iOS in the Car首发Civic,本田依然领跑苹果车内互联技术

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苹果第一次与汽车厂商合作是在2010年,当时有35家汽车公司为iOS 4.0系统集成了iPod Out端口。这是苹果设备与汽车最原始的连接形式。到了2011年,由本田首发的Siri Eyes Free技术问世,允许用户通过方向盘启动Siri智能语音。2013年6月份,苹果在汽车工业的渗透又更进一步,推出了全新的iOS in the Car。从iPod Out到iOS in the Car,我们看到的不仅是简单娱乐功能向复杂移动应用的切换,还有汽车中控台从简陋按钮到触控屏幕的升级。

日前,据本田客服的Twitter账号透露,2014款的本田Civic(国内称思域)车型将首次搭载iOS in the Car登陆北美市场。按照本田发布的消息,2014款的Civic将在今年12月4日在美国开售,配备一块7寸的中控屏。本田与苹果在车内互联网技术上一直有深度的合作关系,比如Siri Eyes Free最早的产品雏形就是诞生于本田公司的北美实验室。据悉,2013款的Accord(雅阁)与Acura(讴歌,本田豪华品牌)将把Siri Eyes Free作为一个选配功能进入市场。

在6月份的WWDC大会上,苹果副总Eddy Cue只是简单地介绍了下iOS in the Car的基本功能,以及当时签约的合作厂商,但并未详细提及iOS in the Car的具体技术细节。就目前我们获知的消息,iOS in the Car只能使用苹果iOS系统自带的一些应用,比如接打电话、收发短信、播放音乐、查看地图(苹果地图)等,而所有的一百多万款第三方应用都暂时无缘这一车载iOS镜像。

虽然只能使用苹果自家的几款基础应用,但用户iOS设备上的其他第三方应用,还是可以通过Siri Eyes Free进行控制的,虽然不会出现在中控屏幕上。为何依然保持封闭呢?表面看起来苹果这么做似乎是在维护自己在车载系统功能上的创始地位,但实际上我认为这里面有更加现实、周全的一层原因。那就是iOS in the Car无需成为用户iPhone的完整镜像,因为上百万款第三方应用不可能开放API依依集成进汽车的中控屏。

如果一个用户在他的车载iOS中下载了一百多款应用,那么查找和使用起来相对是比较麻烦的。目前集成进iOS in the Car的几款基础应用,都拥有基本的操作,功能并不复杂。而如果要使用功能比较复杂的应用,为何不直接使用Siri Eyes Free呢?再者,汽车这个平台所需要的应用无非就是那么几种,包括导航、电话、短信、邮件、音乐、视频、社交以及资讯等等。你总不能期待一个人在车载屏幕上玩赛车游戏吧。

所以,不排除iOS in the Car今后会向第三方开发者开放API的可能性,但汽车的使用场景及其产品特性,决定了这个车载iOS只能、也只适合实现一些基本的功能。与Siri Eyes Free相比,iOS in the Car其实是将部分应用的功能“投射”到了中控屏上,实现了可视化。苹果要想占领车载系统这个市场,单靠这几款基础应用显然不够。所以我们见到了iOS in the Car与Sir Eyes Free这对组合,功能上恰似福特的SYNC系统与AppLink。

控制底层操作系统,提供移动应用的车内接入,这暂时来讲一个比较可靠的玩法。目前iOS in the Car只支持iPhone 5及以上的机型。除了本田外,与苹果达成合作的厂商还有奔驰、日产、法拉利、通用、沃尔沃、现代等厂商。这些厂商普遍都有自己现成的车载OS,所以苹果的iOS in the Car只会存在于部分车型,甚至只会作为一个增值选配存在。将宝贵的中控屏拱手让人,我想这些汽车厂商的高管们应该想得很清楚这是一个什么后果。

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