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新冠疫情

它让感染者成功撤离“海上病毒皿”!微软创始人出资研发,为埃博拉打造

为了埃博拉爆发而设计的隔离舱,在新冠肺炎疫情中派上了用场。

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发布于 2020年2月20日责编 : Vicky Xiao

你可能听说过保罗·艾伦 (Paul Allen)。他是微软联合创始人,和老友比尔·盖茨 (Bill Gates) 一起,并列很多人心目中这个世界上最伟大的慈善家

通过一条近日的新闻,人们惊讶地发现:已经在2018年去世的保罗·艾伦,居然在这次抗击新型冠状病毒疫情的过程中,也起到了重要的作用。

正是由他此前牵头、出资并开发的一款集装箱式医疗隔离舱,成功将“钻石公主”号上确认感染的美国公民安全撤回美国本土。

确诊的乘客,能不能带走?

事态一度十分紧急停靠在日本横滨港的钻石公主号邮轮,成为了新的爆发式传染重灾区。邮轮上的3,700多名乘客和工作人员中,已经有542人确诊,这个数字如无意外仍会持续上升。

美国国务院正式启动了日本撤侨工作,租下两架卡利塔航空 (Kalitta Air) 747-400ERF 型货机,飞赴日本羽田机场,想要接回380名美国公民。

正当这些人下船从横滨港前往羽田机场、准备登上撤侨机时,一条令人震惊的消息从日本当地疾控部门传来:有14人正式确诊

这一情况立刻让同行乘客和美方工作人员的感染风险大大上升。但是谁也不能因此就抛下确诊的侨民不管。

就在这样的两难情况下,保罗·艾伦生前出资并牵头开发的 CBCS 可移动隔离舱,化解了这个困境。

经过专家商讨,美国国务院决定允许这14名确诊,且无症状表现的美国公民,呆在 CBCS 隔离舱内,全程在医护工作者的监控下,和其它人一起同机返回美国本土。

隔离仓载他们回家

在飞往日本时,两架撤侨专用的747货机,已经搭载了两台这样的“集装箱式生物隔离系统“(Containerized Bio-Containment Systems),简称 CBCS。

虽然隔离舱看起来不是很大,长条形的隔离舱内,所需的医疗设施一应俱全,最重要的是,它具备完整生物隔离能力。

CBCS 总共有三间各自独立的房间:

  1. 一间病房,可以容纳4名病患和4名医护工作者
  2. 一间前室,用于医护工作者穿、脱防护装备和进行消毒
  3. 一间休息室,可以容纳额外2名医护工作者

病房可能看起来稍显简陋,已经是在有限条件下最大可行的方案:

在使用后,内置的消毒系统可以对整个隔离舱进行快速消毒提高周转率,尽快投入到下一次使用当中。

美国国务院在声明中表示,在撤侨过程中,确诊的患者被“最快,最安全的方式转移到撤离飞机上的专用收容区,按照标准规程隔离。”

落地后,未确诊的人士首先下了飞机,在两座不同的军事基地接受长达14天的隔离。

而已经确诊的患者将在其他人员下机前继续呆在 CBCS 隔离舱内,最后安全运往专门的医疗机构。

隔离仓载他们回家

CBCS 隔离舱,正是由已故的保罗·艾伦出资并牵头开发的。

2013年底西非埃博拉病毒爆发,并持续肆虐利比里亚、塞拉利昂等国,直至2014年。超过1.1万人因埃博拉出血热死亡,其中就包括512名英勇的医护工作者。抗击埃博拉的医务人员获颁2014年度《时代》周刊年度人物,但他们当中许多人未能活到接受这一荣誉的那天。

艾伦,作为微软联合创始人、点石成金的地产大佬,和美国西海岸最慷慨的富豪之一,决定出资1亿美元,用于抗击疫情和预防埃博拉病毒的蔓延。这笔钱,一部分用于改善幸存者的社会地位,一部分用于到医药开发,还有一部分,就被投入到保护医务人员的项目中。

CBCS 就是这样一个项目。艾伦亲自出资,加上美国国务院提供的额外500万美元,成立了项目团队,并招募了非营利医疗技术研究机构 MRIGlobal 展开研发。

他们的任务:开发一款可靠、可空运,且具备完整生物隔离能力的医疗运输装置,用于撤离和运输传染病患者,挽救生命。

只用了短短191天,MRIGlobal 就完成了设计和开发工作,并于2016年正式推出。虽然 CBCS 外观看起来像是普通的集装箱,即使携带世界上最危险的致病原,它仍然可以做到完美隔离。

CBCS 是世界上第一款硬壳、厢式的可运输隔离系统。它的结构足够强,可以抵抗碰撞载荷(也即飞机坠毁也不会泄漏)和快速失压等极限环境,满足了美国国防部的飞行安全标准。

它的尺寸,符合航运物流领域的集装箱标准,可以使用主流的货机装载,当然也可以放在卡车等其它集装箱运输工具上。

CBCS 完成开发后,美国国防部和私人航空公司 Phoenix Air 签订了长期合同,让后者负责储存、维护这套系统,并安排人员进行每年多次的测试演习。

当重大传染病事件发生,隔离舱可以在几小时内送至离总部最近的国际机场,再通过其它承包商的飞机(本次日本撤侨使用的是卡利塔航空的747货机)投放到全球任意地方。

Phoenix Air 已经有非常丰富的生物隔离空运经验。此前,该公司和美国 CDC 合作研发了一套小型的隔离系统,可以安装在湾流公务机等类似的私人飞机上,见下图。

由于每套 CBCS 隔离舱可以承载4人,美国这一次可能使用了多套系统,或者临时增加了床位/座位。美国国务院的声明指出,钻石公主号上这一批全部14名确诊患者,都已经完成撤离。

这次日本撤侨,是 CBCS 首次投入到疫情中。

艾伦曾经资助的 Tackle Ebola 组织表示,“以艾伦、美国政府和 MRIGlobal 为代表的公共-私人领域合作,对于改善全球卫生至关重要。“从抗击埃博拉病毒学到的经验,帮助我们为了未来的疫情做好准备,挽救更多的生命。”

你可以阅读硅星人此前的文章,了解保罗·艾伦在慈善方面的更多贡献。

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