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英特尔又做了一个违背祖宗的决定:布局RISC-V

英特尔要对Arm正式宣战了?

第三方认证作者

量子位

发布于 6月12日

*转载文章不代表本站观点。

本文来自微信公众号“量子位”(QbitAI),作者:月石一


英特尔要对Arm正式宣战了?

有消息称,英特尔提出以超过20亿美元收购RISC-V芯片设计公司SiFive。

其中还提到,这家公司还收到了其他公司的多方收购要约。

那么这家被抢购的芯片公司到底什么来头?

RISC-V市场新星SiFive

SiFive是一家处理器内核、AI加速器和SoC IP供应商,由加州大学伯克利分校教授、RISC-V创始人之一Krste Asanovic,和他的两名研究生共同创立。

虽然这家公司2015年才成立,但现在已经成为RISC-V市场的新星。

RISC-V是一款近几年来新兴的架构,与Arm架构都源自精简指令集计算机RISC。

但是不同于Arm授权要求较高、CPU内核不允许扩展等限制,RISC-V因其免费开源、精简、可扩展的优势,近几年在市场上受到高度关注。

虽然在移动市场难以抗衡Arm,但在物联网和芯片领域,已经有越来越多的企业应用RISC-V架构的内核。

ARM还曾经建了一个网站,专门用来攻击RISC-V。

而SiFive作为全球首家基于RISC-V定制化的半导体企业,其RISC-V架构处理器有超过100项执照。

该公司致力于将开源标准引入半导体设计,使其更便宜且客户更容易使用。

在获得Arm许可的公司中,有不少公司投资了SiFive。全球芯片巨头如高通、SK海力士、英特尔等等,都在该公司的客户名单上。

公司现任CEO Patrick Little,就是从高通离开后加入了SiFive,这件事发生在英伟达宣布要收购Arm之后。

对标“英伟达+ARM”

去年9月,英伟达宣布以400亿美元收购软银旗下的ARM,可谓强强联合。

今年,英伟达还加入了英特尔长期制霸的CPU市场,宣布推出基于Arm的首款服务器CPU。

对于此番巨额收购,不少人猜测,ARM的客户很可能会出于对中立性的担忧,而放弃与之合作,将目光转向SiFive。

一直以来,SiFive都希望通过收购与合作,改变RISC-V在整体的技术实力及产业生态上相对薄弱的局面。

对于英特尔而言,可以通过此次收购获得一个IP库,既可以用于自家芯片,也可以向外提供授权许可。

英特尔此前就表示,将会向客户授权基于x86架构的计算内核,并且作为代工制造业务的一部分。

此外,SiFive不仅提供RISC-V架构,还致力于让不同类型的计算芯片更易编程,并且为此聘请了硅谷计算机科学家Chris Lattner担任平台工程高级副总裁。

在此之前,Chris Lattner就职于谷歌母公司Alphabet,管理谷歌大脑和TensorFlow的人工智能编程语言团队。

他还曾在苹果和特斯拉任职,并在苹果领导开发了用于iPhone编程的Swift语言。

因此如果收购达成,SiFive还可以帮英特尔提升软件业务。

值得一提的是,SiFive中国是独立运营、可独立接受投资的公司,而并非SiFive的子公司。

目前,SiFive还没有表达任何接受收购的意向。

也有消息称,该公司还提出了投资要约,因此也可能会继续保持独立。

参考链接:
https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-06-10/chipmaker-sifive-is-said-to-draw-intel-takeover-interest

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