“Android之父”下课,Google v.s Android,以及Google的其它一些八卦

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美国西岸时间的这个早晨,比Google I/O门票在49分钟内售罄还“重磅”的消息是:Google高级副总裁、移动业务主管安迪 鲁宾(Andy Rubin)将离开Android业务,在Google扮演“新的角色”。不过从Google CEO 拉里 佩奇(Larry Page)的这封公开发表的官方博客上,你根本看不出Rubin究竟要去做什么,也许他根本就没打算公布。

接替Andy Rubin掌管Android业务的是Sundar Pichai,现任Chrome和软件应用部门的高级副总裁,现在,他将同时掌管这两块业务。TechCrunch发表文章称:这是Google将进一步加强Chrome、Android和apps之间一致性,将其更深度整合在一起的一个信号。

这一信号显然是确实的。从一直以来仅能在Android平台上使用的个人助理工具Google Now即将登陆PC设备甚至iOS的传闻中,“整合”的趋势也可窥得端倪。但作为Android平台的创建者和形象代言人,Andy Rubin“主动辞去”移动业务的职务并不仅是“业务整合”那么简单。要知道,自从佩奇复任CEO以来,Google的所有产品条线都在整合,从搜索、地图、Gmail、Google Docs等各种Google应用,再到YouTube和Google Plus等无一例外,但它们都不是用部门兼并与灵魂人物离开的方式进行的。

从目前内部和外部的各种迹象看,主要原因有两点:其一是我们曾经报道过的Google将致力于进一步淡化Android的品牌,在移动端上塑造整体的Google服务体验;其二是在基于原生应用程序和桌面的Android,与基于云、Web应用和浏览器的Chrome两大平台之间,谁是Google的未来,Google进一步有了自己的选择

准确说,是Chrome兼并了Android。Android在Andy Rubin的带领下成了这个世界上最主要的移动平台,但现在Google在移动端需要的更多是“Google的服务”而并非“Android的服务”。Android平台的崛起以及围绕Android生态系统的应用是一回事,而Google如何能让自己的地图、在线文档、Chrome浏览器、Gmail邮件、阅读工具和Google Now这样的个人助理工具在各个平台上——包括Android、iOS、黑莓、Windows Phone以及HTML5和WebOS,占据更大的、甚至是面向未来的市场。

这也就是说,Google的移动野心并不仅仅在Android这个平台上。而Android意味着Google在移动平台上现在取得的成就,却不一定意味着未来。看看Sundar Pichai领导的Chrome和应用部门——它在推动Google自身应用适配更多的操作平台上做了多少事,还有基于Chrome的WebApp Store最近应用数量增加了多少就清楚了。

这些事都超越了Android平台。Google不会放弃从iOS、黑莓以及任何一个未来可能出现的Web操作系统上获得市场和收入的机会。当然Android仍是它的大本营。基于这个逻辑,一个负责Chrome和Google应用的部门,势必会主导Google移动业务的发展。

它将终结Android作为Google内部“独立联邦”的地位,Android和它的“机器人”形象将逐渐淡出。事实上,关于Chrome和软件部门与Android部门不合的消息频繁从Google内部传出。就连Chrome浏览器这款核心产品,在Android平台上的体验,都甚至远不如在iOS上。

是时候进一步整合了。这几乎是Google最近两年不断加强产品之间整合与一致性体验的过程中,最极端,但也是最重要的一步。而如果你相信Chrome代表的云、Web App和HTML5也是移动平台的未来的话,你就更理解Google其实在做什么。

最后,再讲讲关于Google内部的另一些人事八卦。Andy Rubin并不会是近期唯一“发生变动”的Google高管。据我所知,另一位高级副总裁,也是Google最核心的搜索业务的负责人Alan Eustas(也是李开复的前老板)已经有一段时间没出现在公司里了,据说他在休一个漫长的长假。不过,Google现在越来越不像是一个当初那样的搜索公司了,对吧。

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