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如果乔布斯看见今天的Dropbox,会作何感想?

四年前,收购不成的乔布斯发誓用 iCloud 手刃 Dropbox。四年后,Dropbox 终于不只是一个网盘,如愿成为了云办公公司,而 iCloud 的服务质量却依旧扶不上墙。

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发布于 2015年10月16日

在自己生命中的最后时刻,史蒂夫·乔布斯并没有停止为自己奉献一生的公司继续工作。

2011 年早些时候,这位苹果公司的创始人,IT 行业的传奇人物约了 Dropbox 创始人兼 CEO 德鲁·休斯顿(Drew Houston)到公司小坐。

”一开始我有点不敢相信我能够和他单独会面。我在我的 iPhone 上输入 Infinite Loop 1号(苹果公司的地址),发现,这个地址早就预存在手机上了……“德鲁·休斯顿回忆。

年轻的德鲁·休斯顿对这次会面充满期待。到了乔布斯的会议室,休斯顿坐下,乔布斯从外面走了进来,他的助理递给他一杯茶。乔布斯双手捧着茶杯,坐下,靠倒在沙发上然后又向前探身,对休斯顿说了第一句话,“我们开始吧?”(Where do we begin?)

休斯顿感到受宠若惊,因为在谈话中,乔布斯亲口对他说,自己喜欢 Dropbox 的产品。“我想不到还有什么更高的评价了。”休斯顿说。

然而令他没有想到的是,乔布斯对他的友善,至此戛然而止。休斯顿不是来喝茶聊天的。实际上,乔布斯带着 All or Nothing 的决心请他来,目的是洽谈一桩重大的业务:收购。

“我们没有具体地提到细节,但他表达出了希望 Dropbox 加入苹果的想法。”休斯顿回忆道。

没错,乔布斯本人对他提出了收购邀约,尽管在法律上这次谈话并不具有任何的缔约效力,但乔布斯对 Dropbox 的重视仍然然休斯顿印象深刻。

休斯顿明确地对乔布斯表示,自己没有出售公司的打算,而是想要把 Dropbox 做大、做强。

在有限的职业生涯中,除了被自己公司的董事会开除出公司一次,乔布斯可能没有遇到过多少拒绝。他明白苹果公司将无法吞下这家公司,于是立刻改了口。他告诉休斯顿,如果收购无法达成,苹果和 Dropbox 即刻变成敌人,他的公司将会用 iCloud 让 Dropbox 在市场上消失。

据休斯顿回忆,在那次会面之后的六个月,乔布斯在一次演讲中证实了自己六个月前对自己所说的话并非玩笑,“他直呼我们的名字,说要用 iCloud 杀死我们。”那时,乔布斯距自己的生命尽头已不远矣。

这次会面在休斯顿的心中种下了一个念头:公司一定要发展壮大,不然就会被轻易杀死;Dropbox 一定要变得更多样化,变成云端协同工具,而不只是一个云盘。

这就是 Dropbox 和苹果公司,或者说德鲁·休斯顿和史蒂夫·乔布斯的轶事。在 2013 年 Salesforce 公司举办的年度大会上,休斯顿在和 Salesforce 公司 CEO 马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)的一对一访谈中亲口介绍了这段尘封的往事。英文版的原文报道可以在 Business Insider 以及 IT Business 上找到。


现在,史蒂夫·乔布斯已经去世了整整四年。

iCloud 没能杀死 Dropbox, 自己活得都不太好。大部分时候 iCloud 是一个苹果应用独占的云端存储和同步工具,虽然苹果公司在去年增加了一个通用型云盘 iCloud Drive,却已在云盘市场逐渐激烈化的价格战中显示出了劣势。和在文件管理器里以文件夹形态存在的 Dropbox 相比,iCloud 云存储无比难用,在平台兼容性上也比 Dropbox 差很多,后者支持 iOS、Mac OS X、Windows、Android 等主流桌面和移动平台。

Dropbox 反倒没有忘记乔布斯的狠话,一直在努力尝试向云盘以外的业务发展。在 2011 年至今的这段时间里,Dropbox 收购了大量面向企业级市场的初创公司,有做 BYOD(Bring Your Own Device)解决方案的,有做安全聊天软件的,有做照片同步的,有做在线阅读的。这家创业公司推出了以效率管理(GTD)为产品逻辑的邮件客户端 Mailbox,还在今天发布了文档协同编辑产品 Paper,在从云盘供应商到云办公方案商的道路上,迈出了一大步。

不知九泉之下的乔布斯如果看到此番场景,又会作何感想呢?

 

图片来源:彭博社、Business Insider、Getty Image

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