流媒体音乐的YouTube,Apple Music的世界野心

你觉得是什么让 YouTube 成为统治全世界(非中国大陆地区)的视频网站的?

很多理由都说得通:

比如,YouTube 一直保持和其他视频网站在视频体验上的距离,别人都做 720p,YouTube 推出了 2K,别人刚刚上了 1080p,YouTube 早已推出了 4K 甚至是 360°全景视频。

再比如,YouTube 的视频推荐算法一直非常优秀。当我工作的间隙吃饭的时候,经常打开一个 YouTube 科技类视频,然后一直按照算法推荐的播放列表看下去直到吃完饭。

但其实我认为,YouTube 承担了优秀视频内容从生成、上传到被发现、登上热门,最终为视频制作者带来可观收入的全过程。看看 PewDiePie,在 YouTube 上从单纯有点帅的北欧盲流变成全世界订阅观众最多的游戏玩家,中途还收获了财富与爱情;看看 MKBHD,在 YouTube 上从话语腼腆的黑人小子逐渐成长为全世界最受关注的科技评测视频作者,当然也收获了财富。YouTube 是属于所有视频制作者的造星工厂,是优秀内容被发掘进而变现的平台。这才是 YouTube 成为全世界视频爱好者挚爱的最重要原因。

现在,苹果想要在 Apple Music,自己的流媒体音乐业务上,复制 YouTube 的成功路径。

苹果曾经用 iTunes 改写过音乐行业的游戏规则,但却没能跟上数字音乐对音乐产业的第二次颠覆——流媒体。重金收购包含耳机外放设备和流媒体音频业务的 Beats 公司之后,苹果推出自己的音频流媒体服务可谓势在必行。

在刚刚结束的苹果全球开发者大会(WWDC)主演讲上,Jimmy Iovine 和 Eddy Cue 两大苹果音乐服务高管一同向世人介绍了 Apple Music。

eddycue

谁来帮帮Eddy Cue,他好像不能自拔了…

Apple Music 主要包含三个部分:

apple-music-screenshot

1)雄伟的 iTunes 曲库,现在支持流媒体播放
2)全年 365 天、全天 24 小时不间断的分类型(Genre)网络电台「Beats 1」
3)供大到音乐厂牌,小到独立音乐人甚至是爱好者上传音乐的社交平台「Connect」

尽管在现场请来了知名音乐人 Drake 站台,以及 Eddy Cue 为了安利新产品不惜衣衫褴褛在数千观众面前大跳热舞,人们依然能够轻易看出 Apple Music 并无太多创新之处。可能这正是 Drake 的演讲毫无任何实质内容和干货,简直可以用「不忘初心」来形容的原因。

在国外,流媒体音乐市场几乎已经被 SpotifyPandora 两家统治;另一名没有被苹果青睐的说唱艺人 Jay.Z 做的无损流媒体服务 Tidal,并没有实现跟竞争对手之间预想中的差异化效果;孤独的北欧流媒体音乐平台 SoundCloud 到目前依然坚持免费,做独立音乐作品最好的上传和播放平台,却难以继续融资或 IPO,盈亏平衡更是不敢想象的事情。流媒体音乐的世界可以说已经无聊到了一个水平,几乎没有任何可以谈的新东西出来。

早在苹果创始人史蒂夫·乔布斯还在世的时候,现在的 Apple Music 牵头人 Jimmy Iovine 就已经多次找到乔布斯,希望共商流媒体音乐大计,然而当时的苹果享受着 iTunes 和 App Store 的高额收入没能把握住机会,结果让 Pandora 坐上了流媒体音乐时代第一把交椅。所幸,苹果仍然是在数字音乐的领域影响力最大的公司。坐拥历史上最大的曲库,Apple Music 成为了苹果巩固在数字音乐业界地位的最重要尝试。这次,它不想零售音乐,而是服从了流媒体的市场规则,安心地卖起了订阅费用。

Jimmy Iovine

Jimmy Iovine

而且,Apple Music 或许有希望成为下一个 YouTube——流媒体音乐的内容生成、发掘、传播和变现的平台。作为苹果 iOS(以及有可能未来 Mac OS X)第一方预装的音乐软件,Apple Music 已经在获取用户上领先了流媒体音乐行业的竞争对手。而 App Store 从上线到现在高达 1000 亿次下载、为开发者带来 300 亿美元收入的数据,也能在一定程度上为 Apple Music 给音乐制作人产生收入的能力进行背书。坐拥 7400 亿美元的市值和 2000 亿美元的现金储备,Apple Music 显然能比 SoundCloud 等竞争对手更好地在市场上游刃。

Apple Music 订阅费用为 9.99 美元/月(单人),6 人家庭套装则丧心病狂般低至 14.99 美元/月。为了推广,苹果决定 Apple Music 头三个月免费畅听。除了 Mac OS X、iOS 和 Apple Watch 的 watchOS 之外,Apple Music 也将支持 Windows 和 Android,丰富的设备和操作系统支持充分体现出了苹果占领流媒体音乐消费市场的野心。然而,对于中国用户来说唯一存疑的,就是 Apple Music 是否在中国可用,以及价格几何。

订阅更多文章