9.7亿美元,亚马逊从Google手中赢下“Twitch争夺战”

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自Google、Facebook都相继大手笔押注“下一个平台”之后,亚马逊也出手了。这次,它选择从Google手中夺下了Twitch——面向视频游戏的实时流媒体视频平台。根据官方的说法,这笔交易的价格是9.7亿美元现金,差不多是现在亚马逊手持现金及等价物的五分之一。这也让Twitch成为亚马逊有史以来的最大一笔收购。

和YouTube不同,Twitch面向的是游戏领域。它的用户基本上都是游戏玩家,会在Twitch上视频直播自己实时玩游戏的状况,再加上个性化的游戏评论,成立仅三年多的它俨然成为了最热门的游戏玩家社区。仅仅在今年7月的时候,就有5500万独立用户访问了Twitch,并浏览了150亿分钟的内容,而有将近一百万“播主”进行了视频内容制作,这些人包括游戏玩家、开发者、游戏评论员等等。

除去庞大的用户基数外,Twitch用户黏性非常高。据报道,Twitch每天的登陆用户达到了700万,这些用户平均每天花在网站上的时间是两个小时。

在这场收购大战中,最受伤的应该是Google。它与Twitch的“绯闻”已经传了好几个月,而Twitch对YouTube在游戏领域的补充也被看做是YouTube的下一个增长点。但是,在这场对Twitch的竞购中,Google还是倒了下来。有消息称,是因为Google的开价被认为“低估了Twitch的价值”,从而被亚马逊抢了先。根据最新的财报,亚马逊手持50亿美元的现金及等价物,而对Twitch的收购就将近10亿美元,也就是说,在这笔交易上,亚马逊花出了近五分之一的“存款”。

为什么Google和亚马逊都会对Twitch这么热衷?

此前,曾经有这个领域内的创业者告诉我,YouTube上观看量最大的视频类别,不是音乐录影带,而是游戏视频,也就是说,游戏视频领域是一个正在飞速发展的内容垂直领域。但是YouTube在游戏视频上并不是强项,Google自然是想要通过收购补齐用户人群。所以双方才会眉来眼去这么长时间。

在这场Twitch究竟卖给谁的竞猜游戏中,亚马逊是一个出乎意料的竞购者。它不像YouTube和Twitch的合并优势这么明显,也不像另一个传言中的收购方雅虎那样广撒网,但是回顾亚马逊近期的动作,就会它发现它在大力拓展自己的内容。比如前阵子面向Prime服务订阅用户推出了全新的串流音乐服务Prime Music,以及把广受欢迎的HBO拉到了自己Instant Video的合作伙伴中。

目前还不清楚亚马逊会怎么把Twitch整合到自己的服务中。但是可以预见到是,它会从这笔交易中大大收益,无论是Twitch直接带来的大量用户,还是进一步丰富自己的视频内容。

作为万货商店,把游戏作为一项服务加到亚马逊出售的书籍、电影和电视中看起来,也是很正常的一件事,而且事实上,亚马逊已经是第二大的数字游戏发行平台,相较于其他公司来说,亚马逊对于游戏的兴趣也要更大一些。比如说,亚马逊在2012年的时候就开设了自己游戏工作室,并且在今年的时候还收购了Double Helix,一个75个人的游戏开发团队。而在发布自己的Fire TV时,用户甚至可以选择购买一个配套的游戏手柄——从这,你也可以看出,亚马逊的Fire TV当时瞄准的就不只是Apple TV,还包括视频游戏主机。

另外一个不得不提的是,在欧美,视频游戏主机,诸如索尼的Play Station和Wii等,都是电视娱乐的重要部分。但不仅仅是游戏,诸如Netflix、Hulu等视频服务也全部都登陆了这些主机平台,亚马逊的Instant Video也不例外。也就是说,电视和游戏本身,已经结合得非常紧密。现在,无论是亚马逊还是Google、苹果,都已经显示出了登陆电视、占领下一个娱乐中心平台的意图。而最适宜在电视上观看的Twitch,无论是和Fire TV合作,或者是和Instant Video结合,或许都能帮助亚马逊在抢占电视平台上快走一步。

对于Twitch一方来说,被收购后带来的快速增长或许是他们寻求大买家的动力。此前,Twitch一共融资3500万美元,Bessemer Venture Partners, Alsop Louie Partners等都是它的投资人。但尽管已经吸引了大量的投资,对于Twitch来说,可能需要更一个有广阔资源的大公司来为其全球化的扩张提供更多支持。YouTube在渠道方面虽然是个不错的选择,但是Amazon的云服务再加上优秀的内容传输网络、广告网络和成功的在线零售体系,也许更能打动Twitch的心。而Twitch的CEO Emmett Shear在公开信里称,之所以选择亚马逊,是因为彼此有共同的价值和长久的愿景,而且,“他们能帮我们快速地实现(这些愿景)。”

不过,Twitch将如何和亚马逊现有服务整合也还是一个待观望的问题。首先,Twitch是一个横跨多个平台、并且向用户免费的服务,如何把它和亚马逊自己设备或者会员体系融合到一体,还需要花一些心思;另外,和Google收购YouTube不同,Twitch浓厚的玩家社区色彩也会让整合的难度加大。在此前在传出Google收购Twitch的传言时,曾经就有不少用户对此进行抱怨,并且扬言将放弃使用,如今新的收购方换成亚马逊,玩家们就会见得更开心吗?所以,Emmett Shear在公开信里强调说,“几乎所有的事情都不会发生改变,包括办公室、员工、品牌和最重要的——独立。”

PingWest已经联系了Twitch和Amazon, 目前还在等待双方回复。

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