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真无线耳机

真无线耳机的2019:苹果不再“独大”,未来不止降噪

真无线耳机或将成为继智能音箱后的下一个AI交互入口。

Cao Holmes

发布于 2019年12月30日

如果你要问这两年科技垂直领域谁最火,那么TWS(真正无线立体声)耳机市场绝对是其中之一。

市场调研机构Counterpoint Research报告指出,2018年全球真无线耳机出货量约为4600万台,两年内增长400%(2016年为918万台)。2019年前三季度全球真无线耳机出货量分别为1750万、2700万、以及3300万副,已经远超2018年。

随着全球主要消费市场第四季度双11、“黑五”、以及双旦等大规模促销活动的展开,全球真无线耳机销量将有望突破1亿副。在上个月的双11狂欢购物节中,京东电商平台给出最新的耳机品类销量数据显示,真无线耳机销量同比增长13倍,

另一方面,自2019年10月份以来,以真无线耳机概念股为代表的股票将电子板块股票推到了榜首位置(按涨幅排名),将消费和医药甩在了身后,其中涨势迅猛的无线耳机板块区间相对大盘涨幅高达87.39%,位列电子板块首位。11月14日收盘显示,领涨龙头漫步者股价在15个交易日内暴涨107%,瀛通通讯、惠威科技、以及圣邦股份等同期涨幅也超过35%。

漫步者(EDIFIER)LolliPods
漫步者(EDIFIER)LolliPods

尽管有部分专家指出真无线耳机概念股上涨的一部分原因是由于卖方和研究所的大力鼓吹,但是不可否认的是,真无线耳机产业确实已经呈现爆发式增长,成为了2019年科技数码领域最大的一匹“黑马”。

与优秀市场销量和股价对应的则是各大品牌商推出的最新真无线耳机力作,而由于其惯与手机匹配使用的特性,手机品牌已经成为2019年真无线耳机市场的主力部队,几乎所有知名的手机OEM厂商都已经发力真无线耳机市场,其中最具代表性的产品莫过于备受用户青睐的苹果AirPods Pro和三星Galaxy Buds。

与此同时,以索尼为代表的传统音频厂商也加大了真无线耳机市场布局,无论是“一雪前耻”的索尼WF-1000XM3,还是年初早早发布的Libratone(小鸟)TRACK Air+,都在试图用其在音频领域的专业设计,捍卫他们的主战场。

但是,不管怎样,真无线耳机市场的战火已经悄然响起,而2019年只是个有些喧闹的前哨,2020年将更加热闹。随着索尼第二代真无线降噪耳机WF-1000XM3和苹果首款带有降噪功能的真无线耳机AirPods Pro的发布,2020年的真无线耳机市场将不再是曾经简简单单的真无线设计,降噪将成为了2020年的主旋律,2020年将是真无线降噪耳机爆发的元年。

苹果总是能预见未来

对于真无线耳机市场最有话语权的莫过于苹果和索尼,前者开创了真无线耳机时代,而后者率先将降噪融了进去,预见了真无线耳机发展的下个阶段。

2016年9月,苹果率先了AirPods一代产品,其对真无线耳机市场预见性犹如9年前(2007年)对于智能手机市场的预见。历史总是惊人的相似,无论是iPhone还是AirPods,都是从不被“看好”,到如今成为“街机”。

Counterpoint Research数据显示,2018年苹果AirPods全年销量约为3500万副,超过全球整体出货量的3/4,成为真无线耳机市场当之无愧的龙头老大。2019年前三季度全球真无线耳机市场出货量分别为1750万、2700万、以及3300万副,其中AirPods系列占比分别为60%、53%、以及45%,再度引领市场。

有市场分析师预测,随着AirPods Pro的出色用户体验和全球主要消费市场第四季度的各种促销活动,2019年苹果AirPods预计出货量占比将超过50%。同时,苹果穿戴部门2019年第四季度营收将有望突破100亿美元。

苹果AirPods Pro
苹果AirPods Pro

尽管2019年真无线耳机市场,苹果AirPods依旧排名第一,但接近25%的市场占比下滑标志着2019年全球真无线耳机市场的井喷式爆发,各大品牌的涌入挤掉了苹果大量的市场份额,让这个科技垂直领域不再像无人机市场一样一家独大。

“一家独大对于行业发展没什么好处,百家齐放是行业和用户都愿意看到的”,一位真无线耳机行业分析人士表示。

在德国柏林召开的IFA 2017对于真无线耳机市场是一次新的变革,索尼和BOSE两大全球领先音频品牌同时发布了旗下首款真无线耳机——索尼WF-1000X和BOSE SoundSport Free,只是前者主打降噪,后者主打运动。相比BOSE,索尼的定位显然更适合真无线耳机市场未来的发展,真无线与运动场景的结合显然不太合适,防水、舒适性、和稳定性都是真无线运动耳机的设计难点,光出汗出油容易掉落这件事,就不是那么好解决的。

作为初代产品,尽管不稳定、延迟等问题频出,但瑕不掩瑜的索尼WF-1000X还是上市不久便销售一空,继MDR-1000X头戴式无线降噪耳机之后再度成为年度爆品。虽然彼时索尼尚不能与苹果竞争,但其也为如今真无线耳机市场的发展方向奠定了“降噪”基础。

手机品牌占半壁江山

相比传统音频厂商,手机OEM厂商无疑已经成为2019年真无线耳机市场的主力军,用“半壁江山”来形容,一点也不为过。

Counterpoint Research一组品牌数据显示,在2019年第三季度全球真无线耳机市场销量排行中,苹果以高达45%的市场份额排名第一,而位列第二第三的则是9%市场份额的小米,和6%市场份额的三星,三者总和约占全球市场的60%,远超传统音频厂商,而这其中还不算华为FreeBuds等品牌产品。

在我看来手机OEM厂商成为真无线耳机市场的领头羊是有原因的,主要包含以下三方面。首先,由于智能手机的普及,与手机连接几乎是目前真无线耳机唯一的使用场景,手机OEM厂商借机打造更适配自己手机的耳机产品无可厚非。

其次,苹果领导下手机3.5mm耳机的消失成为了无线蓝牙耳机市场最大的助力,这可以说是苹果为了布局真无线耳机市场下的一步“以退为进”的好棋,苹果正在逐渐改变用户的使用习惯。而相比头戴式无线蓝牙耳机和颈挂式无线蓝牙耳机,真无线耳机完全“无线”的设计显然能够满足更多的应用场景,更适合日常佩戴。

第三,手机OEM厂商在算法设计上有一定基础。与如今的手机计算摄影类似,真无线耳机或者说真无线降噪耳机需要优秀的算法支持,不过二者差别较大,对于手机OEM厂商而言难度较大。目前,华为、小米、以及OPPO等厂商均选择与万魔等有ODM业务的音频厂商合作。

OPPO Enco Free
OPPO Enco Free

如今,在苹果AirPods的引领下,以三星和华为为首的手机OEM厂商都在打着真无线耳机的小算盘,在12月26日OPPO Reno 3系列的新品发布会上,OPPO同时推出了真无线耳机OPPO Enco Free,支持通话降噪,至此2019年主流手机OEM厂商几乎都发布了自己的最新一代真无线耳机产品。

蓝牙芯片技术成熟是关键

事实上,无线蓝牙耳机早在十年前的诺基亚时代就便已经出现,彼时的诺基亚与魔声合作的头戴式无线蓝牙耳机Purity HD Pro至今仍记忆犹新。然而遗憾的是,由于当时蓝牙1.0技术的带宽局限等因素影响,头戴式无线耳机并没有得到很好推广。

目前来看,真无线耳机如今才得以高速发展的重要原因则是受限于狭小耳机体积下的蓝牙芯片不成熟,连接不稳定和续航能力差等核心问题都是令真无线耳机市场难以向前推进的重要因素。

随着蓝牙5.0技术的到来,高通、络达、卓荣、炬芯、以及瑞昱等芯片厂商相继推出一系列真无线耳机解决方案以满足市场需求。如同真无线耳机市场下游厂商的不断涌入,如今不少芯片原厂也正在赶来的路上,基于蓝牙5.0技术的蓝牙芯片已经完全成熟,连接稳定且功耗低,并集成了包括无线连接、无线充电、以及主动降噪在内的诸多技术。

蓝牙5.0技术在性能上将远超蓝牙4.2LE版本,包括低功耗模式下传输速率是后者的两倍,有效传输距离是后者的四倍,数据包容量是后者的八倍,同时支持室内定位导航功能,结合WiFi可以实现精度小于1米的室内定位,并针对IoT物联网进行底层优化,力求以更低的功耗和更高的性能为智能家居服务。同时,蓝牙5.0的高传输带宽也让TWS真无线蓝牙耳机的双边通话成为了可能。

三星Galaxy Buds
三星Galaxy Buds

CES 2019上,高通方面正式宣布有关真无线耳机的一则好消息,即凭借着先进的芯片组下的更高蓝牙效率,耳机的电池续航时间将从原来的最高5小时左右提升至9到10小时。尽管目前很多真无线降噪耳机无法达到这个理想续航时间,但是即使是100美元以下的产品续航时间也完全可以超过曾经苹果AirPods的5小时标准。同时,充电盒还会为用户提供更多的电量,并支持快速充电,“充电5分钟通话俩小时”的类似广告同样适用在如今的真无线耳机身上。

稳定性方面,我们以苹果和高通为例。其中苹果W1和H1芯片依托于苹果IOS强大的生态系统,与苹果终端可以打造更稳定的蓝牙连接关系。而高通新一代的True Wireless 技术,则允许耳机在主副模式之间自动切换,进一步改善了电池消耗、以及音频延迟等问题。此外,很多耳机厂商还会在蓝牙芯片厂商设计方案的基础上进一步自主研发实现优化。

降噪只是未来功能之一

“目前,真无线降噪耳机市场已经趋于成熟,主要原因包含两方面,一是市面上出现了一些功耗足够低且算力足够强的蓝牙单芯片以实现蓝牙和降噪两大功能(当然如果想要降噪效果更好可以向索尼一样采用单独的降噪芯片),二是产线测试工具和测试方法也已成熟”,一位真无线耳机业内从业人士表示。

据悉,以往在实验室里做样机是能够做出降噪效果不错的产品,但是产线测试工具和方法的不成熟令这种产品无法实现量产,其产品一致性和降噪效果在生产线会大幅度下降。但如今很多做产测设备厂商的出现,让降噪耳机的生产和加工门槛下降了,自动化程度也变高了。如今,耳机厂商能够在产品线上做出和实验室里效果一样好的降噪耳机产品,生产成本大幅度降低。

索尼WF-1000XM3
索尼WF-1000XM3

2019年,随着索尼WF-1000XM3真无线降噪耳机第二代产品和苹果AirPods Pro首款真无线降噪耳机的发布,真无线耳机市场正式进入下半场——降噪时代,2020年将成为真无线降噪耳机集中爆发的元年。

同时,得益于各项技术的创新,真无线耳机在娇小的身躯下将会拥有更多功能,其中之一便是支持语音交互的AI助手,如今包括苹果AirPods Pro和三星Galaxy Buds在内很多的真无线耳机产品均已经支持。

此外,如同智能手表一样的健康检测功能同样也是真无线耳机重要的应用方向,当然还包括针对聋哑人士的助听器。

作为未来可能的AI交互入口之一,真无线耳机已经成为如今各大科技、互联网、以及音频品牌的兵家必争之地,越来越多的品牌将会卷入这一科技垂直领域的最新“旋涡”,这一“盛况”是否有些像曾经智能音箱市场的“开局”?不过与智能音箱不同的是,真无线耳机的技术门槛更高,价格差异性更强。

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