3D打印的完整头骨已应用于临床手术

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3D打印的临床应用范围几乎快能涵盖你身体上的任意器官,除了指甲、手骨、假眼、手臂、下颚、脚掌,以及之前报道过的血管组织,现在连完整头骨也加入了可被3D打印的器官组织队列之一。

三个月前,在荷兰乌特勒支大学的医学实验室中,一个由3D打印的塑料头骨,经过23小时的手术被放进一位22岁荷兰女人的头部。手术前,这位患者可能患有对称性硬化性厚骨症(Camurati-Engelmann),她的头骨是正常头骨的三倍厚,越来越厚的头骨压迫大脑,导致严重的头痛和视力衰退,如果再不及时治疗就会致命。目前,该患者已经完全恢复健康,视力已经开始恢复,背部也不再疼痛。

在以往的外科手术中,外科医生往往用一种特制的水泥用以植入人体头部,但植入的效果总是不甚理想。这次主治外科医生Ben Verweij于是提出,采用3D打印制成头骨的办法。3D打印相较传统办法,他能做出更确切的头骨大小,除了外型上更加美观之外,也能让患者的脑部恢复速度更快。

另据singularityhub报道,人的头骨由颅骨和面部骨骼组成。在此之前的临床手术也能把部分头骨替换,但这次是一个完整的头骨。在2013年的时候,一位美国病人75%面积的颅骨,被由美国食品及药物管理局批准的3D打印植入物所取代。这两次手术的植入物并不相同,美国患者的颅骨由Oxford Performance Materials公司制成,不透明,看起来像干燥的粘土。而荷兰患者的头骨由澳大利亚公司Anatomics制成,也是全透明的,但其中还有用钛制成的钩子、螺钉等固定物。在保障安全的前提下,允许头皮重新被连接。

尽管在此之前也存在颅骨替换手术,但这次用3D打印的塑料制成的头骨,用于临床手术去适应真实的大脑,这还是医学历史上的第一次。全头骨替换的情况在应用中还很少见,未来3D打印头骨植入的应用范围,将被更广泛地应用于头骨损伤,以及因事故或肿瘤引起的脑部肿胀。

有人预言3D打印会改变21世纪的制造业,这在医学领域的应用,表现为能给患者定制的身体组织和器官。3D打印而成的器官,因为匹配患者的生理的结构,让手术后的患者得到更好的恢复,同时照顾到不同人的体征,还能用作身体美观上的考量,减少手术的成本和周期。

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