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黑莓

“黑莓们”为什么灭绝了?

三十年河东,三十年河西。

lzh

发布于 3月1日责编 :

就在各家厂商都趁着“黄金三月”推出新机时,久未露面的黑莓手机,传出来了一条对于数码圈来讲“不痛不痒”的新闻,宣布在2020年接替TCL的继续研发黑莓手机业务的厂商OnwardMobilitzh正式对外宣布:停止黑莓新产品研发,并放弃手机业务。

OnwardMobilitzh声明
OnwardMobilitzh声明

换句话说,被OnwardMobilitzh“接盘”后的黑莓全键盘5G手机的开发项目正式停止。一个时代,或许落下了帷幕。

从“911事件”在一众功能机中脱颖而出成为“安全标杆”,到几经易手后停止开发,黑莓的命运让人唏嘘不已。但实际上不止黑莓,同时代红极一时的Plam以及当年的塞班霸主诺基亚,这些当年被万人追捧的品牌全都在劫难逃。

对于这种曾经辉煌的品牌来讲,用“黑莓们”来形容或许最为贴切。

为什么仅仅过了10多年,“黑莓们”就从大众视野中消失,给人一种濒临灭绝感,很少再听到这些品牌的声音?

滑盖全键盘的 BlackBerry Priv 图片来源LU
滑盖全键盘的 BlackBerry Priv 图片来源LU

虽然我不是一名BBer,但是作为一名手机玩家,只要听到黑莓手机,往往脑海中就会出现两个词,“安全”和“商务高端”。

2003年的“911事件”发生时,由于事件发生在人口高密集区域,大家都在事件发生后使用手机寻求与外界的联系,造成虽然有信号,但是信道被挤占导致消息堵塞的情况,这让大半个美国的通信设备几乎都处于半瘫痪状态。

在这个情况下,开通了BES/BIS服务的黑莓手机由于拥有独立的信道,在公共信道堵塞的情况下,依旧可以和外界进行联系,从而才得以收发实时消息。这件事儿让黑莓迅速出圈,再加上资深“莓粉”:奥巴马、贝克汉姆等政要、明星的频繁曝光,也让这款手机在群众之间流行开来。在各类通信软件还没有崛起时,黑莓独有的BES/BIS服务能够低延迟、高效的主动PUSH邮件到个人的黑莓设备中,从而获得了商务人士的一致认可。

(P.S.早期的邮件是无法主动推送至用户的移动设备上的,需要设备主动的每隔一段时间刷新邮箱达到获取邮件的目的,而黑莓的BES/BIS可以,所以这是它在那个时代被商务人士青睐的主要原因。)

Blackberry 7100i&8707 图片来源LU
Blackberry 7100i&8707 图片来源LU

此外不管是BIS还是BES,在发布出去的信息都需要在服务器中进行全通道加密。于是在当时环境下,黑莓也因“安全”闻名于世。从政府到民众,这种几乎只有一个颜色,标配全键盘的手机获得了空前的成功。

2007年iPhone横空出世,但这对当时的黑莓来说影响并不大,黑莓仍然以高市场占有率稳居排行榜前列,而导致黑莓惨败的,其实和内部自身的管理团队有脱离不了干系。

内忧其实是“主因”

当面对外界变化如此之大的环境,这家发布过多款黑莓手机的RIM公司内部只可以用“混乱”来形容。

其中足以致使公司灭亡的“罪魁祸首”,是黑莓的两位联席CEO:Mike Lazaridis和Jim Balsillie。

其中Mike Lazaridis负责工程、产品管理和供应链,而Jim Balsillie负责销售、财务和其他企业功能,两人相互配合,共同协作。

这种分配方式虽然能够提升效率,但也会导致一系列的问题。比如两位CEO的下属团队部门就出现了不合现象,无法建立问责制度,这种互相甩锅的现象直接导致了公司开发新品速度变慢,并对公司的“战略决策”产生影响。

而创始人之间的理念问题也直接影响了公司的重大决策,比如Jim Balsillie曾经提出了一项大胆建议:让黑莓手机中的即时通讯软件BlackBerry Messenger(简称BBM)支持跨平台服务,以替代现在手机中的短信发送系统(简称SMS)。

虽然现在即时通讯软件随处可见,跨平台也是情理之中(iMessage说的就是你),但是这项计划直接在当时被另一位创始人Mike Lazaridis支持的新CEO Thorsten Heins直接否定了。

黑莓高层人员 从左至右分别是:Jim Balsillie、Mike Lazaridis、Thorsten Heins
黑莓高层人员 从左至右分别是:Jim Balsillie、Mike Lazaridis、Thorsten Heins

直到iOS和Android的崛起,让Kik、WhatsApp等即时通讯软件如雨后春笋般的涌现,这让黑莓意识到“及时通信”才是未来大方向。此时Jim Balsillie才幡然醒悟,开始向运营商宣传可以用黑莓旗下的BBM作为短信增强版本,RIM与运营商进行利润分成(还想着要钱)。

不过内部的Thorsten Heins和他的团队对这项计划始终抱怀疑态度,而Mike Lazaridis虽然支持,但又担心成本和风险……三个最高层对于战略层面无法达成一致,也为黑莓的没落埋下了种子。

而不久之后,Jim Balsillie直接离职,原因是最终公司经过“慎重”决定,还是取消了BBM的跨平台战略。

不仅在软件开发上无法达成一致,几个高管在公司其他方面也处处作对。

平板项目PlayBook的失利,新系统BlackBerry OS 10的开发周期延长后,公司内部又对于如何呈现BlackBerry OS 10起了争议:本来计划好的策略是先发布该系统的触屏版本,原因是搭载BlackBerry OS 7的全键盘黑莓设备销售明显呈现下滑趋势,Mike Lazaridis认为,公司应该优先推出BlackBerry OS 10的键盘版本,快速挽回已经失去的黑莓铁杆粉丝。

右上角的平板设备就是失败的Playbook 图片来源LU
右上角的平板设备就是失败的Playbook 图片来源LU

“这是我们的生存之本,我们的标志性设备,键盘是他们购买黑莓的原因之一。”Mike Lazaridis告诉该公司的一位高管。

但Thorsten Heins的新管理团队态度强硬:“全触控是市场趋势”。

放弃自身优势,直接出触屏手机,这款被给予厚望的Z10背后开发团队并不能把黑莓手机积累的精髓运用到新产品上,与旧设备的兼容问题,新设备对第三方开发者的不友好都导致了BlackBerry OS 10的第三方应用迟迟无法跟上,黑莓新系统的软件生态发展变得异常艰辛。

而在一次非常重要的董事会上,Mike Lazaridis拿出带键盘的黑莓手机明确表示,自己并不认为没有键盘的黑莓手机能够成功。

黑莓第一款全触摸设备 Z10  图片来源LU
黑莓第一款全触摸设备 Z10  图片来源LU

Mike Lazaridis警告董事们,从一款企业客户使用良好的产品转向杀入竞争激烈的全触控智能手机市场是一项重大失误,在以iPhone和Android Phone逐渐成为主流机型的时间节点上,这种观点和直接宣布品牌开始走下坡路没有区别。

2015年黑莓在无奈情况下转投Android,虽然后续推出过一些既带有触屏又有全键盘的Android手机,但最终大势已定。

TCL代工的KEY TWO和KEY ONE 图片来源LU
TCL代工的KEY TWO和KEY ONE 图片来源LU

自始至终,黑莓的“视而不见,孤芳自赏”才是导致其迅速没落的原因之一。

“iPhone”杀手们

iOS和Android的出现,就像是一针“没落催化剂”,以iPhone和Android手机引领的智能手机“新时代”降临,对当时可以用“苟延残喘”的手机品牌来讲,只加速了他们的灭亡而已。但对于像黑莓这样在当时占有率依旧很高的品牌来讲,并不是没有机会。

就在iPhone发布之初,电信运营商Verizon就找到RIM公司,希望其出一款“iPhone杀手”产品,这直接导致了黑莓史上最奇葩的触摸手机BlackBerry Storm 9500应运而生,因为当时黑莓认为用户在触摸屏上打字时会怀念实体按键按下的触感,做出了一块整个屏幕都可以向下按动的悬浮式屏幕,它只是把实体全键盘作成了向下按动的触控按键,而不是iOS和Android操作系统那种以滑动为主的交互方式。另外受限于CPU性能以及临时增加触摸功能的BlackBerry OS6所导致的大量BUG,BlackBerry Storm 9500很快就被iPhone甩的连车尾灯都看不见了。

不过当时黑莓处于迅速扩张状态,加之iPhone并没有对黑莓形成实质性威胁,黑莓自上而下依旧处于一种“故步自封”的状态,即使当时黑莓的软件开发平台已经大幅落后iOS和Android,他们仍然能说出“iPhone似乎不足以对RIM造成威胁,因为RIM最忠实的客户群是企业和政府,一旦RIM搞定了技术问题,这些用户将继续看好RIM”。这种话来。

如果黑莓当时算是“自己作死”,那能够进行“相提并论”的还有当时的Palm,最终也逃不过被淘汰的厄运。

Palm在1995年发布后,就凭借快速便捷的输入法、强劲的多媒体性能、通信能力迅速占领市场,这种手掌上的“掌上电脑”迅速走红,另外除了自己出硬件设备外,还对Palm OS进行对外授权。

本身就有极高的整合能力,又有豪华的授权团队,按理说品牌发展应该如日中天,但事与愿违,在2003-2006阶段,Plam因为背后的公司业务架构、产品方面调整过于频繁,加之美国设备提供商3Com不肯让Palm独立运作,Palm内部因内耗问题扰乱了业务的方向等,这就让Palm生态的核心部分Palm OS陷入开发停滞,PDA产品以及寿终就寝。

而Palm于2009年推出的Palm Pre智能手机“点金石”则凭借圆润的外观、隐藏式全键盘设计以及全新webOS迅速出圈,一度被认为是iPhone最有力竞争者,webOS虽然省电流畅,但缺少丰富的软件支持以及适应当时娱乐为大趋势的硬件配置,可惜的是,Palm Pre一样都没占据,而当时面临的经营问题,以及经过几次“转手”后产品更新和系统维护都没有一个“定数”,最终Palm也消失在了风中,留给我们的只剩下iPhone和Android手机中流畅细腻的多任务卡片动画效果。

Palm Veer 4G 已经是HP收购后的产物了 图片来源LU
Palm Veer 4G 已经是HP收购后的产物了 图片来源LU

换个赛道

虽然黑莓手机因为种种原因,手机业务已经告一段落,但之前“阴差阳错”收购的QNX却让“黑莓”在汽车领域重振旗鼓。

BlackBerry QNX
BlackBerry QNX

简单来讲,QNX系统属于微内核设计,可以将各个组件隔离在内核空间外运行,即使一部分组件失去作用,但是整个系统仍然能正常运行。此外系统还采用了类似安卓的开放式合作方式,支持个性化定制,加上黑莓在“安全”领域内拥有其他厂商无可比拟的“优势”,大有“扭转乾坤”的局势。

而智能汽车又是一片新“蓝海”。

可能连黑莓自己也没想到,这家最早从事工业控制研发的公司,在经历了手机和平板电脑的衰败后,“事与愿违”在汽车领域闯出一片天地。

根据Strategy Analytics统计,已经有超过1.95亿辆汽车搭载BlackBerry QNX软件,相比于2020年增长了2000万辆,连续6年实现了较大增长,另外根据2022年第一季度财报,BlackBerry QNX的营收为4.9亿美元,增幅达9%。

搭载QNX系统的品牌,没想到有这么多吧 图片来源BerryLINK
搭载QNX系统的品牌,没想到有这么多吧 图片来源BerryLINK

黑莓手机虽然已经“灭绝”,但BlackBerry QNX却得以发展,归根到底,还是要有别人无法窃取的核心竞争力,而“安全”就是黑莓最大的法宝。

不过对于Palm和诺基亚这些鲜有核心竞争力的公司来讲,被淘汰也只是时间问题而已。

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