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高通

我们跟高通CEO聊了很多问题:骁龙、智能汽车、特斯拉,还有中国的5G为什么厉害

无处不在的高通

骆轶航 王飞

发布于 1月20日

2021年底,在“骁龙技术峰会”(Snapdragon Tech Summit)上,品玩在三亚平行会场通过视频方式与身在夏威夷主会场的高通公司CEO安蒙(Cristiano Amon)聊了半个多小时的天。

安蒙是2021年6月30日接任高通首席执行官一职的。他在高通工作了25年。此前在接受新华网专访时,安蒙表示“高通绝不仅仅把中国视为一个市场,而是把中国看作是建立强有力合作伙伴关系的机遇”。

品玩和安蒙的交流包含了很多问题:我们先聊了聊消费者更关心的“骁龙”品牌与作为公司品牌的高通之间的关系,接着把话题引向了高通在智能手机之外的业务增长,很自然而然地提到了高通当下重要的业务领域之一——智能汽车。安蒙并不讳言高通对智能汽车技术方案领域的野心,谈及了高通与特斯拉的关系,也谈到了中国的新能源造车热。最后,我们十分严肃认真地聊了聊中国的5G为什么行。安蒙说:中国是一个把5G当成港口和公路这样的基础设施经营的国家,他希望其它国家也能这么做。

话不多说,一二三!上聊天实录:

品玩:骁龙是高通面向消费者的智能处理器品牌,但现在骁龙更频繁地以不带“高通”两个字的形式出现。没有高通标志的骁龙和有高通标志的骁龙,有何不同? 

安蒙:还是同一个骁龙。这是一个很好、很有见地的问题。高通将始终是公司的企业品牌。高通(Qualcomm)的含义是高质量通信”(Quality Communications)。我们始终是值得信赖和可靠的首选合作伙伴,我们专注于科技研发,积极参与标准化工作,持续打造产品,并且目前我们的产品已经应用于众多行业。我们变得更加多元化发展,因为对于高通发明的移动科技的需求已经无处不在。

我们很清楚,比起对高通的了解,消费者更加熟知骁龙。高通是一个知名的企业品牌,但消费者对于骁龙品牌已经日渐熟悉,这是因为我们拥有一个很成熟的智能手机行业。目前智能手机是人们离不开的终端,我们全都依赖于手机,并且越来越多的人有兴趣了解手机背后的潜在技术和功能及其幕后故事。基于这些因素,骁龙品牌已经具有极高的知名度。骁龙在Android旗舰智能手机消费者偏好中排名第一,根据评估,骁龙品牌价值已经能够跻身Interbrand全球前100强品牌。

所以,也正是时候接受和强化骁龙自身的品牌,它是人们心中最先进的移动处理器,是全球Android旗舰的代名词,这也是我们简化品牌命名的原因。就骁龙在产品层面,我们简化了代际编号。一开始时,我们每一代的骁龙新产品都是首先从骁龙800层级开始,并一直保留这个传统。在之后的应用过程中,它其实就是骁龙8系,消费者也总会问有骁龙8系吗?所以我们也欣然接受了这一点。全新一代骁龙8就是我们新命名体系的首款产品,以后每年都会有新一代的骁龙8发布。

品玩:目前射频前端、汽车和物联网业务收入已经占高通技术产品收入的近40%。那么,这对高通意味着什么?

安蒙:首先我要说的是,毫无疑问,半导体业务是目前和未来公司的增长引擎。这对高通来说是存在最大机遇的领域,我们有机会显著扩展我们的目标市场规模。在智能手机之外,几乎每个行业都产生了对高通的技术的需求,因为我们是在边缘侧发挥作用的一家公司。如果您相信数据中心的增长,那么您就应该相信高通在边缘计算的增长,因为数十亿终端需要联网,向云端发送数据。并且不仅仅只是连接,它们需要有情境感知、人工智能和先进处理的能力,这正是我们在做的事情。

这也可以解释为何在很短的时间内高通就已经成为了全球最大的汽车领域供应商之一。如今我们汽车业务订单总估值已经超过了130亿美元。在更广泛的物联网领域,截至2021年9月的财年,我们的非手机业务总营收(包括汽车)已经超过了100亿美元,你说得对,目前这部分业务贡献了接近40%的半导体业务营收,增长速度超过了手机业务。

最后我想说的是,高通并非用这些新机会取代智能手机,它们其实是手机业务之外重要的补充和拓展。高通公司会一直致力于引领移动创新的节奏,并推动移动创新的一致性。但事实是智能手机生态系统非常庞大,它是最大的消费电子市场,但同时也已经非常成熟,每年以个位数的速度增长。智能手机业务本身没有任何问题,但对于高通而言,我们的增长领域将会来自于其它几个市场。

品玩:手机业务是高通本巨大的积淀和历史。历史传承有时是好事,有时未必。

安蒙:肯定是好事。因为它的核心还是移动技术。随着我们向投资者公布了我们面向未来几年的增长目标和计划,这也是我们一直在传递的关键信息之一。移动领域的创新步伐非常快,移动技术在汽车、消费物联网、工业物联网、联网设备和射频业务领域的应用,都依赖于一个可扩展应对所有增长业务需求的技术路线图,我们称之为高通“统一的技术路线图”(one technology roadmap)。

最终,能够在移动领域保持领先地位并推动移动创新周期,会使得高通能够在基础研发领域起到高杠杆作用,增加研发的利润率,从这个角度而言,积淀和传承肯定是一件非常好的事情。 

品玩:让我们再多谈谈汽车。未来5至10年,比如到2025年或到2030年,高通如何搞定汽车行业?如何预估全球多少辆智能汽车可能采用高通技术或解决方案? 

安蒙:我们希望绝大部分汽车都能采用高通的解决方案。实际上这是我最喜欢交流的话题之一。汽车行业正在经历大变革,看看特斯拉等公司与其它汽车制造商相比的市值和估值也可略知一二,这也充分说明汽车行业的未来在于汽车企业都将转型为科技企业,这一点很重要。汽车正在成为四个轮子上的联网智能计算机,这正是高通模式最具优势的地方,也是我们在很短时间内就与全球超过25家汽车厂商建立合作的原因,因为这些公司认识到他们需要一个水平式平台帮其获取所需的数字化技术。

我们的策略不是仅为某款车型提供芯片组件,而是通过构建完整数字底盘的方式来实现,正如汽车企业有汽车底盘、车机或发动机等。骁龙数字底盘不是单一组件,而是包含了ADAS和自动驾驶、数字座舱解决方案、车对云平台、骁龙汽车智联平台在内的一整个系统。当连接云端后,汽车将变身为分发媒体、游戏和广告的服务中枢,它能够通过数据分析了解驾驶员并提供定制体验,了解汽车驾驶方式。当接入服务时,它们确切地知道要在车上做什么,因为汽车本身在进行自我监测并与车主进行沟通,汽车也完全能够通过OTA进行升级。整个商业模式都将发生转变。

事实上,汽车企业需要数字平台,这正是我们能够为他们所提供的。 因此,随着越来越明显的电气化、自动化和云端连接的趋势,我们希望上述这些体验也是不断增多的。至于预测,我们预计未来4到5年内,全球发布的每款新车型都将支持5G连接。

品玩:30多年前,高通和移动手机是同时诞生的,但在智能汽车行业,高通不是一个最早的进入者。我们看到特斯拉训练自己的机器人Tesla Bot,打造自己的芯片组D1。英伟达在自动驾驶芯片领域雄心勃勃。这些因素也都对未来智能汽车很重要。这些是不是都比5G更重要?

安蒙:您所描述的这些问题恰恰是高通正在成为ADAS和自动驾驶解决方案首选的原因之一。 在辅助驾驶和智慧交通情境下,行驶在公路上的汽车,有一堆不同的传感器从雷达、激光雷达、摄像头采集视觉信息,同时还有5G蜂窝车联网(C-V2X),包括车对车、车对行人、车对自行车的沟通等,全部这些信息一起涌入,汽车必须在瞬间做出决策,因为它没有时间向云端发送信息而必须在车上做决定。

因此,这就需要大量低功耗计算的支持。肯定不可能在汽车上运行一个服务器。我认为,您提出的问题正好解释了我们取得成功的原因。您提到了特斯拉。高通是一家可以让所有其它汽车企业拥有与特斯拉相较产品和技术的公司,因为我们可以为这些企业提供大量的数字化资源。其实这十分类似于我们对于Android生态系统的赋能方式。这也是我们的数字底盘方案取得巨大成功的原因。

几周前我们宣布与宝马集团在自动驾驶领域开启合作。通用汽车也宣布了旗下新款凯迪拉克电动车,其Super Cruise超级辅助驾驶系统也是由高通的汽车解决方案提供支持。我们赢得下一代自动驾驶设计订单的原因,恰好正如你所说是因为汽车需要大量算力以支持实时决策。每瓦特能效很重要,因为如果你在汽车后备箱中放置一个服务器芯片,则会损失很多续航里程,而这正是高通能够大有所为的地方。

品玩:几周前高通宣布与小鹏汽车达成合作。高通怎么深化与至少数十家中国智能汽车公司的关系?中国的新能源汽车似乎需要高通或英伟达的芯片,但他们也想自己做。

安蒙:高通与中国汽车产业的合作在不断增长。每个季度我们的客户都在增加,并且我们与他们的合作是全方位各领域的。因此我认为,汽车肯定来高通强劲增长的领域,这些合作伙伴关系也将变得更强大。高通的模式与众不同的原因在于,我们的模式完全是开放式的,我们为客户提供的是一个可以进行创新的开放式平台。

因此,其中许多公司将能够从中获得他们项目所需要的数字技术。鉴于这一点,我们预计高通与中国生态系统在汽车领域上的合作伙伴关系将不断扩大。

品玩:高通试图赋能更多技术、获取更多易用技术并支持更多合作伙伴,那么全球智能汽车生态系统某一天有可能呈现两个体系,一个是高通及其合作伙伴,另一个是特斯拉自己,有可能吗?

安蒙:有可能。最终结果总是难以预测的,对吧?高通一直坚持水平式(即依靠生态系统为合作伙伴提供创新平台的模式)的业务模式,但同时我们与特斯拉也的确是有业务往来的。我们无法预测最终的赢家,但水平式模式具有以下优势,并且这个模式在智能手机领域已经得到了验证。这种模式可以将高通的研发和我们客户的研发进行结合。

当只有一家公司进行创新时,对比另外一种方式各家公司一起创新,这将会有更多的研发投入,许多公司一起共同推动同一个技术的创新。最终,水平式模式的好处在于,可以结合汽车企业和高通的研发,发挥汽车公司的最佳优势,甚至一些公司有百年的经验,同时他们还能获得数字技术的加持。最终市场会检验出哪种模式更优。整体而言,我们很高兴能够联合全部汽车厂商推动行业的进步。

品玩:让我们更多地谈谈5G。您怎么看待全球两个最大经济体的5G部署情况?中国和美国在5G方面存在哪些有趣的差异?

安蒙:从4G到5G的演进确实很快,与以前的技术升级相比,5G达到同等发展规模的速度比以往技术代际升级至少快了2年。5G已经证实了其极其具有弹性的发展。2021年全球5G手机出货量预计达到了约5.25亿部。在中国2021年第三季度全部手机中新销售手机中79%都支持5G,5G的部署和普及非常迅速。

中国5G部署速度和规模给我们留下了极其深刻的印象。不论是手机市场上从4G到5G的演进,还是基于5G的用例的快速发展,都十分引人注目。我认为,中国以看待高速公路、港口和电网等基础设施建设的方式推动了5G的部署,并且很早就意识到5G作为一项关键基础设施将发挥的价值。我希望其它国家也能够这样做。

品玩:那最后您能不能告诉我们,面对这样一个日益分裂和对立的世界,中国对高通意味着什么?

安蒙:数十年来,我们与中国客户和合作伙伴已经建立了非常深厚的合作伙伴关系。我坚信,美国和中国的科技企业之间更加紧密的合作关系将成为两国之间最大的稳定力量。这也是我们一直在做的努力。

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骆轶航

Thomas Luo (骆轶航),PingWest 创始人、CEO、总编辑

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