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SPAC

起源于麦当劳副业、拥有神奇发展史的古早味“红盒子”公司,竟然要上市了

曾是麦当劳副业,被隔壁绿盒子收购又分拆,猫在美国超市里的红盒子竟然历史如此波折......

lianzi

发布于 2021年5月31日

这绝对是一家发展史听起来很神奇的公司——大多数美国年轻人早已把它忘在脑后,古早味、骨灰级、老古董用来形容这家公司都不为过。但当你用谷歌搜索这家“店”的名称,会发现方圆5公里内,至少还有10家“店面”正好好得存在于美国各大连锁超市里。

它就是影视光碟租赁公司Redbox。和大多数人觉得它可能已经消失不同的是,它竟然在本周宣布,即将要上市了。

在硅星人尝试解锁更多这家公司的历史时发现,这绝对是一家相当神奇的公司——早期起源于麦当劳副业,后期又和同在超市肩并肩的绿色机器Coinstar成为一体,再后来“掌舵人之一”成为了红极一时又轰然倒塌的Movie Pass CEO。但当Movie Pass这个新兴人类挂在嘴边的公司都倒闭了,这家古早味十足的红盒子公司却熬到了上市。

上市

根据美国科技媒体the Verge报道,Redbox正在筹备用SPAC的方式上市。关于SPAC上市,硅星人在之前的文章有过深度的介绍。 

在这次上市过程中,Redbox的估值大约为6.93亿美金。

在上市招股书中,Redbox表示,除了超市里的电影租赁机器,他们也在像Netflix一样转移更多的经历到线上流媒体业务。

关于上市计划,Redbox表示计划用公开募股获得的现金来偿还债务,并进行新业务扩张。目前Redbox在全美范围共有4万台租赁机器以及3900万订阅用户。 

Redbox将于今年秋季上市,股票代码已经确定为RDBX。

起源于麦当劳的副业

聊Redbox之前,我们先探究下这种商业模式的起源。

提到Redbox,不能不提Mitch Lowe。这位联合创立了Netflix、后来担任过Movie Pass CEO的科技圈大佬实际上也是Redbox这家公司早期商业模式雏形的发明者。 他不但没有上过一天大学,甚至连高中都只是肄业。

1984年, 用了25000美金作为起始资金,Mitch建立了自己的第一家公司Droid。这家公司的主营业务就是利用类似自动售货机的东西出租录像带(比DVD更古老了 )。

Mitch自己回忆那段创业经历是这样描述的:“我设计了一个带触摸屏的机器,让客户可以看电影预告、提前看到评价和片段的机器。当他们看完这些内容觉得感兴趣时,他们可以用这台机器租赁电影录像带来看。”Mitch表示早期自己去了一趟日本寻找制作商,并在1984年研发了早期模型。可以说,这和Redbox的商业模式极为类似。

经营14年后,Mitch把这个公司出售了,但也积累了足够的在影视租赁领域的经验。

再之后,他就遇到了Reed Hastlings和Marc Randolph,一起创立了Netflix。那个时候的Netflix也是实体影片租赁业务,还没有流媒体服务的概念。

在Netflix担任了五年副总裁后,他辗转加入麦当劳。在他加入麦当劳的同一年,麦当劳多了一项副业——电影DVD租赁业务。

2003年,麦当劳是当时美国人流量最大的地方。在麦当劳任职的Gregg Kaplan 想要利用这种流量赚更多的钱。同时,这个新的副业不能与麦当劳出售食物这一点相冲击。为了节省空间,他们想到了自动售卖机,最早期这个项目的名字为 Ticktok,有点重名多年后字节跳动的Tiktok。

尝试了出售纸尿裤等等一系列产品后,他们开始在门口设置红色的自动售货亭,向食客们开展电影DVD租赁业务。Gregg的团队给这个机器起名也非常直接,因为设计外观是个红色“盒子”,就起名为红盒子。也有人猜测,Redbox的红色可能是要和麦当劳整体颜色设计——红色、黄色成为一体。

刚加入麦当劳的Mitch Lowe作为副总裁推动了整个项目的发展。

在当时,Redbox另外两家对手是Blockbuster和Netflix。相对于Blockbuster价格更高,Netflix需要按月订阅寄送到家,一美金一个影碟的Redbox成为了当时风靡一时的电影租赁公司。

之后,这个副业生意越来越红火。到2005年,全美已经有800台Redbox租赁机。这一年,Mitch被任命为Redbox COO。

同年, 麦当劳将47%的Redbox股份出售给了绿盒子公司Coinstar。自此,Redbox不再局限于出现在麦当劳,而是更多地和绿盒子Coinstar一起红配绿出现在了美国各大连锁超市的门口或者结账台位置。Coinstar对于美国民众来说是另一个超市里不怎么显眼,但看不见难受的存在。它的模式简单来说,就是帮居民把手里的硬币变成信用卡的钱,或者兑换成商场、餐厅的礼卡。

2008年,Coinstar将自己的占股提升到51%。2009年,Coinstar背后母公司Outerwall彻底收购Redbox,百分百控股。

这一年,超市里的红配绿终于正式成了一家,称霸了全美所有连锁超市。同时,Redbox很快为Coinstar带来了巨大收入,甚至超越其本来业务成为其收入来源的支柱。 

之后几年,Redbox发展极为迅猛。同时,由于担心营业额受到Redbox打击,20th Century Fox、华纳兄弟以及环球影城分别起诉Redbox,并拒绝在电影发售后第一时间在Redbox进行出售。但这仍然没法阻挡Redbox的发展——2011年第二季度,68%的美国家庭可以在开车5分钟内找到一个Redbox机器租赁电影碟片。Redbox成为美国家庭生活不可或缺的一部分。

可惜的是,这种极速发展在2012年遭遇了瓶颈。

2012年,由于Netflix等公司的转型,越来越多年轻人已经习惯于线上观影。但Redbox却没有跟上时代,仍然在过时的线下租赁领域蒙眼狂奔,用1亿美金收购了对手Blockbuster的10万个线下租赁机。

此外,它把更多的经历投入到线下——甚至将商业版图扩大到加拿大的超市里。加拿大的业务后来仅支撑了三年,就因为需求过少而关闭了。 除了跨境到加拿大,它还尝试用自动售卖机售卖咖啡。总之,它几乎所有的气力都在开发更多的线下可能。

因为过于固执线下的发展,2013年后,当Netflix逐渐起飞的时候,Redbox在多年暴涨后,首次出现了收入负增长。 虽然在2014年,它已经占领了50%美国境内的电影线下租赁业务,但此时,随着时代的变迁,线下租赁整个市场却已经大幅缩水。

意外的结局 

不过值得注意的是,哪怕走向下坡路,Redbox在2014年仍然占据实体影片租赁的半壁江山。直到2017年,它仍然在全美拥有4万个租赁亭。

此外,2016年,其母公司Outerwall被出售给Apollo Global,同时宣布其旗下Coinbase以及Redbox将独立运营。
 

2017年,终于抵不过流媒体压力,它开始推出Redbox on Demand流媒体服务。 2019年,Redbox买断了本杰明系列电影,让其成为其流媒体的独播业务。同年9月,Redbox沿着Netflix的转型路径,成立了电影和电视剧制作部门,希望在自制剧方向有更多的尝试。

但显然,此时的转型已经有些晚了。但如果你说它彻底失败?那也是错误的。毕竟在美国,它还有上万台机器和接近4000万的用户,甚至即将上市。

故事的最后,还要回到Mitch Lowe。从2003年加入麦当劳到2011年从Redbox的8年中,Mitch把Redbox的业务推向了高潮,并在其下行前就离开了这家公司。但他本人并没有离开这个电影租赁行业的江湖。

2016年,他再次创业,成为Movie Pass的CEO。简单来说,这就是一个线下影院的Netflix模式——用户只需要每月支付9.99美金,就可以“订阅”去大量影院线下无限观看电影。 

但这家公司红极一时后,却成为了北美商业圈经典的失败案例。正是吸睛的9.99美金价格最终将这家公司推向了深渊——用户每看一个电影,Movie Pass就要向AMC支付12.02美金。而平台用户平均每个月会看2.75个电影。也就是说,这是一个永远在亏损的生意。

在坚持了一段时间每个月亏损2100万美金后,Movie Pass终于把钱烧完了。其股价也从2017年相对高点38美金,跌倒了2018年的5分钱,最终减发后宣布退市。 

有趣的是,当Mitch最新创立的这个公司已经倒闭,Redbox这个古董级公司竟然仍然存在,甚至还有了上市计划。 

当一些人对Redbox的存在表示不解的时候,一些网友的评论点醒了他们。

在美国一些十八线小城市,网络可能没有那么发达。这个时候,这个红色的魔力盒子能够提供给他们最好的家庭观影感受。重要的是,价位极其低廉。 

Redbox的故事还没有完——起源于麦当劳副业、被绿盒子收购、分拆,熬过了Movie Pass,今年秋季,它终于要上市了。要如何打怪升级,在Netflix等流媒体业务的夹击下如何生存,我们且继续看下去。

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资深作者联系邮箱:zlian@pingwest.com

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