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WiFi

5G会取代WiFi?不存在的

WiFi是不可能被取代的,这辈子都不可能被取代。

Cao Holmes

发布于 5月27日

“如果让5G和WiFi打一架,谁会赢?”

“不知道,但是可能会拉拉偏架(偏向5G)。”

这一组略显“搞怪”的对白却道出了目前绝大多数普通用户的普遍心理:“5G这项听起来便很厉害的未来技术怎么看都要比已经出现了20年的WiFi强得多”,这种下意识的思维模式更是令“5G将取代WiFi”的论调甚嚣尘上。

然而,经过仔细推敲之后,我们便会发现这个看似逻辑性极强的结论却漏洞百出,无论是普通用户的5G使用场景,还是当下无处不在的WiFi应用,都表明着以5G为代表的蜂窝移动通信技术是无法完全取代WiFi的,“这辈子都不可能取代”。

而此前WiFi之父、现Qorvo低功耗无线事业部总经理Cees Links在接受媒体采访时也表示,“未来WiFi会存在很久,不会被5G取代。”

“我们每个人都意识到5G很重要,但是WiFi在生活中的应用占总体的70%,这个数据和规模是5G的两倍,如果通过5G实现这些连接,运营商需要建设更多基站,投入更多成本。同时,最新一代的WiFi 6技术,将为室内无线网络带来一次革新,彻底改变物联网和智能。”

WiFi仍是未来

光纤+WiFi,是当下网络连接的主要方式,这一点相信没有任何人会提出质疑。

无论是出门旅行的景点玩乐、酒店住宿,还是每天两点一线的企业办公、居家住宅,WiFi已经在无形中渗透到了我们生活中的每一个角落,犹如空气般无色无味、如影随形。

既然如此,为什么还有很多人觉得WiFi会被5G替代呢?究其根本原因则是因为这部分人并不知道WiFi无线局域网技术与5G蜂窝移动通信技术一样,都在不断地更新,因此如果我在WiFi后面加一个6,或许更容易被理解。

2019年9月,WiFi联盟宣布启动WiFi 6认证计划,这一与5G商用几乎相同的时间截点令WiFi 6与5G命中注定成为一对“欢喜冤家”。

WiFi 6是最新一代、引入了大量的5G关键技术(比如MU-MIMO)的无线局域网技术,简单来说就是针对近距离低移速的场景设定的简化版5G协议,其拥有大量与5G相似的特性,包括传输速度快、低能耗、低延迟、设备连接数量多、以及安全性高等。

相比WiFi 5,WiFi 6最大传输速率理论上提升近3倍(9.6Gbps),网络带宽提升4倍,覆盖范围扩大20%,网络延时降至20ms(WiFi 5为30ms)。因此,尽管WiFi 6之于WiFi 5的性能提升跨度并没有5G之于4G一样大,但是面对生活中绝大多数的应用场景,WiFi 6都是完全可以胜任的。

比如,疫情期间的远程医疗建设,绝大多数的主网络连接依旧采用千兆光纤和WiFi,而5G网络不过是备份网络。

另一方面,WiFi和蜂窝网络自出现便有着明显的领域划分,一个主(室)内一个主(室)外,多年来“各自为政,井水不犯河水”。

然而随着科学技术和生活水平的不断进步,景区覆盖WiFi、手机开WiFi热点等应用场景的出现让WiFi和蜂窝网络之间的界限越来越模糊,然而无论怎样改变有一点是不变的,那便是WiFi的基础建设已经成熟,而想要让人们放弃WiFi而单独选择5G是需要高昂成本的。

思科的一项调查数据显示,在4G网络时代,59%的数据流量是通过WiFi网络传输的,而到5G时代这一数据将提升至71%,反而是5G网络流量下降至30%以下。

市场调研机构Gartner 2019年发布的未来5年发挥重大作用的10大无线技术趋势排行榜中,WiFi力压5G排在榜首,Gartner预测,2020年WiFi芯片出货将超过15亿颗。而IDC统计数据则表示,截至2023年全球WiFi设备存量将达到200亿部,其中WiFi 6设备出货量将达到50亿部。

光纤+WiFi在建设、维护、和运营的成本要比4G/5G无线网络要低得多,其一般情况下的网速和容量也要比4G、甚至限速的5G大得多。

因此,想要将所有的WiFi连接均通过5G来实现,显然不现实,不但运营商要投入更多成本建立5G基站,普通用户的日常用网成本也会大幅增加。

生活离不开WiFi

“老板,WiFi密码是多少?”

这句再普通不过的问话,却成为了当下很多朋友出门在外一种生活常态,无论是豪华的五星级酒店,还是不起眼的“苍蝇”馆子,进门先找老板要WiFi密码总是不会错的。

对于生活在移动互联网下的我们,WiFi显然已经成为了生活中的无法剥离的一部分。

以一个普通的上班族为例,上班在公司连WiFi、下班回家连WiFi、出去吃饭连WiFi、周末逛商场依旧可以连WiFi,WiFi可以说是占用了普通用户日常工作和生活的绝大多数时间,而相比之下4G/5G应用场景便会被压缩很多。

当然,你可能会说这是由于5G尚未成熟、5G网络覆盖尚不完全所致,但是即使未来5G普及,对于普通用户而言,5G的应用场景也几乎与4G无差:看视频、玩游戏、和浏览网页等,不过是网速快了许多。

然而,有一个问题我们始终无法避免,那便是昂贵的流量资费。我们暂且讨论5G初期的昂贵的商用价格,即使是目前已经非常成熟、广泛应用的4G网络,想要实现流量自由,仍然是困难的。

比如,此前联通推出的199元/月的4G冰淇淋不限流量套餐,当本月流量超过40G后便会降速至3G,流量超过100G之后便会自动关闭数据上网功能(申请后可开通),这种流量和网速的限制是非常令人头疼的,如果你体验过境外限流量的电话卡,那么这种感受便会更深一些。

另一方面,尽管目前很多用户都反馈当下的4G网络非常便宜,每个月30G甚至更高的流量根本用不完,但是这却有一个关键前提条件,那便是每天有大量应用场景是连接在公司和家中的WiFi上的,比如泡剧、看直播,如果将这些消耗流量的场景均换为4G网络,抛开流量不够用不说,在一些4G网络信号不佳的地方正常联网都会是问题。

对于普通家庭而言,光是WiFi(宽带)包月不限量这一点便是4G/5G网络难以望其项背的。

同时,一些用户即使流量充足,但是当他们仍然偏爱更快的WiFi网络,这是因为目前运营商的4G/5G网络都是有所限速的,比如中国联通4G套餐的签约速率是300Mbps,即37.5MB/s,但是试问联通用户在使用中何时体验过如此高的4G网速?

因此,即便未来5G网络资费如同4G一样便宜,但是限速下的5G速度或许仍然敌不过WiFi 6。

对于普通用户而言,未来是一个5G+WiFi 6的融合时代,如同4G+WiFi 5一样,WiFi仍将是主流刚需产品,而5G依旧主打移动场景,成为WiFi的互补项。有WiFi的地方用WiFi,没WiFi的地方用5G,依旧是5G时代的主旋律。

“千兆时代”还有多远?

对于这种融合趋势,运营商早就有所感知。今年以来,三大运营商在推出5G套餐方案时都提供了与家用宽带进行搭配的“双千兆”版本,即千兆5G加上千兆宽带,对于想要升级家庭宽带、并且拥有多台5G设备的家庭来说,这种“组合拳”更具性价比。

从目前来看,这也是在全球实现“信息高速公路”最经济的方式。

全球很多地区的4G网络覆盖率仍然存在很大问题。以印度为例,尽管目前该国96%的地区已经开始4G网络覆盖,但是其网速着实令人堪忧,OpenSignal发布的2018全球LTE报告显示,印度4G平均速度仅为6.07Mbps,比全球平均水平低10Mbps,排名垫底。

国内的5G网络全面覆盖同样任重而道远。近日中国联通产品中心总经理张云勇在接受媒体采访时表示,“中国距离5G网络真正实现全面覆盖,大概需要5至8年时间。”

这个时间窗口潜伏着巨大的产业红利。最大的红利当然是以5G、人工智能、工业互联网、和物联网为代表的信息数字化基础设施——“新基建”。 中国信通院预测,截至2025年5G网络建设累计达1.2万亿元,带动产业链上下游累计投资超3.5万亿元;预计在2020-2025年,5G商用将带动1.8万亿元的移动数据流量消费、2万亿的信息服务消费、和4.3万亿元的终端消费。

历史上,基建拉动经济的效果已经被反复证明过。始于1992年的“美国信息高速公路建设计划”,推动资本大量涌入信息产业,亚马逊、谷歌等一批科技公司正是沿着这条信息高速公路开启了全球扩张。

而在“新基建”时代,中国正迎头赶上。恒大研究院报告认为,新基建短期可拉动大量需求,对冲疫情和经济下行压力,稳投资、稳增长、稳就业;长期将推动新动能供给,推动中国经济转型升级、提升增长潜力。

从更微观的视角来看,这个时间窗口也为一些提升存量资源利用效率的互联网公司提供了商业空间。举例来说,在目前4G/5G网络均不完全成熟的大环境下,WiFi万能钥匙提供的免费上网模式能够在一定程度上帮助用户解决连网需求。

这家几乎和中国移动互联网同时诞生的企业已经在全球攫取了8亿月活用户,和中国电信“爱WiFi”、WiFi运营商百米生活等多个产业链企业达成战略合作,用户通过WiFi万能钥匙可在各个城市商圈随时连接免费WiFi,包括数量众多的三线及以下城市。恒大研究院发布2020年中国独角兽报告显示,截至2019年12月31日,WiFi万能钥匙估值为50亿美金。

另一个蓝海市场是伴随“新基建”落地而首次进入数字世界的新网民群体。目前,中国互联覆盖率已达到61%,新接入的网民们更多是“非主流用户”,他们或是年龄较大,或是对信息技术的了解程度较低,需要经过一番学习才能掌握互联网工具的使用方法。从淘宝、京东、和拼多多的“下乡助农”,到微信、美团、和WiFi万能钥匙持续在产品中接入的多样化服务,都是瞄准了这一人群,希望通过引导新网民更平滑地融入数字经济,提升产品的忠诚度,抢跑移动互联网的下一个十年。

显然,在不同区域,“千兆时代”的到来有不同的时间表,可以预见的是,在多方合力之下,这个时间表将继续加速。

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Cao Holmes

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