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WWDC2020

One More Thing:苹果自研芯片,它来了

“对于苹果Mac系列产品来说,今天是历史性的一刻。”

王飞

发布于 2020年6月23日

自从乔布斯去世后,多久没有在苹果的发布会上见到 One More Thing 了?

这一次,苹果带着最大的惊喜回来了。

在 WWDC 2020 大会上,高管们介绍完iOS、iPad OS和WatchOS等几个软件系统更新后,苹果CEO蒂姆库克(Tim Cook)登台激动地揭开了这个One More Thing 的面纱:

Apple Silicon,一个基于ARM架构的苹果自研芯片,它将被用在新的Mac产品上。

库克称,对于苹果Mac系列来说,“今天将会是历史性的一刻。”他一点儿也没有夸张。

众所周知,苹果在Mac系列上有三次重大的历史过渡:首先,苹果在1994年宣布过渡到Power PC;然后,苹果在2000年宣布转向Mac OS X;最后,苹果于2005年全面拥抱英特尔,从2005年至今,苹果和英特尔也一直保持了密切合作。

Apple Silicon的推出意味着苹果与英特尔长达15年的合作关系到了一个转折点    。用库克的话说,“现在就是Mac系列取得进一步飞跃的时候了。”

苹果的这个自研芯片和我们之前预计的差不多:和英特尔芯片相比,采用了ARM架构的苹果自研芯片可以塞入更多的自主定制IP,而且苹果还重点强调了它在性能和功耗上的完美平衡。

                                                     苹果展示的自研Mac芯片特性

在苹果展示的这张技术IP图片中,可以轻易地发现苹果自研芯片将具备更大的扩展性能,比如定制高性能的GPU、高性能的存储能力、硬件级的安全能力、低功耗设计、HDR显示支持和神经引擎等等。

这不是苹果第一次这么做。过去它已经在旗下包括iPhone、iPad和可穿戴设备上都研发并使用了自主设计的芯片,在Mac系列上使用自研芯片是水到渠成的一件事,也因此,基于ARM架构的苹果产品将能够实现更多硬件级的连通,它将为Mac系列产品带来一些前所未有的功能。

“这种共同架构的连通遍布我们全部的产品线,这也极大地方便了开发者为整个苹果系统编写软件。”苹果软件高级副总裁克雷格(Craig Federighi)称。

苹果率先介绍的是一套完善的新生态“生存指南”——包括iOS和macOS的应用未来都可以在基于ARM架构自研芯片的macOS上完美运行。开发者在最新版本的Xcode中也拥有他们能想到的一切工具去轻松地开发基于ARM架构的软件。苹果已经将他们的一些工具类软件诸如“Final Cut Pro”,“Logic Pro”运行在基于苹果自研芯片的macOS Big Sur(macOS新版本系统)上,并且体验还不错。

                                        苹果现场演示用Final Cut Pro简单编辑4K视频动作


“绝大多数开发者可以在几天内将他们的软件运行在上面。”克雷格补充说。

为了展示它的兼容性,苹果还演示了微软Office 365套件中的Word和Excel。它们可以完美运行在基于苹果自研芯片的macOS上,PowerPoint中甚至还使用上了苹果的Metal技术。

Adboe旗下的Lightroom这种生产力软件也在首批适配名单中,苹果演示了整个使用过程,并提到它的体验如“丝般顺滑”。

发布会现场那台用于演示Mac里,内置的就是现役iPad Pro上那款A12Z芯片。

“生存指南”还搬出了软件Rosetta,这款软件此前用于从Power PC转换到基于英特尔架构Mac的软件适配,用户使用Rosetta就可以在虚拟环境中使用未经开发者转写的Power PC应用。现在,Rosetta 2来到了macOS Big Sur上,这意味着它可以在安装过程中自动编译未经开发者转写的Intel Based应用。同时,苹果还考虑到了Linux,开发者通过虚拟机可以在新的Mac上运行Linux环境。

换句话说,苹果希望配备自研芯片的Mac可以即时运行iPhone、iPad,甚至是其他生态上的那些软件。在发布会现场,苹果还演示了在Mac上运行iOS软件《纪念碑谷》——它像是弹窗一样出现在你的桌面上。

从本届开发者大会开始,苹果开发者就可以为基于苹果自研芯片的macOS适配软件,而首款搭载苹果自研芯片的Mac产品将会在今年年底发布。

不过苹果并非现在就全面拥抱ARM架构的自研芯片。它预计还需要两年的过渡期,才能从英特尔芯片完全切换到自研芯片,所以目前基于英特尔芯片的Mac新品还在开发序列中。

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王飞

资深记者 线索采集微信:xcodejk 关注智能硬件市场及汽车商业领域

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