让Google Maps睡不安宁,诺基亚HERE HD Map能否做到?

HD Map 1

在甩掉了移动手机业务部门这个“包袱”之后,HERE地图与其网络设备业务、专利组合成为了诺基亚(Nokia)未来营收的“三驾马车”。其中,HERE地图是诺基亚在移动端与Google争夺市场的利器。

最新的数据统计显示,HERE已经收录了近200个国家的地图数据,并在34个国家提供实时交通信息。诺基亚也和福特、丰田、宝马、大众、先锋等达成了地图合作协议,此外还拥有诸如SAP、甲骨文、亚马逊和雅虎等知名客户。

近日,诺基亚HERE地图团队有了新的动作,他们展示了名为“HD Map”的下一代地图技术。HD Map是借助地图采集车上的LIDAR激光地图技术绘制而成的,而LIDAR的摄像头像素高达6800万。当地图采集车开动时,LIDAR内置的激光阵列可以在周边区域反射光线,这样就构建了一个“云点”:由一系列密集的点组成,每个点代表反射的激光点。

连接这些包含图像数据信息的云点,HERE团队建立了矢量数据模型。HD Map本质上就是建立在这一套矢量模型之上的三维立体地图。

在地图上,每个节点不只是一个X/Y坐标,而是X/Y/Z坐标。这样,空间被拓展了,地图更能准确反映当前车辆位置、路线和速度等信息。而且还可以优化最佳道路的选择,因为最佳路线不一定是最短的路线,而是最经济的路线,反复走上坡路可能路途短但却更费油。

HD Map

在HERE副总裁Ogi Redzic看来,目前的地图技术相对机械和死板。事实上,如果去掉车道和道路边缘的图像,地图完全是由相互连接的点组成,通过连接节点来显示当前道路上的最大速度、车道宽度、车道数目等信息。

在应对目前的地图和导航服务时,这已经足够。但很明显,诺基亚将视野布局地更长远——HD Map将专注于自动驾驶。

HERE团队寄予厚望的下一代地图技术HD Map似乎的确拥有挺大的技术优势。这也解释了为何外媒会认为它能够“give Google Maps sleepless nights”。

那么到底HD Map有什么特点有可能让Google Maps睡不安宁呢?我总结了如下几点:

第一,HD Map利用激光定位技术,为用户提供3D立体“地图模型”,不仅可以展现建筑物的立体图形,还可以准确测量出每一个立体建筑物之间的距离。这意味着,即使你要到达的路面上有一辆卡车,HD Map也可以提示你它的存在,并为你指明更好的道路选择。

第二,HD Map采用了Google使用的3D摄像头拍摄地图素材,但两者有区别的是,它不需要摄像头旋转环视,而是全方位实时录入。这无疑加快了拍摄的时间,并提高了物体定位的精准性。

第三,HD Map的3D图像非常清晰,每辆采集车每天能收集多达140GB的图像数据信息。这样就能够显示更多的地图信息,能够更广泛的以各种途径被各个服务商所使用。

HD Map3

其实,诺基亚HERE地图早已享有盛名,目前全球80%的车载导航系统均使用HERE的地图数据服务,而且微软Bing地图使用的也是HERE的内核,Google Maps当然需要打起精神重视它。但事实上,HD Map仍存在诸多问题有待解决,想要让Google Maps睡不安宁似乎并不是那么容易实现。

首先,高昂的制图设备成本使得HD Map虽然技术上略胜一筹,但布局起来稍显不易,毕竟Nokia并没有Google那般财大气粗。

再者,HD Map高清的3D图像数据容量太大,不得不对其进行数据压缩,然而压缩之后图像技术优势就并不明显了。

更重要的是,自动驾驶汽车还未量产,着眼未来交通的HD Map在当下仍需要在与汽车厂商合作中实践其价值。

图片来自SlashGear

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