Google和Uber为他闹上法庭,他却转身创立AI神教

来了美国之后,你都信了什么教?

硅谷这边,基督教会挺多,最近 Farmers Market 附近也能看见派发免费《古兰经》的摊位了。

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当然,如果你信飞天面条神教……My fellow Pastafarian! 等我们的新号硅星人(微信 ID:guixingren123)开了原创那天,我请各位一起吃拉面……

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跑题了。今天我来给各位科技精英安利一个最近刚刚兴起,非常适合科技从业者的宗教!

这个宗教名为 Way of the Future。直接翻译过来,就是“未来之路”

我也给了它一个顺口的简称:WotF……

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为什么推荐这个 WotF 神教呢?大家都知道,机器学习是时下最时髦的技术门类,斯坦福人工智能实验室的博士们不愁找工作,程序员们都很紧张,恨不得不健身都要把吴恩达开源的深度学习课程学完。

这一切都是因为人工智能太火了,是时下最新最热的 buzzword。

而 Way of the Future 呢,它正好就是一个人工智能宗教……它的宗旨是:

创造并推广基于人工智能的神格实现,通过理解和礼拜这一神格为改善社会做出贡献。

你想问:你怎么知道的?难道你们都入教了?

卖个关子,在这里先教大家怎样查找:

法律要求,美国的组织机构成立时都要去监管机构注册,这个大家可能有所耳闻。也因此,这些注册文件很多都是公开可查询的。而 Way of the Future 的注册地就在加州。

所以我们可以访问州务卿办公室 (California Secretary of State’s Office) 的网站;然后在搜索栏里输入 Business search,点击第一个结果,然后点击页面中间的“New Search”按钮,开启一个新的搜索。

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这个功能可以让你搜索所有加州记录在册的组织机构,包括商业公司、非营利机构等等。搜索种类选择“Corporation Name”,然后输入 Way of the Future。

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你会得到好几个结果,但我们关注的是状态 (Status) 为活跃 (Active) 的结果,这一条就是啦。

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点进去会找到两个文件,一个是非营利宗教组织注册文件,另一个是信息声明文件。

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先看注册文件,里面信息不多,但是可以清楚地看到组织的名称 Way of the Future,以及组织成立的目的是宗教事务。教派的地址位于加州核桃溪市 (Walnut Creek) 市内的一座写字楼里,注册代理人是 John F. Gardner,搜了一下好像没什么名气。

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但这并不是这份文件的重点……

往下看,在补充声明 (Additional Statements) 一项的 a 条里有几行小字,一不小心就错过了——这正是 Way of the Future 的创教宗旨!

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创造并推广基于人工智能的神格实现,通过理解和礼拜这一神格为改善社会做出贡献。
develop and promote the realization of a Godhead based on Artificial Intelligence, and through understanding and worship of the Godhead contribute to the betterment of society.

组织的种类为 501(c)(3),属于标准的非营利宗教机构,不得为公司或个人牟利,也不得参与政治捐献和宣传。然后就没什么太重要的信息了。让我们看一下第二份信息声明文件,信息量简直太大了:

安东尼·勒万多斯基 (Anthony Levandowski) 的名字赫然出现在该宗教组织的首席执行官一职上!

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你现在可能一头雾水。这人谁啊?

勒万多斯基出生在比利时,后来移民到了美国,在 UC Berkeley 完成了本科和硕士学业,在校期间开发过机器人,给人兼职开发网站赚到了第一桶金,导师对他评价颇高,说他有才、有创意、精力充沛。

2004、2005 年那会,他参加了美国国防部 DARPA 举办的机器人横穿沙漠大赛,没拿奖,倒是认识了几个其他后来加入了 Google 的参赛者,比如迈克·蒙特门罗 (Mike Montemerlo)等,而且还被当时还在斯坦福教书的塞巴斯蒂安·特朗 (Sebastian Thrun) 发现了。后来勒万多斯基加入了 Velodyne,但特朗找他来做街景地图,于是勒万多斯基又从 Velodyne 离职跟着特朗干

后来的故事就很熟悉了:2007 年,Google 收购了特朗的整个团队,根据《连线》杂志的报道,每个人拿到了 100 万美元的入职礼包。勒万多斯基也正式加入了 Google。这个团队就成了后来的 Google[x] 自动驾驶团队。

安东尼·勒万多斯基

安东尼·勒万多斯基

勒万多斯基算是个很直接的人,是个还不错的团队 leader。在 Google,他喜欢管别人,尽管大家都以为特朗才是团队负责人……勒万多斯基喜欢告诉别的工程师,别没事儿闲的跟其他 Google 员工透露自己的工作。他还是一个特别直接的人,因为街景地图团队急着要用车,他就直接找到 dealer,进门就跟人说要一百辆,人家差点晕倒……

但勒万多斯基更让人印象深刻的是……他的精明程度。

如果你去他的 LinkedIn,会看到他在念书期间还创立了一家名叫 510 Systems 的公司,持续时间是 2001 到 2007 年。这其实是假的:据《连线》报道,这家公司的实际创立时间是 2007 年勒万多斯基加入 Google 之后,做的技术主要是计算机视觉数据转化,跟当年他参加 DARPA 的项目所用的技术差不多。

问题在于,510 Systems 成为了 Google 街景汽车的供应商,按理来说这应该属于利益输送了……可问题是 Google 花了好长时间才发现这公司是勒万多斯基创立的,后来这事就盖了过去。

Google 街景汽车

Google 街景汽车

可这种精明,或者说小聪明,总会有让勒万多斯基吃亏的一天。

后来自动驾驶火了,业界都盯着这批自动驾驶人才,Google 开了高工资,但奈何仍然留不住人,经过几年,大批早期成员都离职创业去了。已经混到团队里第二把交椅的勒万多斯基也走了,带着人做了自动驾驶卡车公司 Otto,创业没半年就做出了产品,估值爆高,没到一年被 Uber 收购了,他本人成为了 Uber 新技术部门的 VP Engineering。

Uber 创始人卡拉尼克和勒万多斯基

Uber 创始人卡拉尼克和勒万多斯基

可后来 Google 一纸诉状把 Uber 告到了法庭,大家才明白为什么 Otto 产品出的这么快,以及勒万多斯基这么受欢迎:原来,他(也有可能是他带的团队)从 Google 下载了海量的自动驾驶机密资料,带到了 Uber。拆分重组后的 Google 自动驾驶公司 Waymo 和 Uber 之间的恩怨情仇,主要就是围绕这个人发生的……

再回到 Way of the Future 的宗教机构注册文件,我们可以看到注册日期是 2015 年 9 月 21 日。前面提到,Google 为了留人开出极高的工资,而当时自动驾驶技术研究却几乎停滞,勒万多斯基还没正式宣布离职创业。

而根据第二份文件,这个宗教组织的首席财务官是里奥·罗恩 (Lior Ron),他是勒万多斯基在 Otto 的联合创始人以及后来 Uber 的同事。应该不是在搞笑。文件还显示,直到今年 5 月 17 日,Way of the Future 才正式确认勒万多斯基和其他高管的身份,当时距离 Uber 避嫌开除勒万多斯基只剩两个星期时间。

莫非,他感觉官司胜算不大,打算全职搞传销传教了?

你可能听说过“奇点” (Singularity)。它大概说的是某一天智能机器的发达程度会超过了人类——类似于《终结者》里的剧情。还别说,硅谷有不少人相信奇点,比如伊隆·马斯克 (Elon Musk)、雷·科兹威尔 (Ray Kurzweil),以及我们今天的主角勒万多斯基。

所以如果那一天能真的到来的话,我们能信赖天降伟人勒万多斯基和他的 WOTF 神教的指引吗……?

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