的飞机,奔赴温州。

与此同时,黄雨按照希诺谷要求,把猫的遗体用湿毛巾包裹并放冰箱冷藏(2~8℃)。事实上,他在给希诺谷打电话之前,已经将猫埋在了土里,但因为当时是冬天,遗体保存地相对较好。“1 月 10 日凌晨 5 点,希诺谷完成了取样。”黄雨告诉 PingWest 品玩,“当时他们在遗体的大腿部位,取了一块皮下组织。”

如果宠物还在世,事情就简单许多。据 PingWest 品玩之前的报道,只需从肚皮上取下一块皮肤组织,即可获得宠物的体细胞——这个过程“像人划破手指一样”,微小到不需要任何包扎或处理。

体细胞取样是克隆的第一步。1997 年培育了克隆羊多利的技术,在哺乳动物克隆领域沿用至今。具体而言,先从想克隆的动物身上取样,获取体细胞。然后,从另一个雌性动物身上获取一个未受精的卵子,并将卵子中的细胞核抽出。接着,把上述体细胞的细胞核注入无核卵子中,进行细胞融合,构建克隆胚胎。最后,将克隆胚胎移植入代孕动物内。

(多利的克隆技术)
(多利的克隆技术)

虽然流程大体一致,但由于不同物种间的生理差异,每一个物种的克隆都是一个全新的课题,需要科学家团队从零开始探索。

世界上第一例体细胞克隆狗诞生于 2005 年,当时韩国科研团队在实验室克隆出名为“史努比” 的阿富汗猎犬。2017 年 5 月,希诺谷自主培育出中国首例体细胞克隆狗 “龙龙”。2018 年,希诺谷已经可以交付 20 只克隆宠物狗。

在克隆狗业务逐渐成熟的同时,希诺谷开始把目光投向克隆猫。此前在接受媒体采访时,希诺谷副总经理赵建平说:“克隆宠物猫的科研价值比较低,但是市场潜力巨大。”

2018 年 8 月,希诺谷正式开始克隆猫研究。米继东在发布会上介绍,到目前为止,希诺谷共进行了 152 次实验,包括摸索猫超速排卵、猫卵母细胞获取、成熟培养、胚胎移植、激活融合等环节。

赵建平对 PingWest 品玩表示:“从技术上说,克隆猫难度更低,成本也更低,所以定价(25 万)要比克隆狗(38 万)低。”据 PingWest 品玩之前的报道,狗的生理特构造特殊,排出的卵会在输卵管里成熟,从成熟到卵化只有几个小时的窗口期,因此需要精准把握卵细胞成熟时间。

此外,做新的克隆胚胎需要电化学激活,这需要不断摸索,找到最高的融合效率。卵细胞在体外非常敏感,对温度适应能力很差,在体外进行去核操作时非常容易死亡,越快操作越好。

虽然比克隆狗容易,但克隆猫依然有一定的技术门槛。“绝大多数动物都是自发排卵,到了一定时间会自动排卵。”中国农业大学动物教授施振声解释道,“猫是少有的几种诱发排卵动物,卵子成熟了不会自己排出来。母猫只有在和公猫交配时才会排卵,这让克隆猫的操作过程非常繁琐。”

“复活”

世界范围内,克隆猫最早于 2002 年诞生在美国德克萨斯州农工大学的实验室。赵建平介绍,得益于克隆技术每个环节的技术提升和改善,希诺谷的克隆猫技术较 2002 年时在操作成功率上已经有较大提高。

2002 年的实验中,87 个猫胚胎只有一个存活下来,而希诺谷只为“大蒜项目”准备了四只代孕猫。“代孕猫是中华田园猫,要求健康、性格温顺、母性好、经产等。”赵建平告诉 PingWest 品玩。

四只代孕猫中,有一只在胚胎移植 66 天后,于 2019 年 7 月 21 日自然分娩——克隆大蒜顺利诞生。得知这个消息后,黄雨当时高兴得睡不着:“就是感觉‘哇,它又回到我身边了’。太神奇了,我又可以重新照顾它长大,好像时光倒流、昨日重现了一样。”

(左:代孕母猫;右:克隆大蒜。希诺谷供图)
(左:代孕母猫;右:克隆大蒜。希诺谷供图)

8 月 19 日发布会当天上午,在希诺谷的北京实验室里,黄雨第一次看到快满月的克隆大蒜:“我觉得克隆体和大蒜有九成像。”通常,希诺谷会在克隆宠物诞生后养护两个月,再返还给主人。黄雨从猫舍里带回大蒜时,也是两个月大,冥冥中似乎有一个轮回。

黄雨给家里人解释“克隆”概念时说:就是弄个一模一样的大蒜。但他其实很清楚,克隆的大蒜虽然外表相近,却完全没有之前的记忆。并且,克隆体的先天性格或许会传承大蒜,但后天性格还取决于成长环境。

大蒜没有真的复活,但对失而复得的黄雨来说已是莫大慰藉:“我从心理上会认为,大蒜并没有真正离开这个世界。它还在,还能像从前那样陪伴在我身边,这是最重要的。”

 

延伸阅读:38 万,克隆一只宠物


 

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