Peter Thiel 的“20 Under 20”少年创业者计划又开始申请了——慢着,你梦想成为下一个乔布斯之前,先看看这些话

今天早上Thiel Fellowship的主管Danielle给我发了个邮件,说20 Under 20项目的第三届又开始了,让我帮着宣传一下。我个人对这个项目有着比较复杂的感觉,因为个人经历,再加上向稚气未脱的孩子们推销这样一个所谓的退学创业的梦想,向他们宣称“你可以成为下一个乔布斯或者扎克伯格”确实有着忽悠小朋友的嫌疑。但不管怎么说,介绍一下还是没有坏处的,这样一个项目也应该让更多的国人知道。也许“下一个XXX”会出自这些人中间,也许不会。

还是先大概做一下介绍:20 Under 20(以下简称2U2)项目启动于两年之前,创始人是硅谷最爱唱反调的投资人Peter Thiel(用一个国内的词语,就叫奇葩)。他有感于高等教育日益增长的成本和它带来的青年人越来越不愿意冒险这一现象,得出了一个结论,即高等教育正和美国的金融业泡沫、房地产泡沫一样形成另一个教育泡沫。因此他觉得有必要让人们知道上大学不是唯一的选择,于是就推出了个这个Thiel Fellowship。该项目每年在全世界不到20岁的少年中选出20人,让他们来到硅谷,项目会给这些孩子介绍最有用的人脉关系、配备最牛的导师(很多是Peter Thiel自己的创业伙伴),辅助他们去进行创业,或者发展自己感兴趣的项目,为期两年。不过这个项目有一个广受争议的条件,就是学生必须休学,而对很多申请者来说这就意味着辍学甚至不上大学。由于大家看到这架势总是觉得Thiel是在挑下一个扎克伯格,所以这个项目在美国乃至全世界的各种奖学金或创业项目中算是知名度和认可度非常高,但也是风险性相当大的。

2U2第一年招收了24名学员,虽然面向全世界招收,但只有一个人来自美国以外(英国)。这24人几乎全部来自美国顶尖名校:哈佛3人、耶鲁5人、斯坦福1人、MIT6人、普林斯顿3人等等,所以和那些“名校辍学生”的规律倒是颇为接近。所以说进Thiel Fellowship比进哈佛要难,这应该不是一句妄言。第二年由于项目的知名度更大,竞争更为激烈,录取率大概在2%左右,和YC的录取率类似。第二年的申请者更为多元,有一些个来自欧洲和以色列的小孩,不过中国人还是很少(听他们内部说我是唯一一个中国人)。这届录的人里面我觉得最NB的是一个叫Taylor Wilson的小孩,他14岁的时候成为了历史上最年轻的完成核试验的科学家……随着现在进入第三年,该项目的运行也越来越成熟,除了最后的那20个人以外,Thiel Foundation也在旧金山、纽约等地建立了少年科技创业网络,定期举办峰会活动等等。

最后我说说自己对这个东西的看法和给大家的建议。我之前写过一篇文章,讲的是我接触到的这个项目里的人的亲身经历。可以很明显的看出,即使你被选中了,之后的创业旅程恐怕也远远没有一开始想的那么好。道理很简单:乔布斯是无法量产的,别说我大宁波市政府想生产5000个乔布斯了,Peter Thiel这样水平的眼光想量产20个都没那么容易。所有年轻辍学创业成功的人都是例外,在例外的时间、例外的地点、例外的人做了例外的事,然后例外的成功了,绝不能当作“常规”去走。当然,如果你看过了这篇文章,依然坚信自己是那个例外,那就勇敢的去申请吧。这样一个有意思的项目也应该拥有更多的中国申请者,不管你最后去不去都会很有收获的。(提醒一下,估计今年的录取率会跌破1%了,和在中国高中直接申请上哈佛差不多)

 

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