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英特尔Wi-Fi 7速率提升5倍,为多应用场景带来改变

9月23日

当数码产品升级速度越来越快的时候,我们对网络连接速度的需求似乎仍然得不到满足。比如高质量VR游戏体验仍然需要臃肿的线缆连接高性能PC,比如无线投屏高清视频其实还存在着码率限制,再比如电子竞技仍然需要有线连接保驾护航。Wi-Fi无线连接虽然也在不断升级,但似乎与理想的无线连接场景总还有那么一点距离。

现在有线与无线体验之间的差距被正式填补,在一次活动上,英特尔联合博通展示了业内首次跨厂商Wi-Fi 7演示,让今年初在仅局限于内部兼容的Wi-Fi 7标准,迈出了通往量产进程的重要一步。

更重要的是,依靠着酷睿平台笔记本与博通Wi-Fi 7热点连接,传输速率已经能够达到稳定的5Gbps,相当于Wi-Fi 6最大速率1Gbps的五倍,也相当于网络运营商主推千兆网络1000Mbps的五倍。这不仅意味着Wi-Fi无线速度有了质的飞跃,还意味着家里的千兆宽带、5G移动网络都不够看了。

那么Wi-Fi 7的到来是否意味着将告别烦人的数据线,又会对我们的生活带来什么改变?在回答这些问题之前,不妨让我们从那些不得不说的细节开始。

为兼容打下铺垫

Wi-Fi 7是电气和电子工程师协会(IEEE)指定的无线局域网通用标准,协议为IEEE 802.11be。在意义上说Wi-Fi与802.11之间不是对等关系,在最初的版本中802.11除了2.4GHz的ISM频段,还涉及红外线传输方式,在不同的环境下采用不同的硬件沟通方式,以获得理想的无线连接效果。是的,在802.11协议诞生之初,为的就是不同硬件之间能够拥有良好的无线传输方式,兼容性是最需要考虑的问题。

Wi-Fi 7重点改善是具有超高吞吐量(Extremely High Throughput,EHT)的表现,并提供更低的延迟和更小的相位抖动。同时,得益于更大的带宽,Wi-Fi 7也获得了更高阶的QAM调制和更多阶的MIMO技术。

因此,Wi-Fi 7其实更像是Wi-Fi 6的扩展版本,比如Wi-Fi 7与Wi-Fi 6E一样,都同时支持2.4GHz、5GHz和6GHz频段,三频段同时工作。所不同的是Wi-Fi 7在原有的基础上追加了320MHz信道,是Wi-Fi 6和Wi-Fi 6E的两倍。同时,正交幅度调制也发生了巨大的变化,由原来的1K QAM提升到了4K QAM,使得每个信号都能密集嵌入更多数据。

这意味着未来搭载Wi-Fi 7的笔记本潜在的最大速率可以达到5.8Gbps,是Wi-Fi 6/6E的2.4倍,同时即可实现高质量的8K视频流,或者更快的下载速度。但我们知道Wi-Fi通讯是发射端与接收端双向通讯的行为,Wi-Fi 7普及的前提是需要大量的设备支持,比如路由器、笔记本、手机等等。

比如在12代酷睿上,英特尔已经将Wi-Fi 6E作为原生支持放入到芯片中,从而促使笔记本制造商在设计笔记本功能的时候,优先考虑支持Wi-Fi 6E标准。因此在市面上,我们可以看到几乎所有使用12代酷睿平台的笔记本也同时支持Wi-Fi 6E。随着Wi-Fi 7标准成行,在英特尔推动下,Wi-Fi 7也将很快成为移动端的标配。

除此之外,Wi-Fi 7还能做到单一设备多链路操作(MLO),也就是一个设备同时连接两个频段,通过聚合的方式实现更快的连接速度,或者同时共享冗余/唯一数据,以提高可靠性,同时具有超低和精确的延迟。Wi-Fi 7还具备多资源单元(RU)与穿孔技术,能够使用同一高速信道中未使用的其他部分,来启用更大的信道,以解决网络阻塞的问题。

上述两项技术的实现还需要考虑天线的布局和干扰,这也是PC制造商长期考虑的问题。在以往很长一段时间中,笔记本天线设计只能依靠制造商的经验积累,通常只有旗舰级笔记本才会考虑到信号无死角的设计。但随着两年前英特尔Evo第一版将天线设计写入标准,优化的天线布局在不同定价的笔记本中已经得到普及。

通过英特尔开放实验室成为制造商与供应商之间的沟通桥梁,成熟的布线解决方案得以进一步推广。更重要的是,趋于高度集成化的CPU芯片开始让笔记本内部的结构趋于简单,也恰好为新技术缩减了不少设计时间。

说了这么多技术细节,那么对我们实际生活有什么关系呢?这里不妨让我们把场景再细分一下。

游戏更加畅快淋漓

随着PC硬件的不断升级,我们常用的设备其实已经发生了质的变化。比如Alienware x15 R2 游戏笔记本通过12代酷睿i9-12900H处理器5GHz高频率以及360Hz屏幕刷新率已经给本地游戏提供了足够流畅的游戏体验,可一旦涉及《永劫无间》这种对网络、PC硬件配置要求都相对较高的在线竞技类游戏,一毫秒的延迟可能就会成为胜负的关键。在很多时候,即使是使用旗舰游戏笔记本的玩家,也会选择插上网线,确保更高效的使用网络。

而这样的情况在Wi-Fi 7中将不复存在,随着数据吞吐量提高,新的6 GHz频谱,以及自动频率协调,多链路操作和4K QAM,在网络环境逐步复杂的居家环境中,Wi-Fi 7也能确保玩家拥有优秀的无线体验。

这不仅仅是玩家追求网络环境,同时也代表了英特尔对流畅游戏体验的追求。从提升CPU频率,增大缓存,到率先支持DDR5内存与PCIe 5.0接口,提升游戏表现往往在其中占据了很大一部分理由。

不仅如此,面对即将到来的云游戏,Wi-Fi 7也成为了不错的切入点。由于云游戏对帧率和分辨率都有很高要求,延时会对游戏体验造成不容忽视的影响。Wi-Fi 7的应用也将进一步普及云游戏服务,依靠一台轻薄且不包含独立显卡的便携笔记本,就能流畅运行3A大作。

英特尔在服务端也已经打下了铺垫,服务器GPU XG30 PCIe加速卡已经部署到腾讯高性能云游戏解决方案中,具备来自英特尔及生态系统合作伙伴的整套软件栈,软件开发包,有高密度、低延时、低功耗、低成本的特点,并且已经在实际应用中付诸实践,腾讯机顶盒能够通过云游戏服务运行3A大作就是很好的例子。

从远程协作到元宇宙

现在让我们把想法变得更大胆一些,把目光投向AR和VR。时至今日,AR和VR为代表的XR体验仍然逃不出线束的困扰。虽然目前已经推出了一系列基于低能耗Arm架构的移动XR体验设备,但计算性能、清晰度和流畅度远不如PC,因此干掉XR线束也将成为Wi-Fi 7的重任。

通过 MLO(多链路操作),Wi-Fi 7设备可以同时连接到两个频段,从而提供更大的带宽和更低的延迟,这是AR/VR眼镜所急需的。一旦AR/VR眼镜脱离了线束的,意味着用户可以利用更大的空间和更广的自由度,实现更复杂的XR操作。这时候PC只需要考虑将高质量画面通过Wi-Fi 7的无线传输给眼镜即可。

这仅仅是开始。一旦XR的无线得以实现,我们也找到了更多的理由将工作搬入元宇宙。在很长的一段时间中,工程师与设计师一直在努力寻找一种所见即所得、沉浸感十足的协同方式,例如设计师在设计新车外形的同时,工程师可以同步布置动力系统,不同专业领域的工作同步进行、相互参考,将效率最大化。而Wi-Fi 7将XR引向无线化之后,无疑能加速这一设想。

事实上,实时协作和远程互动对各个行业和领域都愈加重要。作为行业的引领者,英特尔已经针对各行各业的工作环境为多种场景、多样终端打造全方位解决方案及软硬件产品。同时,与生态合作伙伴一同持续打造前沿创新方案,共同建设协作和互动的生态系统,提升用户使用体验并促进行业的跨越式发展。

充分利用6GHz频谱中更宽的320MHz信道、更高阶的4K QAM数字信号调制解调技术、通过多链路操作跨多频段的并发连接,Wi-Fi 7在解决方案中实现了更高效的连接与互动性,无论是现场工作还是远程围观,都能获得流畅的体验。

特别是在工业互联网方面,借助英特尔生态对工业赋能,Wi-Fi 7将能够帮助企业用户实时提高产品质量和工厂运营效率,从硬件到软件提供全方位的解决方案。

另一方面,致力于帮助用户提升办公效率,自然也是英特尔永恒不变的话题。特别是疫情加速了人们对移动办公、混合办公的需求,企业现代化管理也必须加速解决低无线网络效率、稳定性、安全性的困扰。

借助Wi-Fi 7的速度,15GB文件的下载时间将从1分钟缩减到25秒,搭配英特尔Evo平台对固态硬盘快速响应、高速存取的要求。

不仅如此,视频、会议通话体验也很快将达到新的高度。特别在今年,英特尔Evo第三版已经强制要求笔记本摄像头转向与CPU直连的MIPI技术。很快笔记本摄像头分辨率就会从主流的720p跃进到1080p、2K甚至4K。在提高图像捕获与处理性能的同时,无线传输高质量视频也注定成为必需品。因此在未来,Evo严苛认证也将推动更多笔记本一步到位支持Wi-Fi 7,解决多设备并发时的网络堵塞、大文件快速传输,高质量8K视频流等问题。

写在最后:高速连接将无处不在

随着频谱资源稀缺和技术的不断进化,网络普及已经不可能由一家公司完成。在博通、高通、MTK等通讯企业协力推动Wi-Fi 7产品落地的同时,英特尔已经在终端领域、应用场景为新标准的普及打下了扎实的基础。

通过强力的产业号召力,英特尔让不断推陈出新的技术在行业中付诸实践,进而提升行业整体水平,让整个产业的竞争力得到加强,对于消费者而言也将获得更好的使用体验。

可以这么说,Wi-Fi 7的迭代其实不仅是英特尔不断挑战自我并发展行业领域的有力证明,也是下一轮技术与体验升级的重要途径,而实际上英特尔已经为其打好了普及推广的基础。很快我们就会发现,高速连接将无处不在【文章来自爱极物】

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